Desde que Albert Einstein hablara de ellas por primera vez hace ya más de 100 años cuando propuso la teoría de la relatividad general, los físicos han estado buscando la forma de demostrar que las ondas gravitacionales existen. Ahora parece que por fin han descubierto evidencias directas de su existencia.

Y es que hasta la fecha de las ondas gravitacionales solo hay evidencia indirecta, tales como la forma en la que decae el período orbital en un púlsar binario, pero no hay ningún tipo de evidencia directa y certera de la existencia de estas fluctuaciones que se generarían en la curvatura del espacio-tiempo, y es por esto que existen distintos laboratorios y observatorios dedicados a buscarla.

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Para dar algo de contexto, las ondas gravitacionales son ondulaciones en el espacio-tiempo que provocan los cuerpos masivos muy acelerados, y que también provocan cuando dos objetos masivos colisionan o una supernova explota. Cualquiera de estas acciones “dobla” el espacio tiempo, por así decirlo, lo que genera ondas que se asemejan al efecto de arrojar una piedra en el agua.

Ahora, y aunque no es la primera vez que escuchamos este rumor, se espera que el Observatorio LIGO (Observatorio de interferometría láser de ondas gravitacionales, según sus siglas en inglés), dedicado a la búsqueda de evidencia de estas ondas espaciotemporales, anuncie el descubrimiento definitivo y con evidencia, lo cual sin duda supondría una verdadera revolución en la física y la astronomía.

Los rumores llegan desde el físico teórico, autor de libros (y blogger) Lawrence Krauss, quien asegura que diferentes fuentes le han confirmado el descubrimiento por parte de LIGO, por lo que podemos esperar un anuncio relacionado en cualquier momento.

LIGO, aunque comenzó sus actividades en el año 2002, fue actualizado el año pasado, lo que lo capacitaría mucho más que ningún otro experimento similar (hasta ahora) para hacer este descubrimiento.

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Sin embargo, esto no es un proceso sencillo. Pueden pasar incluso meses antes de que se haga un anuncio de este tipo, debido a que, de ser cierto, estarían actualmente analizando los datos y verificando todos los detalles. Tanto Krauss como otro físico teórico llamado Robert McNees, que estuvo en contacto con nuestros compañeros de Gizmodo en su versión inglesa, aseguran que lo único que queda es tener paciencia y esperar lo que podría ser uno de los anuncios más grandes de la década en materia de física. [vía Lawrence M. Krauss / Nature / LIGO / Robert McNess]

Imagen de portada: Werner Benger / Wikimedia.

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