Imagen: AP

En la escuela y en los periódicos, los expertos advierten de los peligros del calentamiento global: ¡se derriten los casquetes de hielo, aumenta el nivel del mar, los huracanes son más destructivos...! Lo que no te dicen es que cuando las temperaturas se acercan a los 50 ºC, las aceras se ponen tan calientes que pueden freír las patas de un cachorrito instantáneamente.

¿Te imaginas el horror al que se enfrentan esos cachorritos? No son los únicos que encaran las consecuencias extremas de la ola de calor histórica que azota el suroeste de Estados Unidos. En Arizona, el pronóstico predice que la ciudad de Tucson está a punto de experimentar el tramo de siete días más caliente de su historia, con los termómetros por encima de los 43 ºC durante una semana completa. De acuerdo con el Servicio Meteorológico Nacional, Phoenix igualó su registro de temperatura más alto el martes con 48 ºC. ¿Adivina cuándo fue la última vez que la ciudad vio una temperatura tan alta? El 20 de junio de 2016. Y cuando hace tanto calor durante largos periodos, todo el mundo lo sufre.

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Repasemos una lista rápida de noticias demenciales que nos está dejando esta brutal ola de calor:

Hace tanto calor que los aviones no pueden volar

¿Sabías que los aviones tienen temperaturas máximas en las que pueden operar? Eso es en parte porque el aire caliente es menos denso que el aire frío, lo que dificulta el despegue de los aviones. Además sufren todo tipo de problemas de sobrecalentamiento. Los aviones Bombardier CRJ que American Eagle utiliza para los vuelos regionales no vuelan a más de 48 ºC, la razón por la que suspendieron 50 vuelos desde y hacia Phoenix entre el lunes y el martes.

Hace tanto calor que puedes freír beicon y hornear galletas en tu coche

El viejo truco de freír un huevo en la acera no es tan impresionante con un calor como este, así que un equipo de meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional horneó algunas galletas y frió un poco de beicon en el salpicadero de un automóvil.

Imagen: Twitter / NWS Sacramento

La temperatura interior del coche era de unos 93º C en ese momento, como a duras penas se puede ver en el termómetro de la imagen de arriba.

Hace tanto calor que las autoridades advierten que es “físicamente imposible” cruzar la frontera con suficiente agua para sobrevivir

Algunas de las personas más vulnerables a las olas de calor como esta son los inmigrantes que intentan cruzar la frontera en mitad del desierto. Es una mala idea hacerlo cuando el termómetro marca 49 ºC. “Es físicamente imposible para la persona promedio llevar suficiente agua para sobrevivir varios días de travesía por el desierto”, dice un comunicado de la patrulla fronteriza.

Hace tanto calor que los reclusos de Tent City en el condado de Maricopa pueden pedir agua con hielo de forma ilimitada

Esta es sencillamente ridícula. Ya que la polémica prisión al aire libre del exsheriff Joe Arpaio todavía no ha sido cerrada, los internos tienen que sufrir el calor a través de sus tiendas de campaña. A algunos se les permite salir durante el día con permiso de trabajo, pero aun así tienen que volver a Tent City para dormir. Incluso por la noche, las temperaturas superan los 38 ºC.

Imagen: Getty

Como nota positiva, Joaquín Enríquez, portavoz de la oficina del sheriff del condado de Maricopa, explicó a The Daily Beast que los reclusos “tienen acceso ilimitado a agua con hielo” durante las olas de calor letales como esta

Hace tanto calor que los meteorólogos necesitan nuevos colores para hacer sus mapas meteorológicos

Los mapas del Servicio Meteorológico Nacional suelen mostrar una mezcla de verde, amarillo y naranja durante el verano. Si el día es especialmente cálido en algún lugar, podrías ver algún rojo fuerte para representar temperaturas por encima de 38 grados.

Imagen: Facebook / NWS Phoenix

Cuando hace más calor todavía, los hombres del tiempo recurren al magenta. El magenta representa un calor “extraordinario, peligroso y muy posiblemente mortal”. Pero lo que más miedo da es que una alerta del Servicio Meteorológico Nacional lleve el título “¡Ola de calor mortal!”

Hace tanto calor que los cachorritos se fríen las patas en las aceras

Si vives en una de las áreas afectadas por la ola de calor, no dejes que tu perro o tu gato vaya a dar un paseo con las patas desnudas. Y desde luego no dejes que tus hijos lo hagan. Como señala el Servicio Meteorológico Nacional en Sacramento, si la temperatura del aire es de 38 ºC, una superficie de asfalto podría alcanzar los 75 ºC. Un huevo empieza a freír a 60 ºC. La carne picada se cocina a 70 ºC. A 74 ºC, dice el NWS, “la piel se destruye al instante.”

Ese mismo efecto de conducción de calor ocurre también en otras superficies. Basta con mirar el Valle de la Muerte, donde las temperaturas del aire de 43 ºC elevan las temperaturas de la grava a 72 ºC.

Imagen: AP

Así que, si necesitas llevar a tu perro a dar un paseo, cómprale unos pequeños botines protectores para perro. Eso mantendrá sus patas seguras y al mismo tiempo le dará un aspecto adorable.

Hace tanto calor que todo el mundo debería estar prestando atención

El Servicio Meteorológico Nacional no bromea cuando dice que una ola de calor como esta es mortal. Bebe mucha agua. Mantente lo más cerca posible del aire acondicionado. Evita salir fuera en mitad del día. Y cuídate.

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