Captura vía Norvic Philatelics

Alojar millones de imágenes es un servicio caro, pero plataformas como Imgur, ImageShack y Photobucket nos han acostumbrado a hacerlo gratis. El problema viene cuando una de estas empresas se pone a hacer números y decide que no podemos seguir chupando del bote. ¡Zas! De repente, millones de enlaces rotos.

Eso mismo ha ocurrido con Photobucket, un servicio tremendamente popular para incrustar fotos en foros y blogs sin gastar ancho de banda. Un cambio reciente en los términos de servicio implica que las suscripciones más baratas están dejando de permitir el hotlinking (o como lo llaman ellos,“alojamiento de terceros”). ¿El problema? Photobucket aloja 15.000 millones de imágenes, así que millones de ellas están dejando de ser visibles en esas webs externas:

Captura vía Norvic Philatelics

Claro que los enlaces no se rompen directamente. En lugar de eso, Photobucket ha optado por sustituir las fotos con un banner que reza “el alojamiento de terceros ha sido desactivado temporalmente, para desbloquear tu cuenta visita photobucket.com/p500”. Lo peor de todo es que, según Ghacks.net, los usuarios no recibieron ninguna advertencia del cambio por parte de Photobucket.

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El cambio en los términos fue descubierto por Norvic Philatelics, que lo describió como “un nuevo tipo de ransom” (secuestro). Y el “rescate” que pide Photobucket a cambio de recuperar la función de alojamiento en webs de terceros no es nada barato: la suscripción a Photobucket Plus 500, con hotlinking ilimitado, cuesta 40 dólares al mes o —si pagas del tirón— 400 dólares al año.

Por lo que sabemos, todo esto puede ser una simple prueba. Tal vez Photobucket acabe dando un paso atrás después de las críticas y la mala prensa recibida. O quizá estemos viendo los últimos coletazos de una empresa que empezó a funcionar en 2003 y que ya no tiene la relevancia de antaño. En cualquier caso, esperamos que Photobucket consiga la rentabilidad deseada y los usuarios de los foros puedan seguir incrustando sus fotos sin pagar una fortuna.

[Norvic Philatelics vía PCMag.com]