Aunque la palabra Jurásico nos evoca todo tipo de dinosaurios y un clima templado subtropical, en realidad puede que no fuera así. Un equipo de investigadores ha encontrado indicios de que también hubo una brutal glaciación que duró varios millones de años. ¿Su origen? un volcán.

Científicos de la Escuela de Minas Camborne, en la Universidad de Exeter han encontrado nuevas claves sobre un cambio climático masivo que ocurrió hace unos 170 millones de años. El hemisferio norte sufrió una drástica bajada de las temperaturas que condujo a un nuevo período glacial.

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Lo interesante es que este período helado pudo no deberse a un cambio en el CO2 de la atmósfera como se venía creyendo. La hipótesis (apoyada por el estudio de moluscos fósiles de ese período) del grupo de Exeter es que el mecanismo planetario que activó esa glaciación fue el mar.

Reconstrucción de Pangea y el canal que separaba sus dos grandes masas.

Hace 170 millones de años, los continentes de la Tierra estaban unidos en un enorme supercontinente llamado Pangea. En realidad, en esa época los movimientos de las placas tectónicas ya habían empezado a separar el continente en dos partes separadas por un canal que unía el océano polar con el océano más cálido, Tetyis.

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Según el estudio recién publicado en Nature Communications, una erupción volcánica masiva cortó la comunicación entre los dos océanos. A resultas de ello, el océano más frío dejó de recibir agua templada y provocó un rápido descenso en la temperatura de su hemisferio.

Eventualmente, los continentes siguieron separándose y el océano recuperó su flujo, pero no sin antes provocar una helada de varios millones de años. El estudio permitirá encontrar nuevas claves sobre el papel de los océanos en las extinciones masivas, un motor planetario que hasta ahora no se había relacionado con estos eventos. [Universidad de Exeter vía Science Daily]

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Portada: grabación de un volcán en Islandia / Barcroft TV

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