Aunque la palabra Jur√°sico nos evoca todo tipo de dinosaurios y un clima templado subtropical, en realidad puede que no fuera as√≠. Un equipo de investigadores ha encontrado indicios de que tambi√©n hubo una brutal glaciaci√≥n que dur√≥ varios millones de a√Īos. ¬ŅSu origen? un volc√°n.

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Cient√≠ficos de la Escuela de Minas Camborne, en la Universidad de Exeter han encontrado nuevas claves sobre un cambio clim√°tico masivo que ocurri√≥ hace unos 170 millones de a√Īos. El hemisferio norte sufri√≥ una dr√°stica bajada de las temperaturas que condujo a un nuevo per√≠odo glacial.

Lo interesante es que este período helado pudo no deberse a un cambio en el CO2 de la atmósfera como se venía creyendo. La hipótesis (apoyada por el estudio de moluscos fósiles de ese período) del grupo de Exeter es que el mecanismo planetario que activó esa glaciación fue el mar.

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Reconstrucción de Pangea y el canal que separaba sus dos grandes masas.

Hace 170 millones de a√Īos, los continentes de la Tierra estaban unidos en un enorme supercontinente llamado Pangea. En realidad, en esa √©poca los movimientos de las placas tect√≥nicas ya hab√≠an empezado a separar el continente en dos partes separadas por un canal que un√≠a el oc√©ano polar con el oc√©ano m√°s c√°lido, Tetyis.

Seg√ļn el estudio reci√©n publicado en Nature Communications, una erupci√≥n volc√°nica masiva cort√≥ la comunicaci√≥n entre los dos oc√©anos. A resultas de ello, el oc√©ano m√°s fr√≠o dej√≥ de recibir agua templada y provoc√≥ un r√°pido descenso en la temperatura de su hemisferio.

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Eventualmente, los continentes siguieron separ√°ndose y el oc√©ano recuper√≥ su flujo, pero no sin antes provocar una helada de varios millones de a√Īos. El estudio permitir√° encontrar nuevas claves sobre el papel de los oc√©anos en las extinciones masivas, un motor planetario que hasta ahora no se hab√≠a relacionado con estos eventos. [Universidad de Exeter v√≠a Science Daily]

Portada: grabación de un volcán en Islandia / Barcroft TV

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