Google lanzó hace algunas semanas una nueva versión de Google Earth que me tiene completamente absorto. Una de mis aficiones es contemplar desde arriba las más famosas ciudades planificadas, esas que fueron creadas con un propósito sobre un terreno no urbanizado. Aquí tienes mis favoritas.

1. La Plata (Argentina)

La Plata fue planificada y edificada espec√≠ficamente para convertirse en la capital de la provincia de Buenos Aires, despu√©s de que la Ciudad de Buenos Aires fuera declarada capital federal de Argentina en 1880. Se la conoce como ‚Äúciudad de las diagonales‚ÄĚ por su caracter√≠stico patr√≥n de cuadr√≠cula cortado por varias avenidas diagonales. Estas avenidas forman rombos, que a su vez tienen grandes c√≠rculos en sus v√©rtices que son las plazas.

En la Feria Mundial de 1889 de Par√≠s, la ciudad de La Plata recibi√≥ dos medallas de oro como ‚ÄúCiudad del Futuro‚ÄĚ y ‚ÄúMejor realizaci√≥n construida‚ÄĚ. Hoy tiene 740.000 habitantes.

2. Washington D.C. (Estados Unidos) 

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S√≠, Washington D.C. fue planificada, en su momento. Concretamente en 1771, tras decidir que ser√≠a la capital de los Estados Unidos. George Washington eligi√≥ al arquitecto franc√©s Pierre Charles L‚ÄôEnfant para dise√Īarla. L‚ÄôEnfant centr√≥ la ciudad en la colina de Jenkins, donde quedar√≠a el edificio del Capitolio, y coloc√≥ las calles en una cuadr√≠cula con avenidas diagonales que atraviesan la ciudad y forman c√≠rculos al cruzarse.

L‚ÄôEnfant acab√≥ enfrent√°ndose al resto de la comisi√≥n de planificaci√≥n y fue despedido, entonces Andrew Ellicot asumi√≥ el control e hizo algunos cambios. El gobierno se mud√≥ a la ciudad en el a√Īo 1800. Hoy Washington D.C. tiene 672.000 habitantes.

3. Br√łndby Haveby (Dinamarca)¬†

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Br√łndy Haveby es una comunidad residencial situada a las afueras de Copenhague, en el municipio de Br√łndby. Se planific√≥ en 1964 como un lugar tranquilo para vivir fuera de la ciudad y realizar peque√Īos cultivos. La idea proviene de los antiguos pueblos rurales donde los lugare√Īos se reun√≠an en la fuente del pueblo para intercambiar noticias.

En la actualidad existen 24 tartas con m√°s de una docena de casas cada una. Las casas tienen grandes patios delanteros que se encuentran en una plaza centrar tipo cul-de-sac, que es donde los propietarios aparcan sus coches.

4. El Salvador (Chile)

Imagen: Google Earth

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El Salvador es una peque√Īa ciudad minera en mitad del desierto de Atacama, el lugar m√°s √°rido del planeta (si no contamos los polos). Se edific√≥ en la d√©cada de los 50 al descubrirse un enorme yacimiento de cobre en la zona. La compa√Ī√≠a Anaconda Copper Company tuvo que construir una ciudad autosostenida para albergar a sus trabajadores y lo hizo en forma de anfiteatro, con los edificios mirando hacia el centro administrativo.

El Salvador lleg√≥ a tener 15.000 habitantes, pero hoy alberga a poco m√°s de la mitad. Seg√ļn un estudio reciente, en la mina solo quedan 243 millones de toneladas de cobre, por lo que el mineral se agotar√° en un par de a√Īos.

5. Manhattan (Estados Unidos)

Imagen: DigitalGlobe 

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Ser√≠a un error olvidarse de Manhattan en una lista de ciudades planificadas, aunque no sea t√©cnicamente una ciudad. Su famoso dise√Īo cuadriculado proviene del Plan de los Comisarios de 1811, muy criticado en aquella √©poca por el exceso de ortogonalidad (que daba sensaci√≥n de monoton√≠a). En aquel plano, por cierto, faltaba Central Park, que no se proyect√≥ hasta 1853.

Pero Manhattan no cobra sentido hasta que entiendes cómo funcionan las calles y avenidas. Las primeras discurren de este a oeste, y las segundas de norte a sur. En Nueva York, si alguien te dice que vayas a la 45 con la 4ta avenida, sabes exactamente a qué esquina se refiere. ¡Planificación urbana!

6. Brasilia (Brasil) 

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Brasilia es una de las capitales m√°s j√≥venes del mundo y una de las ciudades planificadas m√°s grandes del siglo XX. Fue fundada en 1960 para mover la capital de Brasil (antes R√≠o de Janeiro) a una ubicaci√≥n m√°s central dentro del pa√≠s. Su dise√Īo con forma de p√°jaro o avi√≥n fue ideado por el arquitecto L√ļcio Costa, y sus edificios m√°s importantes fueron creados por su alumno m√°s destacado: Oscar Niemeyer, seguidor de las ideas de Le Corbusier.

Brasilia fue construida en 41 meses por aproximadamente un gritón de dólares. Hoy en día es el hogar de 3 millones de personas.

7. Sun City (Estados Unidos)

Imagen: Google Earth

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Aunque no est√° reconocida como una ciudad ‚ÄĒsino como parte del √°rea metropolitana de Phoenix, Arizona‚ÄĒ, en Sun City viven m√°s de 37.000 personas (el 98,44% de raza blanca). Fue pensada como un lugar de retiro para jubilados. El dise√Īo de sus calles consiste en cuatro grandes molinetes de c√≠rculos conc√©ntricos, con cinco modelos diferentes de casas.

Sun City se inauguró con aplastante éxito el 1 de enero de 1960: 100.000 personas compraron su vivienda la primera semana. En la ciudad hay un centro comercial, un centro recreativo y ocho campos de golf.

8. Palmanova (Italia)

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La ciudad fortificada de Palmanova fue construida por los venecianos en 1593. Est√° situada en la esquina noreste de Italia, cerca de la frontera con Eslovenia, y se dise√Ī√≥ como una estrella amurallada con la idea de convertirla en una ciudad capaz de defenderse sola de los otomanos.

El problema es que nadie estaba dispuesto a mudarse allí, así que Palmanova acabó usándose para albergar de forma gratuita a los criminales perdonados. Tiene 5400 habitantes y desde 1960 es monumento nacional.

9. Canberra (Australia) 

Imagen: Google Earth

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Al igual que Washington y Brasilia, Canberra es una capital planificada. Tras una larga disputa entre Sídney y Melbourne sobre cuál debía ser la capital australiana, Canberra (a mitad de camino entre estas dos ciudades) fue escogida como el lugar ideal para construir una nueva capital en 1908.

Se realiz√≥ un concurso internacional para el dise√Īo de la ciudad, que ganaron los arquitectos de Chicago Walter y Marion Griffin. Canberra comenz√≥ edificarse en 1913. Destaca por su trazado triangular y su abundante vegetaci√≥n. Para algunos es la ‚Äúcapital del arbusto‚ÄĚ, para otros la ciudad m√°s aburrida del mundo. Su poblaci√≥n es de 345.000 habitantes.

10. Eixample de Barcelona (Espa√Īa)

Imagen: Ian Harper

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Barcelona no es exactamente una ciudad planificada, pero su Eixample es uno de los ejemplos m√°s impresionantes de planificaci√≥n urbana. Adem√°s es el distrito m√°s poblado de Espa√Īa, con 269.185 habitantes. Fue dise√Īado por Ildefonso Cerd√° en la d√©cada de 1850. El plan no gust√≥ nunca a la burgues√≠a de la √©poca por considerarlo un despilfarro, pero en 1860 el gobierno central de Madrid lo aprob√≥ de todos modos por decreto ley.

Como otras ciudades planificadas, el Eixample destaca por su patrón de cuadrícula y sus diagonales, pero sus manzanas no forman un cuadrado perfecto sino un octágono (con las esquinas cortadas en chaflán).