El pr√≥ximo mes de mayo, Alexander Gerst subir√° a bordo de un cohete que le llevar√°, a √©l y a dos compa√Īeros, hasta la Estaci√≥n Espacial Internacional, donde pasar√° los pr√≥ximos seis meses. Es el cap√≠tulo final de un viaje que comenz√≥ en 2009, cuando la Agencia Espacial Europea seleccion√≥ a este vulcan√≥logo alem√°n para convertirlo en astronauta. Ahora, Gerst cuenta como ha sido ese entrenamiento en su blog personal.

Tras ser seleccionado para el programa espacial, Gerst comenz√≥ la primera fase de su preparaci√≥n en septiembre de 2009. Durante a√Īo y medio, se entren√≥ en √°reas que le eran completamente ajenas. La primera fase incluye ingenier√≠a, medicina, mec√°nica orbital, pilotaje de naves, ruso y t√©cnicas de supervivencia en diferentes entornos. Todo ello combinado con un entrenamiento deportivo intensivo.

Los astronautas que volaban solo en transbordadores solían recibir un entrenamiento más específico, pero los que visitan la ISS deben saber de todo, desde pilotar un transbordador ruso hasta hacer paseos espaciales. Tras la fase inicial, Gerst fue seleccionado para una misión. El entrenamiento continuó en instalaciones de la ESA en Canadá, Japón, Estados Unidos o Rusia con asignaturas como robótica, o hipergravedad, y largos entrenamientos en piscinas para simular paseos espaciales.

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Gerst explica que la intensidad del entrenamiento de un astronauta distorsiona completamente el sentido del tiempo hasta que parece que llevas mucho mas que cuatro a√Īos. En ese tiempo, comenta este astronauta alem√°n, "los candidatos somos preparados para ser cient√≠ficos, conserjes, limpiadores, pilotos, m√©dicos, bomberos, ingenieros y conejillos de indias". Pod√©is seguir las aventuars de este nuevo explorador del espacio en su blog oficial. [Alexander Gerst v√≠a ESA]

Fotos: ESA