Puede que no sea ma├▒ana, puede que no sea este a├▒o, pero las conexiones Thunderbolt y Lightning que hoy conocemos en los equipos Apple tienen los d├şas contados. La buena noticia es que ser├ín sustituidas por un enchufe mejor. La mala es que tendremos que seguir gastando dinero en adaptadores.

La tecnolog├şa llamada a desbancar a Thunderbolt y Lightning no es otra que el nuevo est├índar USB Type-C. Apple ha elegido este conector como el ├║nico v├şnculo f├şsico del nuevo MacBook por su habilidad para portar una considerable cantidad de datos, v├şdeo, y voltaje suficiente como para cargar el nuevo y estilizado laptop.

La ausencia de cualquier otro puerto es muy significativa, m├ís a├║n en el caso de Lightning y Thunderbolt, que son dos tecnolog├şas propias por las que Apple hab├şa apostado muy fuerte hasta ahora.

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Thunderbolt

En el caso de Thunderbolt, Apple construy├│ el conector licenciando la tecnolog├şa de conexi├│n ├│ptica Light Peak desarrollada por Intel. Desde entonces, ha sido ampliamente integrado en los Mac y en dispositivos como discos duros externos o monitores, pero siempre ha estado ligado a la compa├▒├şa y su implantaci├│n fuera de Apple es m├şnima. El fabricante de discos duros LaCie, que era de los pocos que utilizaba Thunderbolt acaba de anunciar su salto a USB Type-C con un nuevo disco externo Porsche Design.

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Thunderbolt 2 ofrece dos canales de 10Gbps. En ese sentido, supera ampliamente al USB Type-C, que solo ofrece 10Gbps, pero el último estándar del USB Implementers Forum es mucho más pequeño y su velocidad (10Gbps) es más que suficiente para la mayor parte de usuarios.

Apple ha actualizado ayer los MacBook Air y Pro a Thunderbolt, pero lo más probable es que el conector siga a Firewire en su camino hacia el olvido.

Lightning

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Lightning debut├│ en 2012 como una alternativa m├ís peque├▒a y c├│moda al tradicional conector de 30 pines. El primer dispositivo en integrarlo fue el iPhone 5, y de ah├ş salt├│ a toda la gama de dispositivos m├│viles. Las ventajas de Lightning eran su menor tama├▒o y el ser un conector reversible, y por tanto m├ís c├│modo de usar que el MicroUSB.

USB Type-C no solo iguala esa apuesta, sino que es capaz de transferir m├ís energ├şa y tiene mayor ancho de banda que Lightning. La ├║nica oportunidad de el conector propietario de Apple es convertirse en un est├índar para audio (auriculares) ahora que los dispositivos son tan finos que ya casi no son capaces ni de albergar el jack de audio de 3,5mm. Sin embargo, para eso Apple tendr├şa que permitir un uso libre del conector, cosa que nos extra├▒ar├şa que hiciera.

Quiz├í Lightning y Thunderbolt duren un poco m├ís que Firewire, pero sus d├şas est├ín contados. USB Type-C est├í siendo adoptado m├ís r├ípido de lo que se esperaba, as├ş que por lo menos ya no necesitaremos cables propietarios de Apple para cargar diferentes dispositivos.

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Foto de portada: Shutterstock

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