Distribución del hielo (an azul) sobre las regiones polares de la Luna
Image: NASA

La Luna acaba de convertirse en un lugar mucho más interesante de lo que creíamos. A la existencia de moléculas orgánicas se acaba de sumar la confirmación de que nuestro satélite tiene agua. Hay hielo superficial en los cráteres de las regiones polares.

La existencia de hielo a nivel de superficie en la Luna se ven√≠a teorizando desde hace tiempo, pero nunca se hab√≠a podido comprobar. Los datos que han permitido confirmar el hallazgo no llegaron a nosotros hasta 2008. Ese a√Īo, la sonda espacial Chandrayaan-1 de la agencia espacial india examin√≥ la Luna con varios instrumentos entre los que se encontraba el Moon Mineralogy Mapper (M3), un sensor √≥ptico especialmente dise√Īado para detectar agua helada mediante el estudio de los datos de refracci√≥n de la luz en el espectro infrarrojo.

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Si suena a m√©todo de detecci√≥n complejo es porque lo es. Un equipo de investigadores de la Universidad de Hawai y la NASA han dedicado casi 10 a√Īos a analizar los datos del M3 para encontrar hielo sobre la superficie lunar. Finalmente ha aparecido en los cr√°teres de las regiones polares. La inclinaci√≥n del eje de rotaci√≥n de la Luna hace que el Sol nunca llegue a estas regiones y las temperaturas en los cr√°teres no suelen subir de los 150 grados Celsius bajo cero. Esa es la raz√≥n por la que el hielo no se ha sublimado y ha desaparecido como en el resto de la Luna.

El descubrimiento abre la puerta a nuevas misiones de exploración a la Luna e incluso a la posibilidad de establecer una base permanente. La existencia de agua haría mucho más fácil la colonización del satélite. [PNAS vía Phys.org]