R. Hurt, Caltech / JPL

Hace un mes vivimos un día histórico para la ciencia. El hallazgo de las primeras ondas gravitacionales, vibraciones en el espacio-tiempo que predijo Einstein, abrió una nueva etapa para la astronomía y la física experimental. Tenemos otra manera de estudiar el universo y ahora cualquiera puede ayudar desde casa.

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El evento que detectaron los observatorios del LIGO (la fusi√≥n de dos agujeros negros de 36 y 29 veces la masa del Sol) fue tremendamente energ√©tico. Los f√≠sicos no esperan ver muchas ondas gravitacionales de este tama√Īo, pero est√°n muy interesados en detectar se√Īales m√°s d√©biles, como las que se producen cuando un par de estrellas de neutrones giran en c√≠rculos a gran velocidad o incluso restos de radiaci√≥n gravitacional creados en el origen del universo.

Para estudiar estas se√Īales se necesita una mayor potencia computacional, y la manera m√°s r√°pida y econ√≥mica de conseguirla es llamando a filas a los miles de ordenadores particulares de nuestras casas que no tienen nada mejor que hacer. As√≠ surgi√≥ el proyecto de ciencia ciudadana Einstein@Home (‚ÄúEinstein en casa‚ÄĚ), que consiste en descargar un salvapantallas para aprovechar el tiempo inactivo de nuestro PC descargando datos y realizando c√°lculos.

Los participantes escudri√Īar√°n sin esfuerzo los datos recopilados por el LIGO entre septiembre de 2015 y enero de 2016. Fue el 14 de septiembre a las 5:51 de la madrugada cuando los interfer√≥metros de Washington y Luisiana detectaron el evento que cambi√≥ la f√≠sica (o mejor dicho, que la ratific√≥). [v√≠a Nature]

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