Hay m√°s de 1.200 sat√©lites activos orbitando nuestro planeta, la gran mayor√≠a en √≥rbitas geoestacionarias y √≥rbitas bajas. El n√ļmero empieza a ser un problema porque los sat√©lites, por le general, tienen una vida muy corta (entre cinco y diez a√Īos). Pasado un tiempo se convierten en basura espacial a la espera de una eventual desintegraci√≥n por reentrada en la atm√≥sfera.

Quartz ha elaborado un impresionante gráfico interactivo que muestra las diferentes alturas en las que funcionan, con una animación para mostrar la variación de los satélites de órbita elíptica. La gran mayoría de satélites en órbita son estadounidenses (512), seguidos por los rusos (131) y los chinos (116). Las órbitas geostacionarias, en la que los satélites orbitan sobre el mismo punto fijo del planeta, son las más demandadas. Ahí es donde están la mayoría de los satélites de comunicaciones.

Los datos para la infografía provienen de la Unión de Científicos Preocupados, una organización científica que trata de buscar soluciones a los problemas actuales del planeta. La lista de satélites y sus órbitas puede descargarse en Excel y texto en su página web.

Aunque la mayor√≠a de los sat√©lites tienen una vida corta, a√ļn hay algunos en funcionamiento con varias d√©cadas a sus espaldas. Amsat Oscar 7, por ejemplo, acaba de cumplir 40 a√Īos. Se lanz√≥ en 1974 y permaneci√≥ inactivo desde 1981 hasta 2002. [v√≠a Quartz]

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