Ayer fue uno de los d√≠as m√°s negros en la historia de EE.UU. Al menos 58 personas murieron y m√°s de 500 resultaron heridas en Las Vegas. Desde una ventana del Mandalay Bay Resort, un tipo descarg√≥ en varias ocasiones un arma autom√°tica. ¬ŅC√≥mo pudo conseguirla bajo las leyes actuales?

Seg√ļn explican en Wired, quienes han contactado con varios expertos en armas, no hay una √ļnica respuesta, aunque s√≠ parece claro que en Estados Unidos, si quieres un arma autom√°tica, la puedes conseguir de forma legal y, en caso negativo, hay todo un mundo de posibilidades para modificar las semiautom√°ticas.

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En Estados Unidos la Segunda Enmienda a la Constituci√≥n recoge el derecho a poseer armas tanto en su interpretaci√≥n medieval como en la moderna. De hecho, literalmente reza: ‚ÄúA well regulated militia being necessary to the security of a free State, the right of the People to keep and bear arms, shall not be infringed.‚ÄĚ‚ÄĚ (‚Ķ. para la seguridad de un estado libre, el derecho del pueblo a tener y portar armas no ser√° vulnerado).

En realidad la interpretación es mucho más compleja que el enunciado, y a los defensores y detractores de la posesión de armas se suman las leyes estatales, las cuales priman sobre las federales, y un sin fin de regulaciones y tipificaciones dependiendo del estado.

El tirador de Las Vegas

Si nos fijamos en el sonido de alguno de los muchos vídeos que recogían la tragedia de ayer, todo parece indicar que el hombre que cometió el atentado en Las Vegas no hizo uso del típico rifle semiautomático propiedad de millones de estadounidenses, sino de uno automático, o quizás de uno semiautomático que había sido previamente modificado.

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De ser así, al tiroteó más mortal en la historia reciente del país se le sumaría otro apelativo siniestro: el del primer tiroteo en masa en décadas que se ha llevado a cabo con un arma capaz de disparar a velocidades automáticas (o casi automáticas) que se acercan a decenas de cargadores por minuto.

De ser así también, habría que preguntarse cómo pudo conseguir ese tipo de armas, dado que las leyes hacen, en teoría, que la adquisición de un arma de fuego completamente automática sea extremadamente difícil en Estados Unidos, si no imposible. Las respuestas son variadas.

Modificando un arma en autom√°tica

Un rifle AR-15. Wikimedia Commons

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En primer lugar, existen exenciones en la prohibici√≥n autom√°tica de armas de hace 30 a√Īos, hecho que hace posible que un civil pueda tener una. Sin embargo, no hace falta llegar a esa argucia legal, las armas se pueden modificar, e Internet mismo ha amplificado la capacidad para hacerlo con cientos de v√≠deos (y millonarias visitas).

Seg√ļn el experto John Sullivan, ingeniero jefe del grupo Defense Distributed, ‚Äúconvertir una semi en autom√°tica es muy, muy f√°cil. Al final del d√≠a, las ametralladoras son f√°ciles de hacer‚ÄĚ.

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Aunque la polic√≠a no ha desvelado qu√© clase de arma utiliz√≥ el tirador de Las Vegas, la manera en la que el asesino habr√≠a tenido acceso a una ametralladora o similar es amplia. Una de las teor√≠as m√°s ‚Äúaccesibles‚ÄĚ seg√ļn los expertos en armas es a trav√©s del uso de la llamada ‚ÄúHellfire trigger‚ÄĚ.

Se trata de una especie de manivela, un dispositivo simple que se atornilla al gatillo de una AR-15. El resultado, como vemos en el siguiente vídeo, permite que girando la manivela se puedan llevar a cabo ráfagas en cada rotación. De esta forma el tirador dispara fácilmente cientos de cargadores por minuto, en comparación con los aproximadamente 80 o 100 disparos que podrían realizarse sin la modificación.

Otro complemento muy f√°cil de conseguir que transforma un rifle semiautom√°tico en uno pr√°cticamente autom√°tico es el llamado ‚Äúslide fire‚ÄĚ. Se trata de un dispositivo que a√Īade un mecanismo de resorte a la parte trasera del rifle, la que presiona sobre el hombro de un tirador, de modo que el arma rebota hacia adelante con cada detonaci√≥n del cargador de munici√≥n.

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En este caso, el tirador simplemente debe sostener su dedo sobre el gatillo, y ese efecto rebote sobre el hombre acciona el gatillo una y otra vez a una velocidad similar al fuego de una ametralladora. Veámoslo en vídeo:

Estas dos modificaciones hacen de una AR-15 o una Ak-47, a efectos pr√°cticos, un arma autom√°tica. Sin embargo, no son ilegales. ¬ŅPor qu√©? Como se suele decir, hecha la ley, hecha la trampa. Mientras que las armas autom√°ticas est√°n prohibidas en Estados Unidos desde 1986, las regulaciones tipifican que s√≥lo consideran una pistola autom√°tica si existe un √ļnico tir√≥n (apretar el gatillo de una vez) para que se produzca una r√°faga de disparos.

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En el caso de Hellfire trigger no se cuenta como autom√°tica porque se acciona con una manivela. En el caso de slide fire pasa algo parecido, el ‚Äútir√≥n‚ÄĚ se produce a trav√©s del dispositivo y el impacto sobre el hombro.

Mecanismo del AK-47. Wikimedia Commons

Seg√ļn explica John Sullivan a Wired, otra forma por la que cualquier usuario podr√≠a romper la ley de forma muy sencilla es a√Īadi√©ndole el ‚Äúauto sear‚ÄĚ de las autom√°ticas a un arma semiautom√°tica. Se trata del peque√Īo componente adjunto al gatillo que permite el disparo de las ametralladoras. Seg√ļn Sullivan, ‚Äúson cuatro minutos de trabajo, y es excepcionalmente f√°cil de hacer‚ÄĚ, adem√°s de ilegal, recuerda el experto. Con todo, en Internet podemos encontrar de forma muy sencilla c√≥mo llevar a cabo la modificaci√≥n.

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Como dec√≠amos al comienzo, tambi√©n existe otra v√≠a, en este caso legal, para tener un rifle autom√°tico en Estados Unidos. ¬ŅC√≥mo? En el pa√≠s subsisten cientos de miles de armas autom√°ticas que se crearon antes de la prohibici√≥n de 1986 y que son propiedad de civiles actualmente. Un estadounidense podr√≠a comprar los derechos adquiridos de una de esas armas y tener su propia ametralladora legal en casa.

Así que, a falta de saber con detalle con qué arsenal contaba el tirador de Las Vegas, el hecho de que el país prohíba las armas automáticas no parece un gran impedimento para que cualquier ciudadano pueda poseer en su casa una de estas terribles armas devastadoras. [Wired, Wikipedia]