El F-35 Lightning II, en desarrollo por Lockheed Martin, no solo ser√° uno de los cazas de combate m√°s caros jamas fabricados, tambi√©n uno de los m√°s avanzados tecnol√≥gicamente. Uno de sus sistemas de software, conocido como Distributed Aperture System (DAS), permite al avi√≥n captar im√°genes de su entorno en 360¬ļ, procesarlas en milisengundos para identificar amenazas y proyectarlas en el casco del piloto. Esta tecnolog√≠a podr√≠a cambiar no solo el combate a√©reo, tambi√©n el naval y el terrestre.

La firma Northrop Grumman lleva a√Īos desarrollado el sistema DAS para, entre otras cosas, integrarlo en los F-35. ¬ŅC√≥mo funciona? El caza cuenta en su fuselaje con decenas de sensores y c√°maras electro-√≥pticas, cada una captando im√°genes y datos de una parte del entorno. El software procesa todas esas im√°genes y las une en una especie de "esfera visual", que se proyecta en el casco del piloto. De esta forma, el piloto ve todo lo que rodea al avi√≥n en 360¬ļ, como si el fuselaje no existiera y tuviera visi√≥n a trav√©s del mismo.

Lo incre√≠ble de este sistema es que no solo ofrece una visi√≥n "esf√©rica" al piloto desde el propio casco. Integrado con el resto del software de reconocimiento de imagen y movimientos del caza, el DAS sirve esencialmente para detectar a kil√≥metros el lanzamiento de un misil enemigo (para esquivarlo o derribarlo antes), indentificar enemigos en plena noche o realizar b√ļsquedas por infrarrojos. Puedes ver algunos ejemplos de c√≥mo funciona en los v√≠deos debajo:

Esta tecnolog√≠a se integra con pr√°cticamente todos los sistemas del F-35, entre ellos su radar APG-81 AESA. Si este detecta un punto sospechoso en el terreno, enviar√° una se√Īal al DAS para analizar de qu√© se trata y este, transmitir√° a su vez las im√°genes procesadas al casco del piloto que puede tomar acci√≥n sobre el posible objetivo. El DAS tambi√©n se integra con el Electro-Optical Targeting System (EOTS), un sistema de detecci√≥n de objetivos a larga distancia que analiza y fija coordenadas de posibles enemigos y env√≠a las im√°genes al propio casco del piloto mediante el DAS. Debajo puedes ver un par de v√≠deos de hace tiempo de estos dos sistemas y su potencial de integraci√≥n con el DAS.

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Radar APG-81 AESA:

Electro-Optical Targeting System (EOTS):

Como explican nuestros compa√Īeros de Foxtrot Alpha, el DAS es alta tecnolog√≠a que no solo cambiar√° el combate a√©reo en el futuro, sino la industria de defensa al completo.

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Northrop Grumman ya ha adaptado el sistema para su posible uso en barcos, tanto de combate como comerciales (para vigilancia y seguridad), y su aplicaci√≥n podr√≠a acabar tambi√©n en veh√≠culos terrestres como tanques. Este sistema en fase de pruebas se llama Silent Watch. Imagina algo as√≠ integrado en un destructor o en manos del conductor de un tanque capaz de ver su entorno en 360¬ļ y detectar amenazas nada m√°s se producen, tanto de d√≠a o de noche.

Cuando el F-35 entre en plena operativa de combate, si logra superar todos los problemas técnicos y de presupuesto a los que se enfrenta, que son muchos, su tecnología, para bien o para mal, cambiará para siempre no solo el combate aéreo, también las futuras batallas navales y terrestres. [vía Foxtrot Alpha]

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El F-35 Lightning II repostando de noche en pleno vuelo de prueba.

Un piloto prueba el simulador de vuelo del F-35.

Fotos: Lockheed Martin, Northrop Grumman

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