La primera imagen publicada del Homo naledi nos ha enga√Īado completamente. Esa viva imagen de un hom√≠nido que vivi√≥ hace cientos de miles de a√Īos es tan perfecta que parec√≠a CGI. No lo es. Se trata de una magn√≠fica recreaci√≥n moldeada a mano por el paleoartista John Gurche.

Gurche es conocido por haber sido el artista que recre√≥ el rostro de Lucy a partir del esqueleto de un Australopithecus afarensis. El trabajo m√°s reciente de este artista es precisamente el Homo naledi reci√©n descubierto en √Āfrica.

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La palabra artista en realidad no hace justicia a profesionales como Gurche. Su trabajo se basa en cientos de datos morfológicos a partir de los cuales el paleoartista deduce los rasgos faciales de la especie a reconstruir.

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Los huesos, y los conocimientos de anatom√≠a actuales sobre primates y seres humanos son los que deciden si un rasgo concreto es m√°s prominente o no. Gurche va aplicando capas de masilla para simular los huesos que faltan, los tendones, los m√ļsculos o los dep√≥sitos de grasa hasta llegar a la piel.

La √ļnica licencia art√≠stica es el pelo, cuyo color y distribuci√≥n es imposible de averiguar a partir de restos de huesos. Pese a ello, el trabajo de especialistas como Gurche es una mezcla √ļnica de ciencia y dominio absoluto de las t√©cnicas de modelado. Solo en terminar al Homo naledi ha invertido m√°s de 700 horas. El v√≠deo sobre estas l√≠neas muestra detalles del proceso. [National Geographic v√≠a Washington Post]

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