Durante 13 largos a√Īos hemos encendido el ordenador y ah√≠ estaba: una pradera perfecta, con un cielo perfecto y unos colores tan vibrantes que parecen irreales. La foto que sirve de fondo de escritorio por defecto a Windows XP se titula Bliss (Felicidad en las versiones en espa√Īol del sistema operativo). Esta es su historia, contada por su propio creador.

Bliss es una imagen simple, pero sus colores son tan llamativos que durante a√Īos han circulado todo tipo de historias que aseguraban que se trataba de un montaje o de una foto normal modificada a fondo en Photoshop. La historia real de la imagen es incluso m√°s sorprendente. Bliss es obra del fot√≥grafo estadounidense Charles O'Rear, y no est√° manipulada en absoluto.

El propio O'Rear cuenta que la foto se tom√≥ muy cerca de su casa, en las praderas repletas de vi√Īedos del Valle de Napa, al norte de San Francisco. Una ma√Īana de enero de 1996, este artista circulaba con su coche cuando, sencillamente, vio la imagen que hab√≠a estado buscando desde hac√≠a unos meses. La luz era perfecta, la pradera ten√≠a un color verde intenso, y unas nubes comenzaban a aparecer en el horizonte. El terreno es un vi√Īedo en realidad, pero el par√°sito de la vid llamado filoxera oblig√≥ a retirar las plantas y a sembrar c√©sped durante un tiempo para recuperar el terreno.

En el tiempo en el que el fot√≥grafo par√≥ el veh√≠culo y despleg√≥ el tr√≠pode y su c√°mara, las nubes hab√≠an avanzado bastante, pero ese es parte del encanto de la imagen. O'Rear tom√≥ varias fotos con una c√°mara anal√≥gica. Se trataba de la m√≠tica c√°mara Mamiya RZ67 con pel√≠cula Fujifilm. El artista comenta que si en vez de esa c√°mara hubiera llevado una de formato m√°s peque√Īo la imagen no hubiera sido ni la mitad de llamativa.

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A√Īos m√°s tarde, Microsoft se puso en contacto con el agente de Charles O'Rear y solicit√≥ comprar todos los derechos de la imagen. Cuando el fot√≥grafo se puso en contacto con diversas mensajer√≠as para enviar la imagen original, estas le pidieron que especificara el valor del contenido a enviar. O'Rear se puso en contacto con Microsoft porque no hab√≠an especificado ning√ļn precio. Estos le contestaron que eligiera √©l la cifra en un cheque en blanco.

La compa√Ī√≠a nunca explic√≥ para qu√© quer√≠a la imagen, y O'Rear nunca ha desvelado qu√© cantidad pidi√≥, pero hay expertos que estiman que Bliss es una de las licencias de uso fotogr√°ficas m√°s caras de la historia.

Hoy este profesional se muestra orgulloso de saber que su obra ha decorado las pantallas de miles de ordenadores en todo el mundo. Sobre estas l√≠neas ten√©is una entrevista en v√≠deo, realizada por personal de la propia Microsoft, a este entra√Īable artista. Al final del v√≠deo trataron de tomar la misma imagen desde m√°s o menos el mismo punto. El paisaje ha cambiado bastante, o quiz√° los entrevistadores no contaban con la misma mano que el maestro Charles O'Rear. [Microsoft]

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