El cohete New Shepard de Blue Origin.

Blue Origin, la compa√Ī√≠a espacial de Jeff Bezos, ha anunciado que comenzar√° a vender boletos en el a√Īo 2019 para que turistas realicen viajes espaciales suborbitales, a bordo de sus cohetes New Shepard y sus c√°psulas o naves que pueden llevar hasta seis astronautas.

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Rob Meyerson, vicepresidente de la compa√Ī√≠a, hizo el anuncio durante una conferencia de Amazon Web Services en Washington D.C., seg√ļn reporta SpaceNews, indicando adem√°s que ‚Äúmuy pronto‚ÄĚ comenzar√°n a realizar pruebas de vuelos suborbitales con pasajeros a bordo del cohete.

La trayectoria de las misiones suborbitales de Blue Origin.

La idea de Blue Origin es que los ‚Äúturistas espaciales‚ÄĚ despeguen a bordo de un cohete New Shepard y la nave se separe y se eleve hasta alcanzar una altura suborbital, es decir, a unos 100 kil√≥metros de altura o poco m√°s (tras pasar la frontera de la atm√≥sfera con el espacio), momento en el que los astronautas podr√°n experimentar la sensaci√≥n de falta de gravedad hasta que la nave vuelva a ingresar a la atm√≥sfera y descender. Al final de la misi√≥n, la nave aterrizar√° usando paraca√≠das, al mismo estilo que la nave espacial Soyuz y otras.

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Por supuesto, esta misi√≥n es menos ambiciosa que los planes de SpaceX de llevar turistas a la Luna ida y vuelta (algo que iban a hacer este mismo a√Īo, pero han pospuesto la misi√≥n), y antes de hacerlo tendr√°n que superar una intensa jornada de pruebas del cohete y la nave con tripulaci√≥n a bordo.

El plan de Blue Origin es comenzar a vender los boletos el pr√≥ximo a√Īo, pero los viajes se llevar√°n a cabo tiempo despu√©s. La compa√Ī√≠a tampoco ha anunciado cu√°nto costar√° cada boleto, aunque se estima que su precio se ubique entre los 50.000 d√≥lares y los 250.000 d√≥lares. [v√≠a SpaceNews]