Las cucarachas que plagan nuestros hogares son incluso m√°s indestructibles de lo que pens√°bamos, seg√ļn un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Purdue en Indiana, Estados Unidos. Los cient√≠ficos de insectos utilizaron una variedad de estrategias y diferentes insecticidas para erradicar las infestaciones de la cucaracha alemana (Blattella germanica) en escenarios del mundo real, pero encontraron que las cucarachas pudieron sobrevivir a casi todos sus esfuerzos.

Lo que es peor, su investigaci√≥n sugiere que estas cucarachas pueden desarrollar r√°pidamente resistencia a m√°s de un insecticida al mismo tiempo, una haza√Īa de la que no sab√≠amos que eran capaces.

Las cucarachas alemanas son uno de los muchos insectos que han aprendido constantemente a defenderse de las armas qu√≠micas que usamos contra ellas. Eso obliga a los exterminadores y entom√≥logos a ingeniar nuevas estrategias para controlar las infestaciones en el hogar. Estas han incluido la rotaci√≥n peri√≥dica de los tipos de insecticidas para el tratamiento de plagas, la combinaci√≥n de m√ļltiples insecticidas y el uso de cebos en gel en lugar de aerosoles.

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El equipo detrás de este estudio, publicado en Scientific Reports, decidió comparar tres de estas estrategias en escenarios del mundo real. En tres complejos de apartamentos infestados de cucarachas en los estados de Illinois e Indiana, utilizaron uno de estos métodos en cada complejo: la rotación mensual de tres insecticidas de calidad profesional durante seis meses, el uso de dos insecticidas en aerosol al mismo tiempo mensualmente, y la colocación de cebos en gel mensuales con un insecticida al que las cucarachas habían demostrado ser susceptibles. Anteriormente se había descubierto que las cucarachas en estos hogares tenían al menos cierta resistencia a casi todas las clases de insecticidas.

El √ļnico m√©todo que tuvo un efecto significativa en la poblaci√≥n de cucarachas fue el cebo en gel. Las cucarachas parecen haberse re√≠do de los insecticidas combinados, e incluso comenzaron a extenderse a nuevos hogares, al igual que sus n√ļmeros no se vieron afectados por el m√©todo de rotaci√≥n. Y el truco de cebo en gel solo funcion√≥ porque las cucarachas eran especialmente vulnerables a √©l. Sin embargo, la poblaci√≥n volvi√≥ a crecer en √°reas donde solo el 10% era resistente al qu√≠mico utilizado.

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La resistencia en las cucarachas no es algo nuevo, pero los investigadores se sorprendieron por su capacidad para fomentar tanta ‚Äúresistencia cruzada‚ÄĚ como lo demostraron en sus pruebas. La resistencia cruzada es cuando las cucarachas sobrevivientes expuestas a un insecticida son capaces de resistir mejor a un insecticida diferente. Pero aunque los cient√≠ficos han documentado resistencia cruzada en cucarachas alemanas en laboratorio en el pasado, estas cucarachas pudieron resistir una variedad de insecticidas en diferentes clases en un grado jam√°s documentado, seg√ļn el estudio. Y eso es realmente una mala noticia para el futuro de la erradicaci√≥n de las cucarachas.

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‚ÄúEste es un nuevo desaf√≠o en cucarachas‚ÄĚ, dijo el autor principal Michael Scharf en un comunicado de la Universidad de Purdue. ‚ÄúLas cucarachas que desarrollan resistencia a m√ļltiples clases de insecticidas a la vez har√°n que el control de estas plagas sea casi imposible solo con qu√≠micos‚ÄĚ.

Sin embargo, la esperanza no est√° perdida por completo. Scharf y su equipo pudieron combatir exitosamente las infestaciones que quedaron despu√©s de que termin√≥ el estudio usando un m√©todo de rotaci√≥n con cebos en gel. Y si las personas pueden determinar primero cu√°les las sustancias qu√≠micas a las que son resistentes las cucarachas en una infestaci√≥n en particular, entonces es posible encontrar la combinaci√≥n correcta de insecticidas para erradicarla. Los m√©todos no qu√≠micos, como mantener los alimentos seguros, reparar grietas donde entran las cucarachas y aspirar infestaciones e gran tama√Īo, tambi√©n pueden aumentar las posibilidades de √©xito.

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‚ÄúAlgunos de estos m√©todos son m√°s caros que usar solo insecticidas, pero si esos insecticidas no van a controlar o erradicar una infestaci√≥n, simplemente est√°s tirando el dinero‚ÄĚ, dijo Scharf. ‚ÄúCombinar varios m√©todos ser√° la forma m√°s efectiva de eliminar las cucarachas‚ÄĚ.

Desafortunadamente, poder pagar estos tratamientos es un obstáculo importante para las personas desafortunadas que son más afectadas por plagas domésticas como las cucarachas y las chinches. Es probable que los humanos se vean afectados por estos insectos durante los próximos siglos.

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