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China quiere imponer multas a los creadores de videos virales que se dan atracones de comida y bebida

Gif: YouTube/Pangzai

Los legisladores en China están considerando una nueva legislación que impondría multas a cualquiera que cree videos en los que la gente coma grandes cantidades de comida o se emborrache, según un nuevo informe del medio de comunicación estatal chino China News. La regla propuesta, que parte de una legislación más amplia para desalentar el desperdicio de alimentos, también permitiría a los restaurantes en China cobrar más por los clientes que no terminen sus comidas.

El gobierno chino del presidente Xi Jinping inició una campaña llamada Campaña Plato Limpio a principios de este año en un esfuerzo por desperdiciar menos alimentos a nivel nacional. Xi dijo durante el verano que el objetivo era crear un orden social en el que “el desperdicio es vergonzoso y la frugalidad es aplaudible”. Las multas por infringir la nueva ley oscilarían entre 10.000 y 100.000 yuanes, o aproximadamente entre 1.530 y 15.300 dólares en moneda estadounidense.

Los videos de atracones y bebidas, conocidos con la palabra “mukbang”, se hicieron populares en China en los últimos años. Mukbang es una combinación de las palabras coreanas para “comer” y “transmitir”, con estrellas virales como Pangzai haciendo precisamente eso y disfrutando de la fama de Internet con audiencias de habla inglesa en plataformas como Twitter y YouTube.

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¿Qué hace exactamente Pangzai? Come mucha comida, fuma cigarrillos y bebe alcohol con estilo, todo mientras a veces cuenta historias sobre su vida, su hogar y su familia. Todo es mucho más genial y visualmente más atractivo de lo que parece, pero Pangzai anunció en agosto que ya no haría videos debido a la represión del gobierno. Sorprendentemente, Pangzai resurgió este mes en Twitter. 

El proyecto de ley, presentado por primera vez en inglés por Sixth Tone, se presentó el martes al Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional de China y abarca “estaciones de radio, estaciones de televisión y proveedores de servicios de audio y video online”. Una versión de solo audio de mukbang suena un poco asquerosa, pero ¿quiénes somos nosotros para juzgar?

Tradicionalmente, en China es muy educado servir a los huéspedes grandes porciones de comida, una forma de mostrar generosidad que sería familiar para muchos estadounidenses. Pero esa generosidad está creando una cultura de desperdicio, donde se estima que cada año se tiran 17 millones de libras de comida en China. Esa cantidad de comida podría alimentar a 30 millones de personas adicionales cada año como mínimo, aproximadamente la población total de Texas, según un estudio reciente de la Academia China de Ciencias y el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Si bien simpatizamos con la idea de reducir el desperdicio de alimentos, esta parece ser otra área en la que el gobierno chino se ha excedido. Si alguna vez has visto un video de Pangzai, de 34 años, sabes que no hay comida ni bebida que se desperdicie.

Pangzai es un campeón que simplemente comparte su vida con Internet, incluso si está haciendo girar una “cerveza tornado” mientras lo hace.

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De hecho, este bloguero inicialmente asumió que los videos de Pangzai podrían ser aprobados oficialmente por el gobierno chino cuando comenzaron a volverse virales el año pasado, dada su popularidad en las plataformas de redes sociales occidentales. Pangzai es un chico de clase media en China que posiblemente ayuda a los usuarios de Internet fuera del país a relacionarse con una cultura de la que a menudo solo escuchan negativamente en la prensa estadounidense. Por desgracia, Pangzai no estaba participando en la diplomacia de la cerveza Tornado aprobada por el estado con el resto del mundo. Si se aprueba esta nueva ley, él es oficialmente un renegado.

Según los informes, la policía cibernética de China cerró recientemente más de 13.000 cuentas de video mukbang en un intento por acabar con el desperdicio de alimentos, posiblemente alejando a Estados Unidos y China durante un período contencioso en la Nueva Guerra Fría. Necesitamos más mukbang, no menos, si queremos que la gente promedio de ambos lados de este estúpido conflicto se entienda mejor y evite los errores de la primera Guerra Fría. 

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No está claro qué pasará con la cuenta de Twitter de Pangzai si se aprueba la nueva ley contra los atracones, pero aún está haciendo lo suyo después de su regreso triunfal el 1 de diciembre.

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Casi no sobrevivimos a ese extraño período de 1945 a 1990, cuando la Unión Soviética y EE. UU. estaban siempre a 20 minutos de la destrucción global, dados los casi accidentes nucleares de los que solo nos enteraríamos décadas después. Pero hoy tenemos Internet y mukbang para ayudar a cerrar la brecha cultural. Deberíamos mantenerlo así.

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