Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan acaba de publicar un informe en el que detallan c√≥mo han construido un ca√Ī√≥n que dispara positrones. Estas part√≠culas de antimateria son el opuesto a los electrones y hasta ahora hac√≠a falta una instalaci√≥n del tama√Īo del LHC para generarlas. El dispositivo de este equipo cabe sobre una mesa.

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El ca√Ī√≥n de positrones genera estas part√≠culas disparando un l√°ser de alta potencia sobre una c√°mara de gas helio inerte. Este disparo genera una corriente de electrones que se proyecta sobre una fina l√°mina de oro. Los electrones desintegran el metal a escala at√≥mica produciendo una corriente de electrones y positrones que se separan mediante campos magn√©ticos.

El l√°ser que utiliza el ca√Ī√≥n es de nada menos que un petavatio (1.000.000.000.000.000 vatios), pero el haz que emite s√≥lo dura 30 femtosegundos (un femtosegundo equivale a 0,000 000 000 000 001 segundos) por lo que su consumo no es 30.000 veces el de toda Espa√Īa sino apenas el de una bombilla. Con todo, tan breve tiempo es suficiente para generar cuatrillones de positrones sin necesidad de aceleradores de part√≠culas de varios kil√≥metros.

El ca√Ī√≥n de antimateria, pese a su nombre, no est√° pensado como arma, sino como un m√©todo m√°s asequible para estudiar estas part√≠culas que s√≥lo se generan de forma natural en eventos c√≥smicos como los agujeros negros o los pulsar. Eso s√≠, no nos extra√Īar√≠a que alguno ya est√© pensando en qu√© pasa si le disparas un l√°ser de positrones a algo. [Physical Review Letters v√≠a PhysOrg]

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Foto (con meros propósitos ilustrativos): Los vengadores [Marvel - Disney Pictures]

Gr√°fico real del proceso: Universidad de Michigan