Los asteroides que pasan cerca de la Tierra no son un asunto que las agencias espaciales se tomen a broma. Para la NASA o la ESA es crucial aprender c√≥mo podr√≠amos desviar uno de estos objetos en caso necesario. Ambas agencias espaciales han comenzado a dise√Īar las sondas que podr√≠an ense√Īarnos c√≥mo hacerlo.

El proyecto se llama AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment) y consta de dos fases separadas en el tiempo. La primera fase consiste en la creaci√≥n de una sonda llamada AIM (Asteroid Impact Mission), cuyo dise√Īo para la ESA acaban de comenzar dos consorcios.

El objetivo es lanzar una sonda en octubre de 2020. Su destino es el sistema Didymos, una pareja de asteroides que pasar√° relativamente cerca de la Tierra (a 11 millones de kil√≥metros) en 2022. La sonda analizar√° en detalle el m√°s peque√Īo de la pareja de asteroides, de 170 metros de di√°metro, para crear una imagen de alta resoluci√≥n, t√©rmica y de radar del objeto.

Advertisement

La segunda fase tendr√° lugar a finales de 2022. Una segunda sonda fabricada por la NASA y denominada DART N(Double Asteroid Redirection Test) impactar√° contra el m√°s peque√Īo de los asteroides Didymos.

La sonda AIM se encargará entonces de averiguar cuáles son los cambios provocados por el impacto en el objeto, tanto a nivel físicos como en su trayectoria. Esos datos nos servirán para elaborar pautas de actuación que nos sirvan más adelante para desviar otros asteroides en caso necesario. [vía ESA]

Ilustraciones: ESA

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)