Los asteroides que pasan cerca de la Tierra no son un asunto que las agencias espaciales se tomen a broma. Para la NASA o la ESA es crucial aprender c├│mo podr├şamos desviar uno de estos objetos en caso necesario. Ambas agencias espaciales han comenzado a dise├▒ar las sondas que podr├şan ense├▒arnos c├│mo hacerlo.

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El proyecto se llama AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment) y consta de dos fases separadas en el tiempo. La primera fase consiste en la creaci├│n de una sonda llamada AIM (Asteroid Impact Mission), cuyo dise├▒o para la ESA acaban de comenzar dos consorcios.

El objetivo es lanzar una sonda en octubre de 2020. Su destino es el sistema Didymos, una pareja de asteroides que pasar├í relativamente cerca de la Tierra (a 11 millones de kil├│metros) en 2022. La sonda analizar├í en detalle el m├ís peque├▒o de la pareja de asteroides, de 170 metros de di├ímetro, para crear una imagen de alta resoluci├│n, t├ęrmica y de radar del objeto.

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La segunda fase tendrá lugar a finales de 2022. Una segunda sonda fabricada por la NASA y denominada DART N(Double Asteroid Redirection Test) impactará contra el más pequeño de los asteroides Didymos.

La sonda AIM se encargar├í entonces de averiguar cu├íles son los cambios provocados por el impacto en el objeto, tanto a nivel f├şsicos como en su trayectoria. Esos datos nos servir├ín para elaborar pautas de actuaci├│n que nos sirvan m├ís adelante para desviar otros asteroides en caso necesario. [v├şa ESA]

Ilustraciones: ESA

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