Los asteroides que pasan cerca de la Tierra no son un asunto que las agencias espaciales se tomen a broma. Para la NASA o la ESA es crucial aprender cĆ³mo podrĆ­amos desviar uno de estos objetos en caso necesario. Ambas agencias espaciales han comenzado a diseƱar las sondas que podrĆ­an enseƱarnos cĆ³mo hacerlo.

El proyecto se llama AIDA (Asteroid Impact & Deflection Assessment) y consta de dos fases separadas en el tiempo. La primera fase consiste en la creaciĆ³n de una sonda llamada AIM (Asteroid Impact Mission), cuyo diseƱo para la ESA acaban de comenzar dos consorcios.

El objetivo es lanzar una sonda en octubre de 2020. Su destino es el sistema Didymos, una pareja de asteroides que pasarĆ” relativamente cerca de la Tierra (a 11 millones de kilĆ³metros) en 2022. La sonda analizarĆ” en detalle el mĆ”s pequeƱo de la pareja de asteroides, de 170 metros de diĆ”metro, para crear una imagen de alta resoluciĆ³n, tĆ©rmica y de radar del objeto.

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La segunda fase tendrƔ lugar a finales de 2022. Una segunda sonda fabricada por la NASA y denominada DART N(Double Asteroid Redirection Test) impactarƔ contra el mƔs pequeƱo de los asteroides Didymos.

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La sonda AIM se encargarĆ” entonces de averiguar cuĆ”les son los cambios provocados por el impacto en el objeto, tanto a nivel fĆ­sicos como en su trayectoria. Esos datos nos servirĆ”n para elaborar pautas de actuaciĆ³n que nos sirvan mĆ”s adelante para desviar otros asteroides en caso necesario. [vĆ­a ESA]

Ilustraciones: ESA

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