Si alg√ļn d√≠a queremos llegar a Marte sanos y salvos, y m√°s all√°, vamos a necesitar nueva tecnolog√≠a de propulsi√≥n. Los propulsores i√≥nicos como el de la imagen son parte de la soluci√≥n. La NASA acaba de probar ahora con √©xito un nuevo dise√Īo de propulsor i√≥nico pensado para su misi√≥n de capturar asteroides.

El de la imagen es un nuevo dise√Īo de un propulsor a efecto Hall, un tipo de propulsor i√≥nico en el que el propelente es acelerado mediante un campo el√©ctrico. Este dise√Īo utiliza un 10% menos de combustible que un propulsor convencional de combusti√≥n qu√≠mica y puede procesar hasta 3 veces m√°s potencia de empuje que modelos anteriores, incrementando su eficiencia en un 50%. Es un peque√Īo paso para lograr propulsores que nos lleven a misiones de espacio profundo. Como nos explic√≥ hace unos semanas el astronauta Pedro Duque, desarrollar esta tecnolog√≠a ser√° clave para la exploraci√≥n espacial en las pr√≥ximas d√©cadas. Sin ella, el sue√Īo de pisar Marte no ser√° posible. [v√≠a NASA]

Bonus: Neil deGrasse Tyson explicando cómo funcionan los motores iónicos. En inglés, pero merece la pena su explicación:

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