Image: Pixabay

La mayor√≠a sabemos que despu√©s de poner un huevo, los embriones de ave acaban rompiendo la c√°scara para recibir la primera bocanada de aire fresco. Sin embargo, ¬Ņc√≥mo demonios lo hacen para mantenerse con vida en el herm√©tico interior del huevo? Como tantas veces en la asombrosa naturaleza, las cosas no son como parecen.

De esto va precisamente la interesantísima pieza visual de los chicos del canal Skunk Bear, quienes pasan a desgranar el impresionante funcionamiento interno que permite a los pollitos respirar cuando están en el interior del huevo.

Pensemos en los beb√©s humanos, donde todo el proceso necesita ox√≠geno. Con los huevos pasa parecido, aunque evidentemente no se almacena dentro del mismo. Cuentan los chicos de Skunk que si se magnificara la c√°scara del huevo mil veces, entonces podr√≠as ver parte del ‚Äútruco‚ÄĚ.

En realidad, existen una serie de cristales de carbonato de calcio en la c√°scara junto a peque√Īos agujeros imperceptibles. Precisamente estos agujeros permiten que el aire penetre. De esta forma, el ox√≠geno puede pasar a trav√©s de la c√°scara. Sin embargo, surge un nuevo problema: el polluelo que crece dentro todav√≠a no tiene sus pulmones funcionando.

Para que le llegue el oxígeno a su riego sanguíneo hay que entender un efecto maravilloso que se produce pocos días después de que el huevo se deposita. Si colocamos un huevo fertilizado frente a una fuente de luz podrías observarlo. Se trata de una delicada red de vasos sanguíneos que crecen desde el abdómen del embrión y se comprimen contra la membrana justo dentro de la cáscara.

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El ox√≠geno del aire viene a trav√©s de los peque√Īos agujeros de la c√°scara y luego se difunde hacia la sangre del embri√≥n. El polluelo en crecimiento libera al mismo tiempo el di√≥xido de carbono (CO2).

Es algo muy parecido a lo que ocurre en nuestros primeros d√≠as en el √ļtero, donde hay un saco vitelino al comienzo, y una red de vasos sangu√≠neos creciendo afuera desde el lugar donde tienes tu ombligo, aunque en vez de hacer presi√≥n contra el borde de la c√°scara tus vasos sangu√≠neos llegan a la pared del √ļtero donde se unen con una membrana externa para formar la placenta. Lugar donde el ox√≠geno de tu madre se difunde en tu sistema circulatorio.

Image: Wikimedia Commons

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Pues es exactamente lo mismo que ocurre en los huevos de aves y reptiles. Mientras todo esto ocurre, los pulmones se están desarrollando. Los humanos no llenamos los pulmones con aire hasta después de nacer, pero los polluelos se adelantan.

Esto se debe a que el oxígeno pasa a través de la cáscara todo el tiempo. La humedad se evapora lentamente, y eso crea un espacio vacío que de modo gradual se llena de aire.

Así, uno o dos días antes de que nazca el pollito comienza a moverse. Perfora esta bolsa de aire y llena sus pulmones. De esta forma tiene suficiente oxígeno para salir del huevo y, entonces sí, tomar esa primera bocanada de aire fresco, la primera respiración… fuera del huevo. [Skunk Bear]