Foto: Julio Cerezo (Gizmodo en Espa√Īol)

Quer√≠a controlar el aire acondicionado y la televisi√≥n con mi Amazon Echo, pero me di cuenta de que ten√≠a dos opciones: renovar el televisor e instalar un termostato inteligente... o comprar un control remoto de luz infrarroja en Aliexpress por $15 y ceder la contrase√Īa de mi wifi a una app china.

Elegí la segunda opción. No hay nada que China no sepa ya de mí y, si un hacker decide usar mi router para crear una botnet, me daré cuenta enseguida: por lo general soy un despistado, pero si la wifi va más lento de lo normal te aseguro que lo notaré. Así que a tope con Aliexpress*.

(*) Tu privacidad es importante, no compres dispositivos inteligentes que no te ofrezcan garantías de que protegerán tus datos y la seguridad de tu red.

Domótica y altavoces inteligentes: qué pueden hacer

Los altavoces inteligentes fueron el regalo estrella de estas navidades, y los anuncios de Amazon y Google, centrados en sus capacidades de dom√≥tica, tienen gran parte de la culpa. La realidad es que el Amazon Echo y el Google Home hacen lo mismo ‚ÄĒni m√°s, ni menos‚ÄĒ que las aplicaciones de Alexa y Google Assistant en el m√≥vil. La diferencia es el factor de forma.

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Lo que quiero decir con esto es que, si vas a Ikea y compras una bombilla inteligente de $10, vuelves a casa, la enroscas y la enciendes, tu asistente no ser√° capaz de interactuar con ella. Hay excepciones, como el Amazon Echo Plus ‚ÄĒque cuesta $150‚ÄĒ, pero por lo general los altavoces m√°s baratos no integran el controlador Zigbee o Z-Wave necesario para comunicarse con los dispositivos de hogar inteligente. Por eso, adem√°s de la bombilla, a veces tienes que comprar un puente o hub que se encarga de la comunicaci√≥n entre la bombilla en s√≠ y tu dispositivo wifi.

Como habr√°s adivinado, el puente es m√°s caro que las propias bombillas, y suele ser exclusivo de cada marca. De hecho, hasta hace poco, la gente que invert√≠a en un kit de Philips Hue se ‚Äúataba‚ÄĚ a esa marca, pues era el hub que ten√≠a y no pod√≠a usarse con otros dispositivos. Ahora el panorama se ha abierto un poco: las bombillas de Ikea son compatibles con el puente de Philips, y dispositivos como el Echo Plus pueden controlar todas las marcas que usen el protocolo Zigbee, sin necesidad de comprar ning√ļn puente.

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Por otro lado, están los dispositivos que en lugar de usar Zigbee se conectan directamente a la red wifi, como los enchufes inteligentes de Amazon y Koogeek, y algunas bombillas inteligentes. Estos sí se pueden controlar desde cualquier Amazon Echo y Google Home, pero también desde cualquier teléfono que tenga instalada la app Alexa o el asistente de Google.

Esa es la dicotomía que los anuncios de Amazon y Google no te cuentan: los altavoces inteligentes baratos no tienen sensor de temperatura ni pueden comunicarse directamente con las bombillas LED Zigbee o Z-Wave. Solo los altavoces más caros reemplazan las funciones de un hub y un termostato.

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Aun así, hay formas de poner la calefacción antes de llegar a casa

Aclarado esto, pongamos que te has comprado un Amazon Echo Dot o un Google Home Mini y quieres ense√Īarle a encender la calefacci√≥n antes de llegar a casa o a poner el f√ļtbol en la tele cuando olvidas el mando a distancia lejos del sof√°. Como he dicho antes, no hace falta invertir en la instalaci√≥n de un termostato inteligente ni en una Smart TV nueva: basta con comprar un control remoto de luz infrarroja compatible con Alexa o Google Home... que gracias a la globalizaci√≥n no nos costar√° m√°s de $15.

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En casa, segu√≠ el consejo de Lucas Azor√≠n y compr√© un BroadLink RM mini 3, pero hay opciones m√°s potentes ‚ÄĒque emiten radiofrecuencia adem√°s de luz infrarroja‚ÄĒ, y opciones m√°s baratas ‚ÄĒque no me atrev√≠ a comprar porque ofrec√≠an cero garant√≠as de privacidad‚ÄĒ. El BroadLink en cuesti√≥n tiene el tama√Īo de un vaso de chupito y cuenta con una app espec√≠fica para Europa que se rige por el Reglamento General de Protecci√≥n de Datos de la Uni√≥n Europea, famoso por ser estricto con el manejo de datos personales.

Cuando lleg√≥, lo enchuf√© por micro-USB, lo vincul√© con la app ‚ÄĒAndroid o iOS‚ÄĒ y lo conect√© a la red wifi (este modelo solo es compatible con redes de 2,4 GHz). El resto del proceso es bastante intuitivo: a√Īadir dispositivo, elegir tipo de dispositivo, buscar el modelo en la base de datos, probar si funciona el control remoto, cambiar de modelo si no funciona, y as√≠ con todos los dispositivos controlados por infrarrojo que el BroadLink RM mini 3 tenga a su alcance: aire acondicionado, televisor, equipo de m√ļsica, barra de sonido, robot aspirador, reproductor multimedia, set-top box...

Si el control remoto no reconoce el dispositivo, puedes copiar la se√Īal del mando a distancia manualmente (pero los dispositivos que no est√°n en la base de datos de BroadLink no son compatibles con los asistentes de voz). Yo no tuve problema ni con el aire acondicionado ni con el televisor.

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El siguiente paso es configurar escenas que luego usaremos como comandos de Alexa o Google Home. Para el aire acondicionado tengo una escena ‚Äúcalienta la casa‚ÄĚ que sube el termostato a 26 ¬ļC y una escena ‚Äúenfr√≠a la casa‚ÄĚ que baja la temperatura a 18 ¬ļC. Para el televisor tengo una escena distinta por cada uno de mis canales favoritos: ‚ÄúLa Sexta‚ÄĚ, ‚ÄúTVE‚ÄĚ...

El √ļltimo paso es conectar la app de BroadLink con el altavoz inteligente. Hay un manual de instrucciones en el men√ļ M√°s > A√Īadir servicio de voz, pero en resumen tienes que abrir la aplicaci√≥n Alexa o Google Home en tu m√≥vil e instalar la skill o servicio correspondiente. El asistente reconocer√° autom√°ticamente los nuevos dispositivos y sus comandos o escenas.

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Ahora puedes decir ‚Äúenciende el aire acondicionado‚ÄĚ, ‚Äúpon el aire acondicionado en modo calefacci√≥n‚ÄĚ o ‚Äúenfr√≠a la casa‚ÄĚ para que el altavoz inteligente se comunique con el control remoto y este, a su vez, env√≠e la orden al aire acondicionado. Tambi√©n puedes decir ‚Äúenciende la tele‚ÄĚ, ‚Äúsilencia la tele‚ÄĚ o ‚Äúpon La Sexta‚ÄĚ para que el control remoto env√≠e esas √≥rdenes al televisor, aunque no sea una Smart TV ni nada parecido.

Si quieres a√Īadir un nivel de complejidad, puedes crear rutinas desde las apps de Alexa y Google Home para encender las luces del sal√≥n de un color determinado cuando pones el f√ļtbol, para poner la calefacci√≥n todos los d√≠as a una hora determinada o para apagar el equipo de m√ļsica cuando enciendes la tele. El resultado es algo parecido a esto:

Hubo un tiempo en el que había que desembolsar un buen fajo de billetes para automatizar la electrónica de la casa, pero con los altavoces inteligentes desde $30, los enchufes wifi desde $20, las bombillas LED desde $10 y estos emisores IR compatibles por menos de $15, no alcanzar el mando a distancia desde el sofá no volverá a ser un problema.