Otra semana, otro desastre de imagen p√ļblica para United. Esta vez, un conejo gigante muri√≥ en un vuelo desde Londres a O‚ÄôHare y la aerol√≠nea no estaba segura de lo que pas√≥. La noticia hace que cualquier due√Īo de mascota responsable se tome una pausa para preguntarse: ¬Ņc√≥mo puedo proteger mejor a mi mascota cuando tiene que volar en la bodega del avi√≥n? ¬ŅCu√°les son las mejores pr√°cticas para asegurarse de que mi mejor amigo va a 1) sobrevivir y 2) estar lo m√°s c√≥modo posible?

Hablé con la Dra. Ann Hohenhaus, del Centro Médico Animal de la Ciudad de Nueva York, sobre cómo preparar a tu mascota para un viaje más feliz.

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Pensarlo dos veces antes de poner a tu mascota en el avión.

La Dra. Hohenhaus explica: ‚ÄúYo le dir√≠a a la familia: ¬ŅRealmente necesita ir la mascota? Si te est√°s mudando, por supuesto. Pero ¬Ņpara un viaje de fin de semana? No hay nadie que vigile a los animales en la bodega, nadie puede llegar hasta ellos. ‚ÄúEs un riesgo que podr√≠a valer la pena para una mudanza o un viaje sustancial, pero la Dra. Hohenhaus pide a las familias de sus pacientes que consideren embarcarlo o transportarlo en coche en lugar de llevarlo en la bodega. Hace poco le cambi√© los planes a un perro de 15 a√Īos que iba a volar Palm Beach. Habr√≠a sido un vuelo de tres horas, as√≠ que seis horas en el transport√≠n; y √©l necesita levantarse y moverse. Terminaron llevando al perro en coche a Florida.

Empieza a planearlo con tiempo.

Al menos un mes antes, si nunca has volado con tu mascota, dice la Dra. Hohenhaus. ‚ÄúLas regulaciones no son uniformes para todas las aerol√≠neas, y no son uniformes para cada pa√≠s. Es una pesadilla‚ÄĚ. La veterinaria recomienda, para viajes internacionales, comenzar recopilando informaci√≥n de la p√°gina de la USDA sobre viajes con mascotas, y para viajes dom√©sticos, con el sitio web de la aerol√≠nea con la que est√©s volando. ‚ÄúY averiguar en qu√© tipo de avi√≥n est√°s volando, no todos los transportines caben en todos los aviones‚ÄĚ. Y hacer las reservas con tiempo; hay l√≠mites en el n√ļmero de animales permitidos en cada vuelo.

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Contratar a una empresa de transporte de mascotas. 

Busca a un miembro de IPATA, la Asociación Internacional de Transporte de Animales y Animales, para que te ayuden a hacer el viaje más fácil. Ellos conocen los entresijos de los viajes de mascotas y pueden solucionar por ti un complicado problema logístico.

Toma dos aviones.

‚ÄúSabes lo loco que est√°s cuando viajas: maletas, ni√Īos...‚ÄĚ. La Dra. Hohenhaus sugiere que env√≠es a tu mascota con un d√≠a de antelaci√≥n, o con un d√≠a de retraso con la ayuda de un amigo o una empresa de transporte de mascotas. Tanto el animal como t√ļ estar√©is menos estresados.

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Hazle un chequeo.

‚ÄúTodas las aerol√≠neas requieren que un veterinario examine a tu mascota antes de viajar, pero cada aerol√≠nea tiene su propio conjunto de reglas sobre cu√°ndo debe ser examinada‚ÄĚ, dice la Dra. Hohenhaus. La mayor√≠a de las aerol√≠neas no permitir√°n que viajen cachorros o gatitos muy j√≥venes, o animales braquic√©falos como los bulldogs o los gatos persas. El veterinario podr√≠a no firmar el certificado si el animal es anciano o no tiene buena salud.

No drogues a nadie. 

Podr√≠as pensar que est√°s siendo amable al darle a tu mascota un tranquilizante, pero ‚Äúyo digo que no, y Delta y American dicen que no tambi√©n‚ÄĚ, explica la Dra. Hohenhaus. ‚ÄúUn animal sedado no puede responder a una situaci√≥n estresante‚ÄĚ.

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Dale una comida normal, en casa.

Las aerol√≠neas tienen reglas diferentes sobre cu√°ndo alimentar por √ļltima vez al animal antes del embarque. La Dra. Hohenhaus dice: ‚ÄúNo le des a tu mascota un d√≠a entero de comida para luego meterlo en una caja. Es mejor darle una comida normal en casa con tiempo‚ÄĚ. Algunas aerol√≠neas requieren que pongas comida y agua en el exterior de la caja, junto con un plan de alimentaci√≥n de 24 horas en caso de retrasos inesperados. Una vez m√°s, revisa el sitio web de la aerol√≠nea.

Microchip y bridas.

‚ÄúUnited ha salido en las noticias, pero cada a√Īo las mascotas se pierden o escapan de sus transportines [en todas las aerol√≠neas]‚ÄĚ, se√Īala la Dra. Hohenhaus. Aseg√ļrate de que el animal pueda ser devuelto gracias al microchip (para viajes internacionales, el requisito es un microchip de 15 d√≠gitos) y refuerza la puerta y las esquinas del transport√≠n con bridas.

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Mete una correa y un collar de repuesto en tu equipaje de mano.

‚ÄúSi de alguna manera pierdes la correa [que est√° escondida en el transport√≠n] o el animal se sale de su collar, estar√°s en problemas cuando llegues al destino‚ÄĚ. La redundancia aqu√≠ es la clave.

Coloca ropa de cama absorbente en el transportín. 

‚ÄúSi el perro tiene un accidente, el transport√≠n se convertir√° en un lago‚ÄĚ, se√Īala la Dra. Hohenhaus, que dice haber visto a algunos due√Īos de mascotas llenar las cajas de material absorbente desmenuzado como el de las jaulas de los h√°msters.

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La moraleja es que hay que organizarse con tiempo y leer cada bit de informaci√≥n que ofrecen la USDA y la web de la aerol√≠nea. Si t√ļ est√°s tranquilo el d√≠a del viaje, hay una mayor probabilidad de que tu mascota mantenga la calma tambi√©n.