Detectar planetas extrasolares no es algo solo al alcance de los grandes observatorios y radiotelescopios. En realidad, cualquiera puede intentarlo (y conseguirlo) con un equipamiento tan humilde como una c├ímara DSLR y un teleobjetivo. La ├║nica parte complicada es fabricar un dispositivo de seguimiento de estrellas. Este v├şdeo de David Schneider para IEEE Spectrum explica c├│mo.

La parte fotogr├ífica es la m├ís sencilla. Una c├ímara r├ęflex sencilla como la Canon EOS Rebel XS y un teleobjetivo de 300mm son m├ís que suficientes. Los dispositivos de seguimiento son, en esencia, tr├şpodes motorizados que mueven la c├ímara para mantener el foco sobre la estrella que estemos estudiando. Algunos establecimientos los venden, pero son caros. Si somos ma├▒osos y nos apetece dedicar un par de fines de semana a las manualidades astron├│micas podemos fabricar el nuestro mediante unas piezas de madera y aluminio, un motor y una placa Arduino para controlar el movimiento del dispositivo.

Una vez montado el dispositivo, la idea es seguir la estrella tomando varios cientos de fotograf├şas y analizar estas mediante un software de fotometr├şa diferencial. Cuando el planeta pasa por delante de la estrella, hace que su brillo disminuya, confirmando su existencia. Este es el v├şdeo explicando el proceso. Schneider lo detalle en un post para IEEE Spectrum. [v├şa IEEE Spectrum]

Fotos y v├şdeo: David Schneider

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