Detectar planetas extrasolares no es algo solo al alcance de los grandes observatorios y radiotelescopios. En realidad, cualquiera puede intentarlo (y conseguirlo) con un equipamiento tan humilde como una c√°mara DSLR y un teleobjetivo. La √ļnica parte complicada es fabricar un dispositivo de seguimiento de estrellas. Este v√≠deo de David Schneider para IEEE Spectrum explica c√≥mo.

La parte fotogr√°fica es la m√°s sencilla. Una c√°mara r√©flex sencilla como la Canon EOS Rebel XS y un teleobjetivo de 300mm son m√°s que suficientes. Los dispositivos de seguimiento son, en esencia, tr√≠podes motorizados que mueven la c√°mara para mantener el foco sobre la estrella que estemos estudiando. Algunos establecimientos los venden, pero son caros. Si somos ma√Īosos y nos apetece dedicar un par de fines de semana a las manualidades astron√≥micas podemos fabricar el nuestro mediante unas piezas de madera y aluminio, un motor y una placa Arduino para controlar el movimiento del dispositivo.

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Una vez montado el dispositivo, la idea es seguir la estrella tomando varios cientos de fotografías y analizar estas mediante un software de fotometría diferencial. Cuando el planeta pasa por delante de la estrella, hace que su brillo disminuya, confirmando su existencia. Este es el vídeo explicando el proceso. Schneider lo detalle en un post para IEEE Spectrum. [vía IEEE Spectrum]

Fotos y vídeo: David Schneider

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