Detectar planetas extrasolares no es algo solo al alcance de los grandes observatorios y radiotelescopios. En realidad, cualquiera puede intentarlo (y conseguirlo) con un equipamiento tan humilde como una cámara DSLR y un teleobjetivo. La única parte complicada es fabricar un dispositivo de seguimiento de estrellas. Este vídeo de David Schneider para IEEE Spectrum explica cómo.

La parte fotográfica es la más sencilla. Una cámara réflex sencilla como la Canon EOS Rebel XS y un teleobjetivo de 300mm son más que suficientes. Los dispositivos de seguimiento son, en esencia, trípodes motorizados que mueven la cámara para mantener el foco sobre la estrella que estemos estudiando. Algunos establecimientos los venden, pero son caros. Si somos mañosos y nos apetece dedicar un par de fines de semana a las manualidades astronómicas podemos fabricar el nuestro mediante unas piezas de madera y aluminio, un motor y una placa Arduino para controlar el movimiento del dispositivo.

Una vez montado el dispositivo, la idea es seguir la estrella tomando varios cientos de fotografías y analizar estas mediante un software de fotometría diferencial. Cuando el planeta pasa por delante de la estrella, hace que su brillo disminuya, confirmando su existencia. Este es el vídeo explicando el proceso. Schneider lo detalle en un post para IEEE Spectrum. [vía IEEE Spectrum]

Fotos y vídeo: David Schneider

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