Image: Fox

En 1997, Pepsi lanza un concurso dedicado a los millones de fans de la serie. La compa√Ī√≠a anuncia el n√ļmero ganador y el premio: un r√©plica a tama√Īo real de la casa de Los Simpson, construida a imagen y semejanza de la serie. Sin embargo, las cosas no iban a resultar tan sencillas.

Si visitas el √°rea de Red Bark Lane en Henderson, Nevada, es posible que te encuentres con una construcci√≥n que recuerda a la de la familia Simpson. Hace unos a√Īos, esa casa era mucho m√°s parecida a la de la serie, de hecho, era casi id√©ntica, con los mismos colores e incluso el mismo jard√≠n. Sin embargo, lo que deb√≠a ser una celebraci√≥n de la legendaria producci√≥n se convirti√≥ en poco tiempo en aut√©ntico enredo para todos.

La historia comenzó cuando iba a comenzar una nueva temporada de la serie más longeva en la historia de la televisión. Aunque seguía manteniendo buenas críticas, Los Simpson y su fórmula parecían iniciar un ligero declive. Algunos pensaban que el programa había agotado su potencial, y para 1997 el futuro del espectáculo era de lo más incierto.

Image: Fox

Un dato alarmante para Fox y el resto de compa√Ī√≠as que se nutr√≠an de la marca ‚ÄúSimpson‚ÄĚ: por primera vez, los ingresos hab√≠an descendido junto a los intereses relacionadas con las licencias de productos. El n√ļmero de empresas que produc√≠an productos Simpson disminuy√≥ hasta un 75%.

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Se necesitaba algo nuevo y rompedor, y la idea llegó a través de un experto en marketing externo. Un tipo llamado Jeff Charney, responsable de mercadotecnia en Kaufman and Broad, a su vez un constructor de viviendas que buscaba promocionar su marca y un nuevo desarrollo de viviendas en Henderson, Nevada, llamó a la puerta de la cadena: había que construir una réplica de la casa de Los Simpson.

Una vez que se aprob√≥ el proyecto, el equipo examin√≥ m√°s de 100 episodios de la serie y los guiones gr√°ficos prestados por la producci√≥n para tratar de imitar cada rinc√≥n del dise√Īo. El objetivo del equipo era que se parecieran en un 90%.

Image: Fox

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Así, los marcos de las puertas se ensancharon y alargaron para acomodar el cabello de Marge. Las escaleras que conducen al segundo piso eran un poco más empinadas de lo normal. El suelo de la planta baja se pintó con hormigón en lugar de madera dura o alfombra, para imitar mejor los colores planos del show. La casa del árbol de Bart también se erigió en el patio trasero.

Sin embargo, la construcci√≥n era solo una parte de la ilusi√≥n. Para lograr la perfecci√≥n, un dise√Īador de producci√≥n de Hollywood entr√≥ y acentu√≥ la casa con detalles que impresionar√≠an al mism√≠simo creador de la serie, Matt Groening.

El hombre colg√≥ cortinas con mazorcas de ma√≠z en la cocina, el armario del dormitorio de Bart ten√≠a una hilera de camisas y pantalones cortos id√©nticos, se pintaron agujeros para ratones en las paredes cerca del piso, el saxof√≥n de Lisa se apoy√≥ en su cama. Incluso se pint√≥ una mancha de aceite en el camino de la entrada, un gui√Īo a la falta de mantenimiento del coche de Homer.

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Image: Rick Floyd

Cuando la casa se acercaba a su finalización en agosto de 1997, después de solo cuatro meses de trabajo, Fox y Kaufman and Broad comenzaron a organizar giras para locales y turistas que esperaban echar un vistazo al interior. Incluso Groening pintó con spray algunos graffiti de Bart en el garaje antes de firmar con su nombre en el cemento del patio delantero.

Hubo alguna semana donde había colas con tiempos de espera de más de dos horas alrededor de la manzana. Sorprendentemente, y al menos al principio, hubo pocos intentos de quedarse con la decoración.

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Una vez que la casa se termin√≥, deb√≠a comenzar la segunda fase del plan: un concurso a trav√©s de PepsiCo para que alg√ļn afortunado comprador de sus bebidas se llevara la casa de Los Simpson (valorada entonces en 150.000 d√≥lares) y poder vivir en ella. El sue√Īo de miles de fans se podr√≠a hacer realidad. Los resultados del concurso se anunciar√≠an el 21 de septiembre.

Image: Rick Floyd

El primer rev√©s lleg√≥ el d√≠a del anuncio. Result√≥ ganador el n√ļmero 9786065, pero nadie sali√≥ a reclamarlo. Se ide√≥ un plan b: se elegir√≠a al azar uno de los formularios que los consumidores tambi√©n pod√≠an enviar por correo.

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En diciembre de 1997, se anunci√≥ que la ganadora era Barbara Howard, una jubilada de 63 a√Īos que viv√≠a en Richmond, Kentucky. Howard viv√≠a en un √°rea tan rural que la limusina enviada por Fox no pod√≠a acceder por el camino de tierra que llevaba a su casa.

La cadena la llev√≥ en su primer vuelo en avi√≥n con sus dos hijas y su nieto. La mujer pos√≥ en las fotos con una llave ceremonial gigante para su nuevo hogar y le dijo a la prensa que a√ļn estaba tratando de procesar su buena suerte. Sin embargo, a los pocos d√≠as Fox recibe un nuevo rev√©s: Howard no quiere la casa y pidi√≥ a cambi√≥ dinero en efectivo.

Image: Fox

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Al parecer, la mujer no se veía trasladándose de área y le parecía un tanto surrealista irse a vivir a una casa de dibujos animados. Fox accedió, aunque le dio un dinero a la baja (75.000 dólares).

Volvían a tener la casa de Los Simpson en su poder, y ahora no tenían ni idea de qué hacer con ella. Groening propuso la idea de hacerla estallar en la televisión en directo, lo que parecía poco probable dada su ubicación residencial.

Además, la cadena comenzó a tener problemas con los vecinos. La asociación de propietarios no estaba interesada en tener una casa de dibujos animados que rompiera los requisitos de conformidad al ser pintada de amarillo, así que tuvieron que repintarla en colores más ténues para apaciguar la ira del vecindario.

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Image: Fox

Mientras estuvo vac√≠a, Kaufman asign√≥ seguridad las 24 horas para que nadie saqueara el valioso contenido de la vivienda. Sin embargo, en el segundo a√Īo la gente hab√≠a logrado colarse y llevarse varios elementos del dise√Īo. Las huellas de pegamento marcaban las ‚Äúfotos‚ÄĚ de la familia Simpson que se hab√≠an levado de la pared. El plato de comida para gatos de Snowball II ya no exist√≠a.

Finalmente, llegaron a la conclusi√≥n de que hab√≠a que venderla, y en el a√Īo de 2001 encontraron un comprador en la figura de Danielle, una secretaria que ni siquiera asoci√≥ al principio que se trataba de la casa de Los Simpson. Danielle se mud√≥ con sus dos hijos y su esposo convirti√©ndose, ahora s√≠, en la primera familia ‚Äúhumana‚ÄĚ en vivir en la casa de la m√≠tica familia.

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Aunque el exterior ya no guardaba los colores originales, el interior se mantuvo tal cual, ‚Äúera como estar en una caja de Crayola‚ÄĚ, cont√≥ a los medios Danielle. Los peque√Īos destrozos y robos anteriores eran perceptibles cuando la familia entr√≥ a vivir. Alguien incluso hab√≠a robado un √°rbol del patio trasero.

Image: Fox

La mujer pint√≥ las paredes, reemplaz√≥ las alfombras y dej√≥ al descubierto el piso rojo. Por cierto, todav√≠a hoy tiene que recordar al gobierno que la casa realmente no tiene chimenea en materia de impuestos, es parte del ‚Äúdecorado‚ÄĚ.

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Por supuesto, el cambio de imagen no ha disuadido a los fans de Los Simpson de realizar el peregrinaje hasta allí. Una vez, un grupo de universitarios llegaron borrachos golpeando la puerta y gritando que los dejaran entrar. Los hijos de Danielle conversaron con ellos desde la ventana de la habitación de arriba.

Image: La casa tal y como est√° hoy (Wikimedia Commons)

En otras ocasiones, la gente trata de verificar si la puerta tiene seguridad. Un día sí y otro también, las ventanas se inundan de curiosos tomando fotos o videos con la familia en el interior. Cuenta Danielle que muy pocos parecen detenerse y considerar la naturaleza intrusiva de sus visitas.

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La mujer se acab√≥ divorciando y se cas√≥ nuevamente, aunque asegura que ya no puede irse de la casa, ‚Äúme adher√≠ a ella‚ÄĚ, explica. Una vivienda que sigue recibiendo correos dirigidos a la familia Simpson, posiblemente alguna broma en internet que ha perdurado en el tiempo. ¬ŅLo m√°s delirante que le ha llegado? ‚ÄúUna vez recib√≠ una carta dirigida a Homer del Ej√©rcito o muestras de champ√ļ para Marge‚ÄĚ, zanja la propietaria. [Mental Floss, Wikipedia, Telegraph]