Image: La Biblia de Jefferson (WC)

El que fuera el tercer presidente de Estados Unidos de 1801 a 1809, no sólo fue el principal autor de la Declaración de Independencia, Thomas Jefferson también tuvo tiempo de reescribir la Biblia a su gusto. De hecho, el texto sigue vigente, aunque no hay rastros de milagros ni hechos sobrenaturales.

Al parecer, Jefferson estaba influido por los principios del deísmo, una construcción que concebía a un ser supremo como una especie de relojero que había creado el mundo pero que ya no intervenía directamente en la vida cotidiana.

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Image: La Biblia de Jefferson (Wikimedia Commons)

Un producto de la Era de la Ilustraci√≥n, ya que Jefferson estaba muy interesado en la ciencia y en las preguntas teol√≥gicas desconcertantes que planteaba. Curiosamente, y aunque fue uno de los grandes defensores de la libertad religiosa, su sistema de creencias estaba lo suficientemente fuera de la corriente principal como para que los opositores en las elecciones presidenciales lo etiquetaran como ‚Äúateo demasiado hablador‚ÄĚ.

Y es que el ex presidente de Estados Unidos fue un hombre de contrastes. Mientras que se dedic√≥ a las ense√Īanzas de Jesucristo, no siempre estuvo de acuerdo con la forma en que fueron interpretadas en las fuentes b√≠blicas, incluidos todos los escritores de los cuatro Evangelios, a quienes consideraba poco confiables.

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Image: La Biblia de Jefferson (Wikimedia Commons)

¬ŅQu√© hizo? Cre√≥ su propio evangelio a trav√©s de un instrumento afilado, probablemente una navaja o similar, para cortar p√°ginas y pegar por su propia cuenta otras, distingui√©ndolas de lo que √©l llam√≥ ‚Äúla corrupci√≥n de los seguidores de la cismidad‚ÄĚ.

Jefferson produjo el volumen de 84 p√°ginas en 1820, seis a√Īos antes de morir a los 83 a√Īos, lo at√≥ en cuero rojo y lo titul√≥ La vida y la moral de Jes√ļs de Nazaret. Hab√≠a examinado m√°s de seis copias del Nuevo Testamento, en griego, lat√≠n, franc√©s e ingl√©s. Cort√≥ pasajes y, con papel en blanco, peg√≥ l√≠neas de cada uno de los Evangelios en cuatro columnas, en griego y en lat√≠n en un lado de las p√°ginas, y en franc√©s e ingl√©s por el otro.

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Image: La Biblia de Jefferson (Wikimedia Commons)

La mayor√≠a del material que Jefferson eligi√≥ no incluir eran eventos relacionados con los milagros y explicaciones sobrenaturales, es decir, eludi√≥ todo lo que percib√≠a como ‚Äúcontrario a la raz√≥n‚ÄĚ. De hecho, su idiosincr√°sico evangelio concluye con el entierro de Cristo, pero omite su resurrecci√≥n.

Por cierto, de esta Biblia tan particular no se supo nada durante un tiempo. Originalmente, Jefferson le hab√≠a legado el libro a su hija Martha, y posteriormente se revel√≥ su existencia al p√ļblico (actualmente en poder del Museo Smithsonian). En 1904, por ley del Congreso, se imprimi√≥ su versi√≥n de la Escritura, considerada por muchos como un tesoro nacional.

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Hasta la década de 1950, cuando se agotó el suministro de 9.000 copias, cada senador recién electo recibió una Biblia de Jefferson el día en que el legislador prestaba juramento. [Wikipedia]