La noche del pr√≥ximo domingo 27 de septiembre tenemos una buena raz√≥n para mirar al cielo. Ese d√≠a tendr√° lugar la cuarta y √ļltima de las t√©tradas o eclipses totales de Luna, un fen√≥meno que se conoce popularmente como luna de sangre y que, adem√°s, coincide con una superluna.

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Luna de sangre

Comencemos por la luna de sangre. El eclipse del d√≠a 28 es el √ļltimo de una t√©trada o serie de cuatro eclipses lunares totales que comenzaron el 15 de abril de 2014 y han ido ocurriendo con un intervalo de aproximadamente seis meses. El segundo tuvo lugar el 8 de octubre de 2014, y le sigui√≥ un tercero el 4 de abril de 2015. El domingo 28 tiene lugar el √ļltimo de esta serie. El pr√≥ximo eclipse lunar total no llegar√° hasta enero de 2018.

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Hay tres tipos de eclipse lunar: penumbrales, parciales y totales. El del 28 pertenece a esta categoría. En los eclipses lunares totales, la Tierra se interpone entre el sol y la luna de manera que nuestro satélite entra completamente en la sombra que proyecta nuestro planeta, denominada umbra.

No es que la luna vaya a desaparecer de la vista. Lo que ocurre es que el Sol brilla alrededor de nuestro planeta creando un halo de luz anaranjada que ti√Īe nuestro sat√©lite de un color entre ocre y rojizo. De ah√≠ el nombre de luna de sangre o Blood Moon, un fen√≥meno que ha inspirado todo tipo de leyendas y supersticiones. A√ļn hoy, y aunque conocemos perfectamente las causas astron√≥micas de las lunas de sangre, hay quienes gustan de elaborar todo tipo de teor√≠as apocal√≠pticas al respecto.

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Superluna

Se da la circunstancia de que, adem√°s, esa noche la luna estar√° en su perigeo. En otras palabras, estar√° en el punto de su √≥rbita el√≠ptica m√°s cercano a nuestro planeta, a ‚Äúsolo‚ÄĚ 356.878 km de distancia, la m√°s pr√≥xima de todo 2015.

Por supuesto, eso no significa que vayamos a ver la luna llenando el cielo ni mucho menos. Tan solo se ver√° un 14% m√°s grande, inapreciable para la mayor parte de los observadores casuales. A√ļn as√≠ merece la pena verla si tenemos la oportunidad. Este v√≠deo de la NASA explica el fen√≥meno.

Cómo y cuándo verla

La buena noticia es que este √ļltimo eclipse de la t√©trada ser√° completamente visible desde toda Am√©rica Latina, la mitad este de Estados Unidos y Espa√Īa. El eclipse tiene lugar en la noche entre el 27 y el 28, y dura un total de cinco horas y diez minutos, pero la fase total solo se mantendr√° durante 71 minutos.

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El eclipse comienza a las 21:11:47 de la noche del 27 de septiembre (tiempo universal coordinado o UTC) y se extiende hasta las 02:22:27 de la madrugada del 28 de septiembre. Sin embargo, la fase de eclipse total comienza a las 02:11:10 y alcanza su m√°ximo oscurecimiento a las 02:14:07 UTC. Esta peque√Īa tabla resume la fase total del eclipse con los horarios en Espa√Īa y Latinoam√©rica.

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Como es habitual, la mejor manera de ver el eclipse es buscando un cielo despejado y lo más alejado posible de las grandes ciudades para evitar su contaminación lumínica. Si contáis con unos binoculares o un telescopio, mejor que mejor. [vía EarthSky]

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