Imagen: Eta Acu√°ridas de 2013 / Justin Ng de Justin Ng Photo

Esta noche tendrá lugar la lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas, todo un espectáculo nocturno. Te explicamos cómo, cuándo y dónde ver las Eta Acuáridas y por qué han sido tan injustamente ignoradas durante tanto tiempo.

Esta lluvia de meteoros tiene lugar a finales de la primavera y est√° formada por part√≠culas de hielo del cometa Halley. El famoso cometa es responsable de dos lluvias de estrellas distintas a lo largo del a√Īo ‚ÄĒ√©sta y las Ori√≥nidas, que tienen lugar en octubre.

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Las Eta Acu√°ridas suelen verse eclipsadas por las Ori√≥nidas, pero no deber√≠as juzgarlas por ello. Llevamos a√Īos ignorando una lluvia de meteros incre√≠ble sin raz√≥n alguna. Esta noche es tu oportunidad de rectificar.

Imagen: Cometa Halley / ESA

Es cierto que las Eta Acu√°ridas no son las lluvias m√°s prol√≠ficas (la NASA estima que en esta ocasi√≥n veremos una media de 10-30 meteoros por hora), pero lo que le falta en n√ļmero de meteoros lo compensa en t√©rminos de espectacularidad.

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A 240.000 kil√≥metros por hora, estos meteoros est√°n entre los m√°s r√°pidos que veremos durante el a√Īo. Eso significa que tienen largos trazos que surcan el cielo en grandes expansiones, en ocasiones con una luz que persiste durante varios minutos.

Estos trazos largos aumentan significativamente las posibilidades de ver los meteoros. También aumentan las posibilidades de ver algunos de los efectos más raros de una lluvia de estrellas, como explosiones en forma de bolas de fuego y el rastro de humo que dejan los meteoros. De hecho, dada la velocidad de los meteoros, estos fenómenos podrían darse varias veces en la misma noche.

Imagen: Eta Acu√°ridas de 2013 / David Kingham

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Cómo ver las Eta Acuáridas

La estaci√≥n de las Eta Acu√°ridas, la vistosidad de sus meteoros individuales y su amplio alcance hacen que √©sta sea una de las lluvias de meteoros m√°s f√°ciles de ver del a√Īo. Pero aun as√≠ hay cosas que debes tener en cuenta para disfrutarlas al m√°ximo.

Incluso en climas m√°s c√°lidos, estar al aire libre por la noche significa que vas a necesitar abrigo y posiblemente una manta. Un mapa del cielo (o una aplicaci√≥n equivalente), un termo para el caf√©, una selecci√≥n de aperitivas y otra manta para extender en el suelo tambi√©n resultar√°n √ļtiles.

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El pico de actividad es esta noche, pero el par de d√≠as que rodean al pico son a menudo casi tan buenos para echar un vistazo. Aun as√≠, el mejor momento para intentarlo es esta misma noche y las horas previas al amanecer de ma√Īana por la ma√Īana.

La lluvia de las líridas de hace dos semanas quedó arruinada por la luz brillante de la luna llena. Eso no va a ser un problema de esta noche: la luna apenas será visible. Si estás en una ciudad, conduce tan lejos de las luces como sea posible para tener un mejor panorama.

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Por supuesto, en caso de lluvia, nubes, o si acaso eres un holgazán, siempre puedes disfrutar de la excelente retransmisión en directo de Slooh, que comenzará a emitir desde las Islas Canarias a las 8 pm EST (2 am CEST). Pero te recomiendo que cambies la pantalla por tu propio pedazo de cielo. De verdad, no hay nada comparable a eso.

Imagen: Eta Acu√°ridas de 2013 / Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

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