Foto: Cathay Pacific

La comida de los aviones ya es mala de por s√≠, pero a veces hasta nuestra cerveza de siempre o un vaso de vino a bordo nos saben como aguados. ¬ŅEs posible que las cervezas que sirven a bordo sean de peor calidad? En realidad el problema no es de la bebida, sino de nuestro paladar.

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Entre las muchas incomodidades que tiene volar hay una de la que se habla poco: en un viaje de avi√≥n perdemos hasta un 30% de nuestro sentido del gusto. El dato era la conclusi√≥n de un estudio realizado por f√≠sicos del Instituto Fraunhofer a petici√≥n de la compa√Ī√≠a a√©rea Lufthansa. De hecho, la p√©rdida de sensibilidad a los sabores dulces o salados es similar a la que experimentamos cuando tenemos un catarro.

¬ŅPor qu√© ocurre esto? Hay unas cuantas razones. La primera es el aire de la cabina. El sentido del gusto est√° √≠ntimamente unido al del olfato, y este depende de las part√≠culas en suspensi√≥n. El aire seco y la atm√≥sfera tenue de cabina soportan menos part√≠culas de olor, y por tanto hacen que perdamos buena parte de nuestra capacidad olfativa.

Foto: Luke Lai

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El segundo factor que nos hace perder sentido del gusto es más sorprendente. Se trata del ruido de los motores. Un estudio llevado a cabo en la Universidad de Cornell demostró que el estruendo continuo de los motores del avión interfiere con nuestro sentido del gusto. La razón está en la cuerda del tímpano.

La cuerda del tímpano o raíz parasimpática del ganglio submandibular es un nervio y no tiene que ver con la audición, sino con el gusto. Si se llama así es porque sale de la lengua y se extiende por la cavidad timpánica, pasando justo entre el martillo y el yunque de nuestro oído. Los investigadores de Cornell descubrieron que la vibración continua producida por el ruido del avión afecta a la cuerda del tímpano y amortigua nuestra capacidad de saborear.

Foto: Cathay Pacific

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La cosa llega al extremo de que la aerol√≠nea Cathay Pacific ha dise√Īado una cerveza pensada para que nos sepa mejor dentro de un avi√≥n. Se llama Betsy Beer, debe su nombre al primer avi√≥n de la compa√Ī√≠a y tiene mucho de acci√≥n de marketing, aunque tambi√©n algo de ciencia.

Lo que han hecho exactamente con la Betsy Beer es partir de una cerveza de trigo para amortiguar la amargura de la cerveza normal. Despu√©s, la han combinado con el popular l√ļpulo arom√°tico¬†Fuggle brit√°nico, y toques de ojo de drag√≥n (una fruta tradicional china) y miel para incrementar su aroma frutal .Tambi√©n han mejorado su grado carb√≥nico para que sea m√°s potente en boca. En definitiva, han creado una cerveza fuerte y muy arom√°tica que potencia el sabor dulce y umami.

En definitiva, que la próxima vez que voléis, intentad pedir una cerveza más fuerte. Poco se puede hacer para evitar el ruido y el aire seco, aunque un buen spray nasal y tapones para los oídos quizá ayuden algo. [Cathay Pacific, vía Motherboard]