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Cuando Steve Jobs aseguró en 1981 que los ordenadores no serían una pesadilla de privacidad

Captura de pantalla: ABC News/YouTube

Desde la perspectiva de principios del siglo XXI, es seguro decir que las computadoras han sido una pesadilla en lo referente a la privacidad. Nuestro mundo está tan interconectado por las máquinas, que las corporaciones, los gobiernos y casi cualquier persona pueden descubrir casi cualquier cosa que quieran sobre un ciudadano promedio gracias a nuestras huellas digitales. Pero el fallecido cofundador de Apple, Steve Jobs, dio una interesante entrevista de ABC News Nightline en 1981, donde aseguró a los estadounidenses que la privacidad no sería un problema si las personas aprendieran a usar computadoras.

El noticiero, presentado por Ted Koppel y actualmente disponible en YouTube, comienza con una instantánea fascinante de la época, y recomiendo ver el segmento completo de 12 minutos. Se abre con una referencia a un problema informático en Cabo Cañaveral y luego analiza las muchas formas en que las computadoras se apoderaron del mundo en 1981. El segmento se lanza a la preocupación por la privacidad, algo que aparece una y otra vez en el video relativamente corto.

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Pero Jobs está ahí para asegurarles a todos que las computadoras realmente liberarán a la humanidad, haciéndonos libres para realizar esfuerzos creativos. Jobs se refiere a las computadoras como la “bicicleta del siglo XXI” e incluso usa el término “democrático” dos veces, un intento resbaladizo para disipar las preocupaciones sobre la vigilancia del gobierno al tiempo que impulsa la idea de que la adopción universal de las computadoras creará una sociedad más saludable.

Sin embargo, hay una sensación de que muchos de nosotros, que realmente no entendemos cómo funcionan las computadoras o lo que hacen por nosotros o por nosotros, las computadoras nos controlan”. ¿Existe algún peligro de que eso suceda?”, le pregunta Koppel a Jobs.

Bueno, como saben, el producto que fabricamos, muchas personas lo ven por primera vez, y ni siquiera piensan que es una computadora. Son alrededor de 12 libras, puedes tirarlo por la ventana si la relación no va tan bien”, dijo Jobs. “Y creo que si observan el tipo de proceso de la revolución tecnológica en el que estamos todos involucrados, es un proceso de tomar cosas muy centralizadas y hacerlas muy democráticas, si lo desean, muy individualizadas, haciéndolas asequibles por individuos para una pequeña colección de tareas, por así decirlo, desde el tren de pasajeros hasta el Volkswagen”. 

Jobs continúa diciendo que las computadoras nos permitirán evitar el trabajo pesado de la vida y en su lugar trabajar en el “nivel creativo”.

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Koppel también tuvo en el programa al periodista David Burnham quien plantea el tema de la privacidad en el futuro cercano. Burnham señala que la Oficina del Censo ayudó a ubicar a los japoneses-estadounidenses en 1941 para arrojarlos a campos de internamiento y le preocupa que la informatización pueda abrir la puerta a nuevas posibilidades aterradoras.

El gobierno tiene la capacidad mediante el uso de computadoras para obtener todo tipo de información sobre nosotros que realmente ni siquiera sabemos que tienen”, dice Koppel a Jobs. “¿No es eso peligroso? 

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Bueno, creo que la mejor protección contra algo así es un público muy alfabetizado y, en este caso, informático”, responde Jobs. “Y creo que realmente estás viendo que eso sucede en este momento. En el área de la computadora personal [...] ya hemos alcanzado aproximadamente uno de cada mil hogares en los Estados Unidos, y creo que en los próximos cinco o seis años, esa cifra será uno de cada diez. En última instancia, será uno de uno”.

Y creo que el sentimiento de alfabetización informática entre la población es lo que, al menos para mí, me da más consuelo: que esa inteligencia centralizada tendrá el menor efecto en nuestras vidas sin que lo sepamos”, continuó Jobs.

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¿Cómo crees que lo hizo Steve? ¿Estaba en lo cierto? ¿O Burnham tiene razón al saber lo que sabemos hoy sobre cómo se está conectando el mundo? El presidente Trump actualmente sugiere que sus opositores políticos sean arrestados por traición y ha planteado la idea de una guerra civil si es destituido. Este no solo es el tipo con los códigos nucleares, sino que tiene acceso a los datos que el gobierno federal ha recopilado sobre nosotros. Ciertamente le da a la discusión un sentido de urgencia, como mínimo.

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