Cada a√Īo surgen miles de nuevas parejas en Internet, unas estad√≠sticas que se multiplican con el paso del tiempo. Muchas de estas relaciones han acabado perdurando, otras han servido como simple encuentro sexual. Luego est√°n aquellas que han acabado mal. Por √ļltimo, est√° la historia de Tommy y Jessi.

Se calcula que el 75% de los estadounidenses solteros ha utilizado la red al menos una vez para ligar. En otros pa√≠ses como Espa√Īa las estad√≠sticas del INE indican que al menos la mitad de los solteros y solteras de menos de 20 a√Īos suele utilizar la red una vez al mes con la esperanza de encontrar una relaci√≥n.

A estas cifras hay que sumarle otras m√°s perturbadoras. Por ejemplo, y siguiendo la senda de los chats de citas y similares, se calcula que el 81% de los miembros de estos portales miente en sus perfiles, ya sea con la edad, su peso, altura, foto, o en el peor de los casos, con todo.

Resulta tan sencillo como escalofriante hacerse pasar por otra persona en Internet. Una industria, la de las citas online, a la que no parece afectarle este tipo de ‚Äútrastornos‚ÄĚ inherente en muchas personas. En el a√Īo 2007 generaba 700 millones de d√≥lares y que para el 2012 ya rozaba los dos mil millones de d√≥lares.

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Si tuvi√©semos que establecer un tiempo para definir el momento previo al boom de este tipo de apps, sin duda ser√≠a antes del 2007. Por aquellas fechas est√°bamos en los inicios de la gigantesca industria que hoy habita en la red, esa que frecuentemente nos recuerda lo importante que es mantener una contrase√Īa segura.

Antes del 2007 cualquier chat valía para comenzar un ligero flirteo bajo el manto y la seguridad del anonimato que ofrecía un nick elegido por el usuario. Pogo fue una de esas webs. Aunque nunca ha dejado de ser una página de juegos online, muchos usuarios la utilizaban por aquel entonces para lanzar sus mensajes algo más atrevidos a otros usuarios, lo que en ocasiones acababa en encuentros reales fuera del espacio digital.

Así fue como se conocieron la primavera del 2005 los usuarios Talhotblond y MarineSniper.

Esta fue su escalofriante historia.

Cuando Tommy encontró a Jessi

Thomas Montgomery. ABC News

Cada d√≠a y durante los √ļltimos 12 a√Īos Thomas Montgomery se hab√≠a levantado a la misma hora de la ma√Īana para acudir a la f√°brica de perforaci√≥n en la que trabajaba en Clarence, una peque√Īa ciudad en el norte de Nueva York. Un hombre aplicado, a menudo de los √ļltimos en salir del trabajo, que cuando terminaba su jornada acud√≠a r√°pido a casa para pasear al perro y llevar a sus dos hijas a nataci√≥n.

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A Montgomery se le conoc√≠a en la ciudad como un tipo agradable, un buen hombre, buen padre y un marido decente para su esposa Cindy, con la que llevaba 16 a√Īos casado. De entre las aficiones que ten√≠a en su tiempo libre destacaba una: su pasi√≥n por las partidas cada viernes al Texas Hold ‚ÄėEm en la web Pogo.com.

Thomas ten√≠a por aquellas fechas 45 a√Īos, un ex marine con bigote rojizo, algo obeso y poco pelo. Quiz√° por ello un d√≠a se mir√≥ a s√≠ mismo y no le gust√≥ lo que ve√≠a. Quiz√° por ello tambi√©n un d√≠a decidi√≥ que no quer√≠a ser esa persona. Ser√≠a un marine como en sus tiempos de joven, un marine de 18 a√Īos llamado Tommy. Adem√°s tambi√©n ser√≠a cintur√≥n negro de k√°rate, un tipo atl√©tico con una cicatriz de bala en el hombro izquierdo que le dar√≠a al personaje un aura de h√©roe.

Estos pensamientos los convirti√≥ en realidad (digital). Thomas, envalentonado, entr√≥ en Pogo y se registr√≥ como ese joven vigoroso. Y fue al poco tiempo de crearse esa nueva identidad cuando Thomas Montgomery conoci√≥ a Talhotblond, una joven de 17 a√Īos natural de Virginia cuyo verdadero nombre era Jessica, c√≥mo luego le revelar√≠a la joven.

Ashley Madison. Getty

Jessica en muy poco tiempo pas√≥ a ser ‚ÄúJessi‚ÄĚ en el chat privado que comenzaron a seguir ambos. Conforme pasaba el tiempo Thomas iba creando un perfil de pel√≠cula. Un joven cuya madre hab√≠a muerto cuando √©l era peque√Īo, un chico problem√°tico que se alist√≥ en el ej√©rcito como √ļnica salida y que estaba listo para ir a combatir a Irak.

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Los cuentos de Tommy acerca de su difícil vida atrajeron a la joven. Tommy era un alma herida y Jessi le proporcionó consuelo, a menudo le decía lo orgullosa que estaba de él a pesar de los errores. La intimidad entre ambos iba creciendo hasta tal punto, que un día Tommy le aseguró a Jessi que pensaba suicidarse en Irak, a lo que ella respondió que le debía prometer que volvería sano y salvo por ella.

Como recordar√≠a a√Īos despu√©s el se√Īor Thomas ‚Äúpensaba que jam√°s nos √≠bamos a encontrar, as√≠ que simplemente estaba jugando con ella‚ÄĚ. Pero en muy poco tiempo comenzaron con el flirteo que acabar√≠a en romance. Jessi comenz√≥ a enviarle fotos sugerentes y provocativas a Tommy. Cuando el joven estaba ausente por los entrenamientos en el ej√©rcito Jessi hablaba con Tom Jr., el padre de Tommy, en esencia otro personaje que hab√≠a creado Montgomery para darle ‚Äúmayor autenticidad‚ÄĚ.

Tras las primeras fotos sugerentes de Jessi esta le pidi√≥ a Tommy algunas de √©l. Montgomery entonces le envi√≥ fotos antiguas de cuando estaba en el ej√©rcito, im√°genes que encontraba y que hac√≠an honor a su nick MarineSniper, un nombre creado como recuerdo nost√°lgico de los seis a√Īos que pas√≥ en el ej√©rcito cuando era joven. Un espacio en el tiempo en el que se gradu√≥ como experto francotirador.

Pogo.com actualmente

La relaci√≥n online fue subiendo de tono en muy poco tiempo, los mensajes de chat en su ordenador recuperados posteriormente mostraban una relaci√≥n que comenzaba a devorar al hombre de familia, un flirteo que consum√≠a el interior de Montgomery. Como √©l mismo le dijo al tribunal: ‚Äúse hizo m√°s real para m√≠ que la vida real‚ÄĚ.

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El sentimiento parec√≠a ser mutuo. Jessi y Tommy comenzaron a intercambiar regalos, luego comenzaron las primeras llamadas telef√≥nicas, las primeras cartas de amor... ‚ÄúTe quiero por siempre jam√°s, Tommy‚ÄĚ, le escrib√≠a Jessi. ‚ÄúNunca me he sentido as√≠‚ÄĚ, respond√≠a Montgomery.

Aquello ya no era un flirteo. ‚ÄúHab√≠a sexo virtual entre ella y Tommy‚ÄĚ, coment√≥ al tribunal Montgomery. En este punto, mientras que el hombre aseguraba sentirse ‚Äúsucio‚ÄĚ por el sexo virtual, tambi√©n dec√≠a que estaba profundamente enamorado como para poder cortar los lazos con ella.

Por aquellas fechas, el hombre de familia al que sus allegados tenían por una persona decente estaba a punto de perder el contacto con la realidad. De hecho, al poco tiempo cruzó el umbral escribiéndose una nota a sí mismo donde se decía:

El 2 de enero de 2006 Tom Montgomery (de 46 a√Īos de edad) deja de existir y es reemplazado por un marine de 18 a√Īos de edad, con cicatrices de batalla ... Se est√° trasladando a Virginia para estar con el amor de su vida.

Jessi se había enamorado de Tommy, y Montgomery de Jessi, o al menos, bajo la idea de sí mismo como Tommy. Pero los fotos de Jessi provocaron la primera explosión importante en la pareja. Montgomery se convenció de que esas fotos también se las había enviado a otros admiradores en la red y la acusó de traicionarlo. Para disculparse, Jessi le envió una carta y una cadena de plata con las iniciales T&J. Tommy la perdonó pero Montgomery, en el papel del padre Tom Jr., no lo hizo en un primer momento.

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Como podemos apreciar, Montgomery estaba muy cerca de cruzar esa fina línea que separa a la locura de la razón.

Unos meses más tarde la relación explotaría por todos lados.

Cuando Cindy encuentra a Jessi

La familia de Montgomery. Talhotblond

En la navidad del 2005, unos ocho meses despu√©s de conocerse online, Tommy le propone matrimonio y Jessi acepta. Montgomery estaba consumido por esa relaci√≥n virtual, mientras trabajaba no dejaba de hablar de ella y le dec√≠a a sus compa√Īeros que planeaba dejar a su esposa y trasladarse a vivir a Virginia.

Mientras, Cindy, la mujer de Montgomery, segu√≠a sin saber nada de la doble (casi triple si contamos a Tom Jr.) vida de su marido. Sab√≠a que algo hab√≠a cambiado en el hombre, qui√©n desde que llegaba a casa del trabajo no sal√≠a de Internet en los √ļltimos meses.

Pero en marzo del 2006 todo cambió. Una de las hijas de Montgomery estaba utilizando el ordenador de su padre mientras este trabajaba, cuando de repente salta un mensaje instantáneo de Jessi que la joven pudo leer. La hija acudió rápidamente a su madre y está encontró de golpe el chat abierto con las conversaciones íntimas entre su marido y Jessi. Cindy registró el cuarto y las pertenencias de su marido y encontró cartas de amor entre ambos y unas bragas rojas que le había enviado Jessi.

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¬ŅQu√© hizo Cindy? Le envi√≥ a Jessi una foto de su familia junto al siguiente mensaje:

Perm√≠tame presentarles a estas personas. El hombre del centro es Tom, MI MARIDO desde 1989. Por cierto, Tom tiene 46 a√Īos. De lo que estoy sacando en claro de tus cartas es que est√°s m√°s cerca de la edad de mi hija que de la m√≠a. ¬ŅTienes m√°s de 18 a√Īos?

Cindy hab√≠a descubierto algo todav√≠a m√°s perturbador. La ropa interior hab√≠a sido enviada al ‚Äúpadre‚ÄĚ de Tommy durante unas fechas en las que se supon√≠a que Tommy estaba en el ej√©rcito (realmente fueron fechas en navidad donde Montgomery no tuvo mucho tiempo para chatear con la joven). Cindy le dej√≥ a su marido una nota al lado de su ordenador para que la viera cuando llegara del trabajo. Una nota que dec√≠a:

No puedo creer que est√©s viviendo esta extra√Īa fantas√≠a, pero a√ļn peor, como padre e hijo. Si quieres separarte podemos hacerlo‚Ķ pero seguir minti√©ndome a m√≠ y a tus hijas mientras ella env√≠a ‚Äúregalos‚ÄĚ para tu supuesto hijo es totalmente inaceptable.

La pareja sigui√≥ viviendo los meses siguiente en la misma casa, aunque Montgomery pas√≥ a vivir en el s√≥tano. Mientras, Jessi no sab√≠a a qui√©n creer. ¬ŅTommy no exist√≠a o era Cindy la que se hab√≠a inventado esa historia para separarlos?

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Montgomery (izquierda y centro) y Barret (derecha). Tapology

As√≠ fue como la joven encontr√≥ a un amigo que Montgomery hab√≠a mencionado en alguna ocasi√≥n y que tambi√©n frecuentaba Pogo bajo el nick Beefcake1572. Se trataba de Brian Barret, un estudiante de 22 a√Īos que trabajaba a media jornada en la empresa de Montgomery y sol√≠a jugar al p√≥ker con √©l. Barret le confirm√≥ a Jessi sus peores temores y la joven qued√≥ devastada.

El joven Barret comenz√≥ a intimar con Jessi, primero consol√°ndola, m√°s tarde como algo m√°s. Sus conversaciones se volvieron m√°s √≠ntimas y comenzaron a hacer p√ļblico en los chats online qui√©n era realmente Tommy. Montgomery qued√≥ como un mentiroso, un depredador sexual de 46 a√Īos mientras ambos se burlaban de √©l. En cuesti√≥n de d√≠as su vida estaba destruida y el hombre lleg√≥ a plantearse el suicidio.

Montgomery comenz√≥ una escalada de violencia verbal, le lleg√≥ a decir a Jessi que ‚ÄúBrian pagar√≠a en sangre‚ÄĚ lo que estaba haciendo. El hombre estaba devastado y hab√≠a tocado fondo... cuando de repente le llega un nuevo mensaje de Jessi. La chica estaba desgarrada, loca y desesperada por volver a ese amor con un hombre que sab√≠a que no exist√≠a. Parec√≠a como si la nueva situaci√≥n le provocara. De alguna forma, Montgomery era todo lo que quedaba de Tommy. As√≠ comenzaron a chatear de nuevo:

Jessi: Me gustaba estar con Tommy, ¬Ņlo echas de menos?

Tommy: M√°s de lo que jam√°s podr√°s imaginarte. Mi coraz√≥n me duele de escuchar que me llamas ‚Äútu Tommy‚ÄĚ. Ojal√° pudiera ser ese joven marine de 18 a√Īos para ti.

Jessi: Lo sé Tom.

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Así fue como ambos volvieron a estar en contacto. Como decía Barbara Schoeder en el documental Talhotblond que contaba esta turbia relación:

En su mente, este fue el mayor premio. √Čl hab√≠a sido aceptado con sus 47 a√Īos y esa joven lo segu√≠a queriendo. Era como una droga, era adicto a ella y no pod√≠a quit√°rsela de la cabeza.

Meses después Montgomery contaría que jamás hubo nada sexual entre ellos después de que Jessi descubriera su edad, pero el registro de los mensajes posteriores contaban una historia diferente:

Marinesniper: Deseo que estuvieras desnuda.

Talhotblond: ¬Ņqu√© har√≠as?

Marinesniper: mirarte fijamente.

Talhotblond: ¬Ņeso es todo?

Marinesniper: no. Podría hacer magia.

Talhotblond: mmmmmm… hazme el amor Tommy.

Pero a pesar de estas promesas, Jessi continuó su romance con Barret. Sus conversaciones con él reflejaban los típicos problemas de adolescentes: se quejaban de sus padres, hablaban de los preparativos del baile, hablaban de sus primeros trabajos...

La joven parec√≠a dividida entre los dos hombres. Cuando Barret la quer√≠a visitar durante sus vacaciones, ella le dec√≠a que no estar√≠a. A Montgomery le dec√≠a que quer√≠a romper con Barret. El hombre la crey√≥ hasta tal punto, que por primera vez en 15 a√Īos se dedic√≥ a un duro entrenamiento corriendo 7 kil√≥metros diarios y pasando horas en el gimnasio‚Ķ hasta que al final del verano del 2006 descubri√≥ que Jessi y Barret segu√≠an manteniendo la relaci√≥n.

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Cuando Tommy encontró a Barret

Montgomery, Jessi y Barret. DailyMail

Montgomery insult√≥ gravemente a la joven y est√° rompi√≥ todos los lazos con el hombre. Hab√≠an terminado para siempre y para colmo Barret hizo p√ļblico que iba a conocer a Jessi en persona.

As√≠, el 13 de septiembre del 2006, Tommy escribe a Jessi a la 1:33 en el chat que a√ļn guardaba. Un mensaje donde la insulta y la amenaza. Ella le responde que la deje en paz. Montgomery responde pero ella no vuelve a escribirle. Al d√≠a siguiente Montgomery vuelve a intentar entrar en contacto con la joven insult√°ndola. Ella segu√≠a sin responder.

A la ma√Īana siguiente, el 15 de septiembre, Montgomery llama a la joven grit√°ndole, lleno de rabia como recordar√≠a Jessi. La joven colg√≥ el tel√©fono. M√°s tarde, sobre las 22:00, Barret sal√≠a tarde de su jornada en la f√°brica y se dirige a su coche. El joven abre la puerta y se acomoda en el asiento. En ese instante tres disparos perforan la ventanilla lateral del conductor y Barret cae fulminado. Tres disparos mortales que le alcanzaron en el cuello y en la parte superior del brazo.

Unas horas despu√©s Montgomery estaba delante de su ordenador tratando de chatear con Barret. Se trataba de una serie de mensajes donde le insist√≠a a hablar con √©l. En entrevistas posteriores los detectives ya ten√≠an a Montgomery como un posible culpable del asesinato. Poco despu√©s un compa√Īero de trabajo les daba una pista crucial. Dos semanas antes Montgomery le hab√≠a preguntado por la hora que sol√≠a terminar de trabajar Barret.

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Montgomery. DailyMail

Cuando los detectives examinaron las llamadas de Barret encontraron el n√ļmero de Jessi. Despu√©s de hablar con ella y en cuesti√≥n de minutos ataron cabos y tuvieron la certeza de la existencia de ese extra√Īo tri√°ngulo amoroso que hab√≠a ocurrido en Internet. Montgomery segu√≠a desaparecido y la chica corr√≠a un grave peligro. El teniente Ron Kenyon que llevaba el caso llama una vez m√°s a la joven y le dice que no abra la puerta a nadie bajo ning√ļn concepto, que van a enviar a una patrulla de Virginia a su direcci√≥n lo m√°s r√°pido posible. Como dir√≠a en el juicio:

Eran m√°s o menos las tres de la ma√Īana y nuestra primera y m√°xima preocupaci√≥n era llegar hasta Jessi y asegurarnos de que segu√≠a con vida.

Pero cuando la polic√≠a lleg√≥ a la direcci√≥n ofrecida por la joven se encontraron con una sorpresa. All√≠ s√≥lo estaba Mary Shieler, una mujer obesa de 45 a√Īos y pelo corto en una casa blanca destartalada. La mujer le cont√≥ al oficial que era la madre de Jessi y que la adolescente no estaba en casa y no ten√≠a manera de encontrarla.

El oficial llamó a Kenyon y este no podía creérselo, le dijo al oficial que insistiera, que había hablado con la joven hacía escasas horas y debía estar allí. Cuanto más presionó el oficial, más nerviosa se mostró Mary, quién finalmente dijo la verdad. Mary era la mujer con la que había hablado Kenyon por teléfono. Mart era la mujer por la que había muerto Barret. Y sí, Mary también fue la mujer por la que Montgomery había matado.

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Mary era Jessi y Talhotblond y había usado la identidad de su hija para seducir a dos hombres hasta el fatal desenlace. La mujer se había dedicado a enviar las fotos de su hija, quién nunca tuvo conocimiento de la vida cibernética de su madre.

Poco despu√©s Montgomery fue detenido, acusado y finalmente declarado culpable del asesinato de Brian Barret. Le cayeron 20 a√Īos.

Por su parte, los fiscales buscaron la forma de acusar a Mary Shieler de algo, lo que fuera, cualquier cosa. Pero finalmente concluyeron que la mujer había caminado por una fina línea moral y ética, aunque sin cruzar la frontera de lo legal.

Con todo, Mary Shieler no salió indemne. Su esposo se divorció de ella tras enterarse de toda la trama.

Su hija jamás volvió a dirigirle la palabra.