La Agencia estadounidense de Investigaci√≥n en Proyectos Avanzados de Defensa, m√°s conocida como DARPA, acaba de anunciar una nueva l√≠nea de investigaci√≥n llamada ALASA. ¬ŅSu objetivo? Desarrollar un nuevo sistema de lanzamiento para peque√Īos sat√©lites que utilice aviones militares convencionales.

ALASA (Siglas de Airborne Launch Assist Space Access program) consiste en un nuevo tipo de lanzadera pensada para satélites de órbita baja y no más de 45 kilos. Aunque parece poco, hay ya muchos satélites comerciales que cumplen estas características, y encontrar un sistema de lanzamiento más barato y sencillo sería muy beneficioso.

Lo que propone DARPA es un sistema en tres fases. La primera fase es elevar un cohete de peque√Īo tama√Īo (para tratarse de un cohete espacial) mediante un avi√≥n a reacci√≥n convencional. Una vez liberado del caza, dos fases de impulso permiten poner la carga en √≥rbita. en menos de 24 horas.

Aparte de su rapidez, ALASA tiene la ventaja de que los lanzamientos pueden hacerse desde cualquier pista de aterrizaje del mundo. La agencia asegura que el objetivo es que el coste de cada lanzamiento no supere el mill√≥n de d√≥lares. Este v√≠deo publicado por DARPA resume el funcionamiento, a√ļn conceptual, de este nuevo sistema. [v√≠a DARPAtv]

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