Deléitate con las 12 imágenes ganadoras del concurso Astronomy Photographer of the Year

Deléitate con las 12 imágenes ganadoras del concurso Astronomy Photographer of the Year

Las espectaculares imágenes son una maravilla representativa de nuestro cosmos

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Esta imagen de la Luna es una de las 12 ganadoras.
Esta imagen de la Luna es una de las 12 ganadoras.
Imagen: Jeffrey Lovelace

Si vives en cualquier lugar con contaminación lumínica, probablemente no puedas contemplar el cielo nocturno en toda su gloria . Y otras veces, con todo el ajetreo de la vida, simplemente nos olvidamos de mirar hacia arriba. Estos fotógrafos, ganadores del concurso Astronomy Photographer of the Year 2021 organizado por el Real Observatorio de Greenwich, han utilizado sus considerables habilidades para mostrar las maravillas de nuestro universo con todo lujo de detalles. Estas son las ganadoras de cada categoría, elegidas entre más de 4.500 fotografías.

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El Sol

El Sol

El eclipse anular solar de junio de 2021 se llevó el gran premio.
El eclipse anular solar de junio de 2021 se llevó el gran premio.
Imagen: Shuchang Dong

Esta fotografía del Sol, ganadora del concurso, es principalmente una toma de la Luna. El fotógrafo Shuchang Dong capturó la pequeña franja del Sol que se veía por detrás de la luna durante el eclipse solar anular del 21 de junio de 2020.

Dong se dirigió a Ali, una región del Tíbet a gran altitud y con poca población, para sacar la foto. El clima allí suele ser soleado durante todo el año, pero el día que Dong tomó la foto fue la excepción y estaba nublado. Sin embargo, a menos de un minuto de que se produjese el eclipse, las nubes se separaron y pudo sacar la foto, explicaba el comunicado del Real Observatorio de Greenwich.

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Auroras

Auroras

Una aurora boreal vista desde un barco en la costa rusa.
Una aurora boreal vista desde un barco en la costa rusa.
Imagen: Dmitrii Rybalka

El 30 de noviembre de 2020, Dmitrii Rybalka se encontraba en un barco en dirección al estrecho de Kara, una vía fluvial que conecta al norte de Rusia el mar de Barents y el de Kara. Desde la distancia, Rybalka vio como una especie de banda blanquecina en el cielo y fue a agarrar su cámara. Cuando regresó unos minutos más tarde, el cielo estaba repleto de líneas de luz verde serpenteantes: ante él estaba una aurora boreal.

Las auroras ocurren cuando el viento solar choca con la atmósfera de la Tierra, estimulando a las moléculas y emitiendo color. Los diferentes gases de la atmósfera emiten diferentes tipos de luz visible; es el oxígeno quien emite el icónico tono verde asociado con las auroras.

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Galaxias

Galaxias

Una interpretación bastante poco convencional de la Vía Láctea en forma de anillo ganó en la categoría de Galaxias.
Una interpretación bastante poco convencional de la Vía Láctea en forma de anillo ganó en la categoría de Galaxias.
Imagen: Zhong Wu

Llevó más de dos años completar esta panorámica de la Vía Láctea. Fue la ganadora en la categoría de galaxias, como podrás imaginar. La imagen muestra todas las partes de la Vía Láctea que son visibles desde la Tierra y fue compilada a partir de imágenes tomadas en China (en Sichuan y Qinghai) y Nueva Zelanda (Lago Pukaki) para capturar ciertos elementos de nuestra galaxia que solo son visibles desde los hemisferios norte y sur.

En la parte superior del anillo está el bulbo galáctico, la concentración de estructuras cósmicas que hay en el centro de la galaxia. Desde la Tierra, ese bulto se ve de forma transversal (ya que nosotros, obviamente, estamos en la galaxia). Júpiter también resulta visible justo encima de ese bulto y a la izquierda de la estrella gigante roja Antares. Además del bulbo, la constelación de Orión y las nubes de Magallanes son visibles en la mitad inferior de la imagen. Ver nuestra galaxia en forma de anillo transforma nuestra típica vista del cielo nocturno. Si el Sistema Solar es nuestra calle, la Vía Láctea es la ciudad entera.

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La Luna

La Luna

Una mirada surrealista a Venus sobre el horizonte de la Luna.
Una mirada surrealista a Venus sobre el horizonte de la Luna.
Imagen: Nicolas Lefaudeux

Esta fotografía evoca sin duda a la icónica Earthrise, pero es una reducción de esa fotografía: lo que vemos aquí es Venus detrás de la Luna, todo visto desde la Tierra en junio de 2020. Vemos Venus en fase creciente, ya que la sombra de la Luna oculta la mayor parte del planeta. Tomada en el pueblo francés de Forges-les-Bains, esta foto es una mirada diferente a nuestra familiar vista de la superficie lunar, solo que esta vez de fondo no tenemos la Tierra.

“Así es como podría verse el Sistema Solar para un viajero espacial”, dijo el juez del concurso László Francsics, astrofotógrafo y presidente de la Asociación de Astrofotógrafos Húngaros, en un comunicado. “La distancia cósmica y los objetos celestes se pueden ver desde una nueva perspectiva en una sola imagen”. De hecho, es el tipo de fotografía que te hace decir “espera, ¿qué?” a medida que tu mente se centra en dónde estaba el fotógrafo y qué es exactamente lo que se ve en esta imagen.

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El espacio y las personas

El espacio y las personas

La silueta del hijo del fotógrafo frente al cielo nocturno durante el encierro
La silueta del hijo del fotógrafo frente al cielo nocturno durante el encierro
Imagen: Deepal Ratnayaka

Lamento interrumpir tus agradables vacaciones por el cosmos, pero esta imagen se titula “Confinamiento”. Fue tomada en enero de 2021 en Windsor, Inglaterra. En ella aparece la hija del fotógrafo mirando hacia las estrellas.

La foto le recuerda al espectador la gran extensión que hay más allá de nuestro propio mundo. Sin ningún lugar adonde ir durante la pandemia de covid-19, las estrellas suponían un lugar para una escapada fascinante. “Esos marcos de las ventanas se asemejan a las rejas de una prisión, esta pieza es un recordatorio de las realidades que ha supuesto el confinamiento para muchos de nosotros”, dijo Sue Prichard, otra de las jueces del concurso. “Sin embargo, el fotógrafo ha capturado maravillosamente una sensación de asombro y esperanza para el futuro, un mensaje que realmente necesitamos, incluso después de la COVID”.

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Planetas, cometas y asteroides

Planetas, cometas y asteroides

La estela de un meteorito en el cielo.
La estela de un meteorito en el cielo.
Imagen: Frank Kuszaj

Esta fotografía tomada en Cook Station, Missouri, en enero de 2021, consiguió capturar un meteorito de la ahora obsoleta constelación Quadrans Muralis. El fotógrafo esperaba tomar fotografías de objetos más distantes esa noche, como galaxias, pero después de prepararse para hacerlo, apareció un meteorito.

La fotografía fue una especie de accidente, ya que Kuszaj tenía la intención de hacer zoom sobre el meteorito, pero no lo hizo. La composición resultante fue la estela de fuego que dejó a través del cielo, expuesta durante un minuto completo. Debido a que la foto captura la trayectoria del meteorito en vez del objeto en sí, parece que alguien abrió una línea a otra dimensión.

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Paisajes celestes

Paisajes celestes

La Luna sobre las dunas de arena del Parque Nacional Death Valley.
La Luna sobre las dunas de arena del Parque Nacional Death Valley.
Imagen: Jeffrey Lovelace

Esta imagen es salvaje porque la Luna parece al alcance de la mano y porque la foto fue tomada en una franja de la Tierra que no parece pertenecer a nuestro planeta. El fotógrafo se encontraba en el Parque Nacional Death Valley, pero con la Luna elevándose sobre las dunas, casi se da un aire mucho más parecido a Tatooine. Las dunas se proyectan con una luz etérea, tal vez ayudadas por el hecho de que esta imagen son en realidad cuatro fotografías diferentes, cada una con distintas exposiciones.

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Estrellas y nebulosas

Estrellas y nebulosas

La nebulosa de California es un arco iris espacial
La nebulosa de California es un arco iris espacial
Imagen: Terry Hancock

Titulada “California Dreamin NGC 1499", esta imagen captura la nebulosa de California, una nube de polvo y gas de 100 años luz de longitud que descansa a unos 1.000 años luz de la Tierra. La imagen fue capturada durante siete noches enteras en 2021. El color de la imagen no es su color verdadero: algunos de los gases se van asignando a colores específicos (el hidrógeno al verde, una especie de azufre al rojo y el oxígeno ionizado al azul).

“Si bien las nebulosas a menudo son conocidas por parecerse a nubes de colores en el espacio, este fotógrafo ha logrado utilizar maravillosamente un arco iris de colores para descubrir los diferentes gases de la nebulosa de California”, dijo la jueza Emily Drabek-Maunder en un comunicado. “¡La composición de la fotografía casi parece una mancha de pintura sobre el fondo estrellado!” Todas las estrellas de la nebulosa se eliminaron de la imagen y se reemplazaron digitalmente durante el posprocesamiento de la imagen. La imagen resultante es esta explosión de color espacial.

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Categoría para jóvenes

Categoría para jóvenes

Una imagen en familia de nuestro Sistema Solar.
Una imagen en familia de nuestro Sistema Solar.
Imagen: Zhipu Wang

Zhipu Wang fue el ganador del concurso juvenil de este año, con un retrato familiar del sistema solar (excluyendo la Tierra). De izquierda a derecha: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, Saturno, Neptuno, Urano. Obviamente Plutón no está presente porque es un planeta enano. Todas las fotos fueron tomadas en Yongtai, China, entre agosto de 2020 y enero de 2021.

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Mejor debutante

Mejor debutante

El cohete Falcon 9 atravesando la luna en febrero de 2021.
El cohete Falcon 9 atravesando la luna en febrero de 2021.
Imagen: Paul Eckhardt

El premio al mejor debutante fue para Paul Eckhardt de los Estados Unidos, por su imagen del Falcon 9. Horas antes del lanzamiento de la nave, Eckhardt usó un programa para determinar la trayectoria del cohete y la ubicación precisa con la que se cruzaría con la luna en el cielo.

El lanzamiento más reciente de un Falcon 9 fue hace dos días, y llevaba una tripulación de cuatro civiles como parte de la misión Inspiration4. Este vuelo de febrero de 2021 que capturó el fotógrafo llevaba satélites.

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Innovadoras

Innovadoras

La “fractura celestial” de Leonardo Di Maggio muestra muchos fragmentos diferentes de Saturno.
La “fractura celestial” de Leonardo Di Maggio muestra muchos fragmentos diferentes de Saturno.
Imagen: Leonardo Di Maggio

Hubo dos ganadores en esta categoría y ambas utilizaron técnicas innovadoras en sus composiciones. Una de ellas, “Fractura Celestial” de Leonardo Di Maggio, es un conjunto de imágenes de Saturno, sus lunas y sus anillos. Todas las imágenes fueron tomadas por la nave espacial Cassini entre 2004 y 2007. Juntas, las imágenes son una combinación peculiar de líneas rectas (principalmente los anillos) y curvas (la forma esférica del planeta). Estas imágenes en blanco y negro permiten al espectador centrase en las líneas geométricas del planeta sin distraerse con sus colores.

Un panorámica deslumbrante de las bandas de Júpiter.
Un panorámica deslumbrante de las bandas de Júpiter.
Imagen: Sergio Díaz Ruiz

El otro ganador es “Otro día nublado en Júpiter” del español Sergio Díaz Ruiz. El nombre de la imagen habla por sí solo: una mirada de cerca a un tramo de nuestro gigante gaseoso favorito. La imagen fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble y editada en color.

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