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Descubren que pintar a las vacas con rayas de cebra espanta a los tábanos

Foto: Kojima T et al. (PLoS One)

Las picaduras de tábanos causan pérdidas millonarias en la industria ganadera a nivel mundial. Pintar rayas de cebra en las vacas puede reducirlas a la mitad.

Los tábanos son una plaga seria para el ganado que, solo en Estados Unidos, causa daños de 2111 millones de dólares a un ritmo anual. Sus picaduras hacen que las vacas coman menos, duerman menos y se lesionen más, lo que lleva a las vacas lecheras a dar menos leche y a las vacas de engorde a perder peso.

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Los ganaderos tratan de controlar estas plagas con insecticidas, pero los tábanos desarrollan resistencia y vuelven una década más tarde a molestar.

Para afrontar este problema, un grupo de investigadores japoneses se fijó en las cebras. Algunos científicos creen que las cebras evolucionaron con rayas blancas y negras para confundir a los insectos y disuadirlos de aterrizar. Siguiendo esta lógica, los investigadores pintaron seis vacas negras con rayas blancas y consiguieron reducir las picaduras de tábanos a menos de la mitad.

Para asegurarse de que fuera el patrón de cebra y no la pintura lo que repelía a los tábanos, los científicos crearon dos grupos de control: por un lado, vacas negras pintadas con rayas negras, y por otro, vacas negras sin pintar. Las vacas negras con rayas blancas fueron las únicas que repelieron significativamente a los tábanos. Además, redujeron en un 20% los movimientos para ahuyentarlos con respecto a los otros grupos, lo que sugiere que estaban menos estresadas.

Aunque harán falta estudios de mayor duración y con una muestra más grande de vacas para confirmar los hallazgos, pintar el ganado podría ser una solución barata y amigable con el bienestar animal para reducir las picaduras de tábanos.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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