J1407b es un planeta gigante gaseoso dotado de un sistema de anillos como los de Saturno. El astro se encuentra unos 400 a√Īos luz, pero si estuviera en el lugar de Saturno, sus anillos son tan masivos que ser√≠an visibles a simple vista desde la Tierra con un tama√Īo superior al de la Luna.

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J1407b se encuentra en la Asociaci√≥n estelar de Scorpius-Centaurus y no es visible a simple vista. El hallazgo de su sistema de anillos es el resultado de m√°s de dos a√Īos de investigaci√≥n desde que el planeta fuera detectado por primera vez en 2012.

La caza de J1407b comenzó en 2007, cuando astrónomos del Observatorio Leiden, en Holanda, y de la Universidad de Rochester, en Estados Unidos, detectaron una serie de eclipses extremadamente raros alrededor de una de las estrellas de Scorpius-Centaurus. El ciclo de estos eclipses, que duraba 56 días, no podía deberse a un planeta normal, así que los investigadores comenzaron a analizar los datos recogidos por SuperWasp, un proyecto destinado a localizar planetas gaseosos gigantes.

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El resultado de esas investigaciones acaba de publicarse hoy en la revista Astrophysical Journal y es fascinante. J1407b es un gigante gaseoso cuya masa se estima entre 10 y 40 veces mayor que la de J√ļpiter. Lo que provocaba los eclipses era un sistema de anillos cuyo di√°metro se estima en 120 millones de kil√≥metros, 200 veces m√°s grande que los anillos de Saturno.

El sistema, compuesto de 37 anillos, es tan masivo, que si J1407b estuviera en la posición en la que está Saturno, el sistema de anillos se podría ver a simple vista desde la tierra y se apreciaría varias veces más grande que nuestra propia luna. Esta simulación muestra cómo se vería.

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Es la primera vez que se calcula un sistema de esta magnitud, pero los cient√≠ficos creen que este raro fen√≥meno no durar√° mucho en t√©rminos astron√≥micos. Su hip√≥tesis es que el material de los anillos tender√° a agregarse con el paso de millones de a√Īos y acabar√° formando varias lunas o planetoides. [Universidad de Rochester v√≠a Phys.org]

Interpretaciones artísticas de J1407: Ron Miller y M. Kenworthy

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