Un equipo de astrónomos de los Observatorios de Nuevo México y San Diego han encontrado una aurora boreal tan potente que su brillo es un millón de veces más intenso que el de las auroras en nuestro planeta. Con el descubrimiento también han solucionado uno de los mayores misterios relativos a las enanas marrones.

Los investigadores estaban calibrando los radiotelescopios utilizando para ello la estrella SR J1835+3259, una enana marr√≥n situada a 18 a√Īos luz en la constelaci√≥n de Lira. Las enanas marrones son objetos de dif√≠cil clasificaci√≥n, a medio camino entre las estrellas y los planetas gigantes gaseosos. Una de las peculiaridades m√°s raras de las enanas marrones es que su brillo var√≠a de forma peri√≥dica a medida que giran. La raz√≥n de estos cambios podr√≠a estar precisamente en lo que los astr√≥nomos acaban de descubrir en SR J1835+3259: auroras boreales.

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Stuart Littlefair, uno de los científicos que ha tomado parte en el descubrimiento, explica que, si pudiéramos estar sobre la superficie de esta enana marrón veríamos auroras boreales amarillas y verdes como las de la Tierra, pero un millón de veces más luminosas. Estas auroras se deben a iones de oxígeno y sodio que colisionan con electrones en la atmósfera de la enana marrón. También hay auroras rojas producto de la colisión con iones de hidrógeno, pero el rojo está en una franja del espectro no visible por el ser humano.

No solo es la primera vez que se detectan auroras fuera de nuestro sistema solar (En J√ļpiter tambi√©n se ha registrado este fen√≥meno). El descubrimiento tambi√©n arroja nuevas claves para entender las enanas marrones. Littlefair explica:

Estos objetos tienen una superficie m√°s fr√≠a que la de las estrellas y atm√≥sfera con nubes. Ahora tambi√©n hemos descubierto que tienen auroras boreales. Todo ello a√Īade evidencias al hecho de que deber√≠amos pensar en las enanas marrones como planetas gigantes m√°s que como estrellas enanas.

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[Nature vía Guardian]

Portada: Ilustración que muestra el hipotético aspecto de la aurora. Imagen: Chuck Carter y Gregg Hallinan/Caltech

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