Imagen: NASA/JPL-Caltech

Aunque era un secreto a voces, un grupo de astrofísicos de la Universidad de Oklahoma han confirmado con la primera detección de exoplanetas extragalácticos (fuera de la Vía Láctea) que, efectivamente, los planetas son bastante comunes en todo el universo.

Al parecer, el equipo de investigadores utiliz√≥ un cu√°sar distante (a 6 mil millones de a√Īos luz de distancia) como fuente de luz para detectar los exoplanetas a trav√©s de microlentes. Para ello, utilizaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, y descubrieron que exist√≠an cambios de energ√≠a an√≥malos en la luz del cu√°sar, diferencias que solo se pod√≠an explicar por planetas en la galaxia que proyectaban el cursar. As√≠ descubrieron que esas se√Īales se correspond√≠an con m√°s de dos mil planetas. Seg√ļn Xinyu Dai, investigador principal del estudio:

Estamos muy entusiasmados con este descubrimiento. Esta es la primera vez que alguien descubre planetas fuera de nuestra galaxia. Estos peque√Īos planetas son el mejor candidato para la se√Īal que observamos en este estudio utilizando la t√©cnica de microlente. Analizamos la alta frecuencia de la se√Īal modelando los datos para determinar la masa.

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Incre√≠ble, ya que el simple hecho de detectarlos supone un momento hist√≥rico, no s√≥lo se confirma que hay planetas en otras galaxias, tambi√©n es un testimonio √ļnico del gran poder de la microlente. [NewAtlas]