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Detectan un pico inesperado de radiación en Europa

Aunque nadie en Europa ha reclamado la responsabilidad de la anomalía, varios países han detectado este mes un sutil aumento de los niveles de radiación, inofensivo para los humanos, pero lo suficientemente significativos como para ser detectados por las estaciones de monitoreo.

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La noticia se supo la semana pasada cuando la Swedish Radiation Safety Authority anunció a través de Twitter de nuevas lecturas de partículas de radionucleidos artificiales en la atmósfera:

Se midieron niveles muy bajos de las sustancias radiactivas cesio-134, cesio-137, cobalto-60 y rutenio-103. Los niveles medidos son tan bajos que no representan un peligro para las personas o el medio ambiente.

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Un anuncio que también replicaron las autoridades de protección radiológica en Noruega y Finlandia. Unos días después, Lassina Zerbo, Secretario Ejecutivo de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de Pruebas Nucleares, lanzaba el siguiente mapa en Twitter donde se describe la posible región fuente de la anomalía, la mayoría de la cual era territorio dentro de Rusia, aunque también partes de Finlandia, Suecia, Dinamarca y Noruega:

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Zerbo sugirió que se trataba de una fuente relacionada con la producción de energía nuclear, no con armas nucleares:

Podemos indicar la región probable de la fuente, pero está fuera del mandato de la CTBTO [Organización del Tratado de Prohibición Completa de Pruebas Nucleares] para identificar el origen exacto.

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Finalmente, tomó la palabra el Instituto Nacional Holandés para la Salud Pública y el Medio Ambiente (RIVM), quien anunció que, basándose en un análisis de los datos disponibles, la “combinación de radionucleidos puede explicarse por una anomalía en los elementos combustibles de una central nuclear”.

La organización sugirió que las partículas radiactivas detectadas provenían de la dirección del oeste de Rusia, aunque aclaró que esto no significaba que estuvieran vinculadas definitivamente con las plantas de energía rusas. Según el comunicado:

Algunos informes de los medios recientes afirmaron, posiblemente basado en una traducción errónea de nuestro informe original (e. n holandés), que los radionucleidos se originaron en el oeste de Rusia. La afirmación de RIVM es que los radionucleidos viajaron desde la dirección del oeste de Rusia a Escandinavia, pero que no se puede señalar ningún país de origen específico en este momento.

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Ante esta última sugerencia, Rusia tomó la palabra. Un portavoz de Rosenergoatom, parte de la corporación de energía nuclear del estado de Rosatom, dijo que las dos centrales nucleares de la nación en la región estaban funcionando normalmente, con niveles normales de radiación. Según contaban a través de la agencia de noticias rusa TASS:

Ambas estaciones funcionan en régimen normal. No ha habido quejas sobre el trabajo del equipo. Las emisiones agregadas de todos los isótopos especificados en el período mencionado no excedieron los números de referencia. No se han reportado incidentes relacionados con la liberación de radionúclidos fuera de las estructuras de contención.

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Por tanto, parece difícil que con las evidencias actuales se pueda confirmar el origen exacto de la radiación, aunque como apuntan algunos medios, recuerda al incidente similar ocurrido en 2017, cuando se detectó otra misteriosa nube radiactiva en Europa. [ScienceAlert]

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