Sanal Edamaruku. Foto: Wikimedia Commons

Sanal Edamaruku lleva dos a√Īos viviendo en el exilio. Si regresa a su pa√≠s natal, La India, puede acabar con sus huesos en la c√°rcel o incluso asesinado. El crimen de Edamaruku es haber se√Īalado a un grupo de devotos cat√≥licos que el agua que estaban bebiendo de los pies de un Cristo milagroso en realidad proven√≠a de una tuber√≠a de desag√ľe rota.

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La situaci√≥n parece rid√≠cula, pero la India es un pa√≠s de contrastes. D√≥nde unos ven espiritualidad, otros ven ignorancia y supercher√≠a. Esta √ļltima opini√≥n es la que prodiga la Asociaci√≥n Racionalista de la India, un peque√Īo grupo de hombres de ciencia del que Edamaruku es precisamente su presidente.

Sanal Edamaruku se convirti√≥ al racionalismo despu√©s de ver como un vecino suyo mor√≠a porque su familia renunci√≥ a los tratamientos m√©dicos tradicionales en favor de curaciones basadas en la fe. Ya era famoso antes del incidente que lo llev√≥ al exilio. Desde hace a√Īos, √©l y su grupo de esc√©pticos recorren la India tratando de desmitificar las creencias pseudoreligiosas que ponen en peligro la vida de las personas.

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Los problemas para este activista del racionalismo comenzaron en 2012, cuando la estatua del Cristo crucificado de Nuestra Se√Īora de Velankanni, una peque√Īa parroquia en un suburbio de Mumbai, comenz√≥ a gotear agua por los pies. El hecho no pas√≥ desapercibido y la estatua pronto se convirti√≥ en el origen de una larga cola de devotos que acud√≠an para rezar a la imagen o incluso beber las gotas que manaban de sus pies.

Edamaruku investig√≥ el fen√≥meno y no trat√≥ en encontrar una causa bastante m√°s mundana que los supuestos sudores m√≠sticos del redentor. El agua se filtraba por capilaridad desde la tuber√≠a da√Īada de un desag√ľe cercano. El presidente de la Asociaci√≥n Racionalista llev√≥ el tema a la televisi√≥n india, donde mantuvo un encendido debate con varios l√≠deres cat√≥licos locales que defend√≠an el origen milagroso del torrente.

La revelaci√≥n de Edamaruku no gust√≥ a los miembros de la iglesia cat√≥lica india, que denunciaron al pensador por blasfemia. Una demanda semejante no es ninguna broma en la India. El c√≥digo penal del pa√≠s, en su secci√≥n 295a, contempla duras sanciones contra los que ‚Äúdeliberadamente y con malicia vulneren los sentimientos religiosos de los ciudadanos‚ÄĚ. Las penas que detalla esta ley que se remonta a la √©poca colonial incluyen hasta tres a√Īos de c√°rcel y sanciones econ√≥micas. Edamaruku se enfrentaba a varias de estas demandas.

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Finalmente, y ante la imposibilidad de conciliarse con los demandantes, el esc√©ptico opt√≥ por un exilio autoimpuesto. Desde hace dos a√Īos reside en Finlandia, desde d√≥nde ha decidido contar su historia a BBC News. Edamaruku tambi√©n trabaja como editor para la Asociaci√≥n Racionalista Internacional y a√ļn coordina a los miembros de su propia asociaci√≥n, que siguen jug√°ndose el pellejo sobre el terreno en la India.

La expresi√≥n no es ninguna met√°fora. En agosto de 2013, el doctor Narendra Dabholkar fue asesinado por dos desconocidos que lo tirotearon en un parque p√ļblico. Dabholkar era otro miembros de la asociaci√≥n que llevaba a√Īos desacreditando a chamanes, faquires y curanderos en el pa√≠s.

Campa√Īa de concienciaci√≥n contra la violencia tras la muerte de Dabholkar. Foto: Wikimedia Commons

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Llegamos a 2016. Las demandas contra Edamaruku permanecen en pie pese a que varios expertos han apuntado que no tienen base legal. Desde la di√≥cesis de la Iglesia Cat√≥lica de Mumbai aseguran que las demandas fueron interpuestas por grupos cristianos radicales que no representan oficialmente a la comunidad cat√≥lica. La Asociaci√≥n Racionalista lo niega y asegura que el propio arzobispo de Mumbai ha solicitado una disculpa p√ļblica a Edamaruku por sus declaraciones sobre el Papa y la iglesia, cosa que el pensador no est√° dispuesto a hacer. La di√≥cesis, a su vez, niega esta acusaci√≥n.

Mientras tanto, en cierto suburbio de Mumbai, alguien ha arreglado una tubería y al Cristo de Velankanni ya no le sudan los pies. La higiene estomacal de sus feligreses sin duda lo agradecerá. [Rationalist International vía BBC News]


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