Los restos del USS Lexington, un enorme portaaviones hundido en una batalla con las fuerzas japonesas en la Segunda Guerra Mundial, se han encontrado despuĂ©s de 76 años de bĂșsqueda en el suelo del mar del Coral, en la costa este de Australia. Un extraordinario hallazgo dirigido y financiado por Paul Allen.

Bajo el nombre de Research Vessel Petrel, el cofundador de Microsoft lleva un tiempo tras la bĂșsqueda de buques histĂłricos de la Segunda Guerra Mundial. AsĂ­ fue como filmĂł al Lexington a algo mĂĄs de 900 kilĂłmetros de Australia. Un barco que participĂł en la Batalla de mar del Coral en mayo de 1942 junto con el USS Yorktown contra tres portaaviones japoneses, la primera batalla entre portaaviones de la historia.

El Lexington fue alcanzado por una serie de torpedos y bombas el 8 de mayo y se convirtió en el primer portaaviones en “caer” en la historia. En aquella batalla se rescataron 2.770 tripulantes, incluido el capitán y su perro Wags, la mascota del barco.

SegĂșn cuenta la historia, un mes despuĂ©s, la Marina de Estados Unidos sorprendiĂł a las fuerzas japonesas en la Batalla de Midway y cambiĂł el rumbo de la guerra en el PacĂ­fico. Tal y como ha explicado a los medios Allen:

Hacer un homenaje al USS Lexington y a los valientes hombres que sirvieron a ella es un honor. Como estadounidenses, todos tenemos una deuda de gratitud con todos los que sirvieron y continĂșan sirviendo a nuestro paĂ­s por su coraje, persistencia y sacrificio.

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Robert Kraft, director de operaciones submarinas de Allen, ha explicado que encontrar el Lexington fue una prioridad porque era una de las naves mĂĄs importantes que se perdiĂł durante la Segunda Guerra Mundial.

Por cierto, no es el Ășnico descubrimiento del equipo. Las expediciones dirigidas por Allen tambiĂ©n han dado con el USS Indianapolis, el USS Ward, el USS Astoria, el acorazado japonĂ©s Musashi y el destructor italiano WWII Artigliere. [CNN]