Imagen: Stratolaunch Systems Corp.

No puedes ser un millonario en Silicon Valley sin tener en mente la construcción de un avión enorme. El cofundador de Microsoft, Paul Allen, es definitivamente un multimillonario de Silicon Valley. Ayer lo demostró mostrando el avión más grande del mundo por primera vez.

Allen anunció el Stratolaunch (así se llama) en 2011. Se suponía que los primeros vuelos de prueba comenzarían en 2016, pero el plazo llegó y no estaba listo. El ingeniero aeroespacial Burt Rutan y su equipo han estado trabajando duro en el gigantesco avión durante todo este tiempo. A pesar de que ayer no se realizaron vuelos de prueba, los asistentes pudieron apreciar por primera vez esta enorme estructura y fotografiarla para el deleite de los amantes de los aviones.

Ser el avi√≥n m√°s grande del mundo ser√≠a suficiente para hacer el Stratolaunch interesante por derecho propio, pero su uso previsto es lo que lo hace tan atractivo. Cuando est√© operativo, se espera que el avi√≥n vuele en la √≥rbita baja de la Tierra y lance un cohete Pegasus XL al espacio. El cohete est√° dise√Īado para transportar sat√©lites peque√Īos que pesan hasta 450 kilos en √≥rbita a una altitud m√°xima de 10 kil√≥metros. Si Allen consigue llevar a cabo el ambicioso plan, la compa√Ī√≠a podr√° enviar misiones tripuladas al espacio a un precio inferior al que Rusia est√° cobrando a la NASA.

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En cuanto a las especificaciones técnicas, el Stratolaunch tiene una envergadura de 117 metros (más ancho que el Spruce Goose), utiliza seis motores de un 747, se apoya sobre 26 ruedas, puede transportar 113 toneladas de combustible y pesa 227 toneladas sin combustible. Para despegar necesita unos 3,6 kilómetros de pista. Esto podría ser un problema si tenemos en cuenta que la mayoría de los aviones comerciales requieren de alrededor de algo más de 2 kilómetros de pista.

En un comunicado, el director ejecutivo de Stratolaunch, Jean Floyd, dijo que las primeras pruebas de vuelo se llevar√°n a cabo ‚Äúen las pr√≥ximas semanas y meses‚ÄĚ, y su primer vuelo oficial est√° programado para el 2019. Adem√°s, Floyd tambi√©n dijo que la compa√Ī√≠a ‚Äúexplora un amplio espectro de posibles lanzamientos que nos permitir√°n ofrecer m√°s flexibilidad a los clientes‚ÄĚ. [Stratolaunch, Washington Post]