En 2015, El Principito de Antoine de Saint-ExupĂ©ry y El Grito de Edvard Munch, obras europeas, pasaron a ser del dominio pĂșblico. ÂżCuĂĄntas obras estadounidenses perdieron sus derechos de autor? Ninguna. Ni libros, ni cuadros, ni canciones, ni artĂ­culos cientĂ­ficos. El culpable de esto se llama Mickey Mouse.

Al principio de los tiempos, el copyright en Estados Unidos duraba 28 años. DespuĂ©s se ampliĂł a 56, suficientes para que el autor se lucrase toda la vida de su obra antes de que pasara al dominio pĂșblico. Pero en 1998, el presidente Bill Clinton aprobĂł una ley para extenderlo mĂĄs allĂĄ: toda la vida del autor + 70 años tras su muerte, en el caso de una obra personal; o 95 años tras su publicaciĂłn, en el caso de una autorĂ­a corporativa.

Se la conoce como Ley de protecciĂłn de Mickey Mouse porque coincidiĂł con dos eventos: por un lado, el ratĂłn de Disney estaba a punto de entrar en el dominio pĂșblico; por otro, The Walt Disney Company hizo una donaciĂłn de 6,3 millones de dĂłlares para la campaña de Clinton. Como te puedes imaginar, todo esto estuvo descaradamente relacionado.

Lo cuentan, con dibujos animados que se parecen sospechosamente a los de Disney, en el programa de Adam Ruins Everything:

Disney no deja de ser una empresa que protege sus intereses (al fin y al cabo Mickey Mouse estĂĄ valorado en 3.000 millones de dĂłlares). Pero lo verdaderamente hipĂłcrita de esta “visiĂłn mercantilista” de los derechos de autor es que la propia Disney utilizĂł el dominio pĂșblico para crear muchas de sus obras. El corto Steamboat Willie con el que naciĂł Mickey era una parodia de la pelĂ­cula de cine mudo Steamboat Bill Jr.

Advertisement

Este procedimiento se repitió a lo largo de la historia de la compañía. Blancanieves, La Cenicienta o La Bella Durmiente eran obras de los hermanos Grimm. Alicia en el país de las maravillas, de Lewis Carroll. La Sirenita, de Hans Christian Andersen. Pinocho, de Carlo Collodi. Y un largo etcétera.

ÂżPor quĂ© es importante el dominio pĂșblico? En el Centro de Estudio del Dominio PĂșblico lo resumen asĂ­:

Nuestra economĂ­a, la cultura y la tecnologĂ­a dependen de un delicado equilibrio entre lo que estĂĄ y no estĂĄ protegido por derechos de propiedad intelectual. Tanto los incentivos proporcionados por la propiedad intelectual y la libertad proporcionada por el dominio pĂșblico son cruciales para el equilibrio. Pero hoy en dĂ­a la atenciĂłn se ha centrado en el reino de lo que estĂĄ protegido.

Advertisement

Sin embargo, con la Ley de Mickey Mouse en vigor, ninguna obra estadounidense pasarĂĄ al dominio pĂșblico hasta el año 2019. SĂłlo a partir de entonces podremos aprender de esas creaciones y reimaginarlas para crear nuevos iconos culturales. Como lleva dĂ©cadas haciendo la propia Disney. [Adam Ruins Everything]

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)