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El diseño ruso para su cohete reutilizable le tiene que parecer familiar a Elon Musk

Imágenes conceptuales del próximo cohete reutilizable Amur de Rusia.
Imágenes conceptuales del próximo cohete reutilizable Amur de Rusia.
Imagen: Roscosmos

Roscosmos sigue adelante con los planes para construir el primer cohete reutilizable de Rusia. Al mirar el diseño, parece que la agencia espacial rusa no siente la necesidad de reinventar la rueda, dado el extraño parecido del vehículo con el SpaceX Falcon 9.

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Roscosmos firmó un contrato con el Progress Rocket Space Center para esbozar un diseño preliminar para el cohete reutilizable Amur-SPG, informa la agencia de noticias rusa TASS. El lanzamiento inaugural está previsto para 2026, cuando el cohete propulsado por metano despegará del puerto espacial de Vostochny en el este de Rusia. Roscomos espera que los costes de lanzamiento individuales no superen los 22 millones de dólares, con un coste total de desarrollo del sistema de alrededor de 880 millones de dólares.

Como señaló acertadamente el reportero espacial de Ars Technica Eric Berger en un tweet reciente, el nuevo diseño parece incómodamente reconocible.

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Rusia ha decidido claramente que si no puedes vencerlos, únete a ellos con su nuevo diseño para un cohete reutilizable”, escribió. “Por desgracia, que no haya vuelos hasta al menos 2026 significa que estará al menos 15 años detrás del Falcon 9. Rusia tiene suerte de que SpaceX no innova, ja”.

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Este diseño, incluso si es preliminar, está claramente inspirado en el primer y único cohete reutilizable que existe actualmente, el SpaceX Falcon 9. Además de tomar prestada la estrategia de diseño general de SpaceX, el cohete reutilizable contará con patas de aterrizaje, una distancia y aletas de rejilla similares a los vistos en el Falcon 9. La segunda etapa reutilizable aterrizará en pistas de aterrizaje predeterminadas en el este de Rusia y será llevada de regreso al cosmódromo, ya sea por un pesado helicóptero de transporte Mi26 o por ferrocarril, según Roscosmos.

Alertado por el tuit de Berger, Elon Musk respondió con palabras de apoyo, pero también ofreció algunos consejos no solicitados.

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Es un paso en la dirección correcta, pero realmente deberían apuntar a una reutilización total para 2026", tuiteó el CEO de SpaceX. “Un cohete más grande también tendría sentido para las economías de escala. El objetivo debería ser minimizar el coste por tonelada útil en órbita o, en el mejor de los casos, servirá a un nicho de mercado”.

De hecho, Amur tendrá una capacidad de elevación de 11,6 toneladas a la órbita terrestre baja (LEO), y su segunda etapa consistirá en un motor de un solo uso no recuperable. Dicho esto, también se planea una versión más grande para el futuro, con una capacidad de elevación de 13,8 toneladas a LEO. En comparación, el Falcon 9 puede transportar una carga útil de 25 toneladas. Así que los puntos de Musk están bien tomados, incluido el comentario de que el cohete no es completamente reutilizable. SpaceX está trabajando actualmente exactamente en esto, con su próxima nave espacial. 

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Sin embargo, Amur no será una copia al carbón de Falcon 9. Como informa TASS, el diseño ruso requiere un cohete más ancho a 4,1 metros, en comparación con los 3,7 metros de diámetro del Falcon 9. Y en lugar de nueve motores Merlin, Amur estará propulsado por cinco RD- 0169A Motores de metano-oxígeno, actualmente en desarrollo. En la plataforma de lanzamiento, Amur tendrá una altura de casi 55 metros, en comparación con el Falcon 9 de 63,3 metros.

Rusia hizo algo similar durante la década de 1980, ideando un orbitador reutilizable que era inquietantemente similar al transbordador espacial de la NASA. Llamado Buran, la nave espacial solo voló una vez, pero usó un solo cohete Energia (a diferencia de los dos impulsores de cohetes sólidos y el tanque de combustible externo que usa el transbordador espacial), que en retrospectiva podría haber sido una mejor idea, desde una perspectiva de seguridad.

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