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El efecto Ikea, o por qué apreciamos más las cosas que construimos

Imagen: Dominio público

Se podría decir que con un destornillador, una llave Allen y un martillo, los clientes de IKEA pueden construir los muebles de una casa con un presupuesto muy ajustado. Por supuesto, con las herramientas y mucho (a veces demasiado) esfuerzo. Sin embargo, cuando todo acaba, se produce un efecto mágico.

¿Qué sucede cuando todo el ensamblaje termina? Según los tres estudios que llevaron a cabo unos profesores de Harvard, Yale y Duke, “se enamoran de sus creaciones. Incluso cuando faltan piezas y los artículos están construidos de forma incorrecta. Aún así, los clientes siguen amando los frutos de su trabajo”. Dicho de otra forma, se produce el denominado efecto Ikea.

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Se trata de un sesgo cognitivo identificado y nombrado en el año 2011, un efecto en el que los consumidores colocan un valor desproporcionadamente alto en los productos que crearon parcialmente.

Tres experimentos

A comienzos de ese año, Norton y sus colegas realizaron una investigación para determinar si los consumidores pagarían precios más altos por los productos que requerían autoensamblaje. La investigación consistió en tres experimentos diferentes donde los participantes construyeron artículos de Ikea, figuras dobladas de origami y cajas ensambladas de IKEA.

En el primer experimento, a los sujetos se les asignó la tarea de armar los muebles de IKEA. Luego, los investigadores valoraron los artículos que habían montado, así como los muebles de IKEA premontados. Los resultados mostraron que los sujetos estaban dispuestos a pagar un 63% más por el primero que por el segundo.

En el segundo experimento, los investigadores pidieron a los sujetos que hicieran ranas o grullas de origami. Luego preguntaron a los sujetos cuánto estaban dispuestos a pagar por su propio trabajo. Después de esto, los investigadores reunieron a otro grupo de sujetos que no habían tomado parte en la creación del origami. A los nuevos sujetos se les preguntó cuánto estaban dispuestos a pagar por un origami creado por los participantes.

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Después de esto, se preguntó cuánto estaban dispuestos a pagar por un origami creado por un experto. Los sujetos estaban dispuestos a pagar más por este último. El primer grupo de prueba recibió una muestra de origamis. Consistía en un conjunto de origamis que habían construido ellos mismos y un conjunto que habían construido expertos. Sin saber que su propio origami también formaba parte de la exhibición, se les pidió que hicieran una oferta en los diferentes origamis. Percibieron que el origami que habían creado tenía la misma calidad que los creados por profesionales.

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El tercer y último experimento involucró dos grupos de sujetos. Al primer grupo se les dijo que ensamblaran por completo un mueble de IKEA. El segundo también recibió instrucciones de armar una pieza de mobiliario de IKEA, pero solo parcialmente. Los resultados mostraron que las personas que habían construido la pieza por completo estaban dispuestas a pagar más que las personas que solo habían construido parcialmente un artículo.

Resultados

Imagen: Pixabay
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Según el estudio, los experimentos demostraron que el autoensamblaje afecta la evaluación de un producto por parte de sus consumidores. Los resultados sugieren que cuando las personas construyen un producto en particular, incluso si hacen un trabajo pobre de él, valoran el resultado final más que si no hubieran puesto ningún esfuerzo en su creación.

El trabajo no solo trató de poner nombre a un sesgo cognitivo de la naturaleza humana, también abrió una nueva vía de estudio sobre el arrollador éxito de la compañía sueca.

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Parece que no sólo consiste en eliminar de la ecuación el “trabajo” de fábrica (y por tanto un sistema mucho más barato de producir), sino que apoyados en el acto de construir algo, de poner de tu propia sangre, sudor y paciencia infinita (ese último tornillo que no se encuentra) en un objeto físico, parece imbuirlo en un todo con un valor adicional por encima y más allá de su calidad inherente. [ScienceDirect, Wikipedia]

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Miguel Jorge

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