Las nuevas técnicas de fotografía computacional lo cambian todo, sobre todo cuando cae el sol. Y aquí, Google juega con ventaja.


Llevo un mes probando el Pixel 3 (en concreto, un Pixel 3 XL blanco con el bot√≥n de encendido en verde menta, un detalle que llama bastante la atenci√≥n de la gente), pero me ha bastado un √ļnico fin de semana para decidir que este es el tel√©fono que me quiero llevar a todas partes.

Hola, me llamo Matías y soy esa persona que desaparece durante semanas de las redes sociales, pero un día se va de viaje con amigos y sube cuarenta fotos a Facebook e Instagram. No aburro a mis (escasos) seguidores con lo que como durante la semana ni con los atardeceres desde mi balcón, pero si encuentro un vuelo barato a Londres te lo haré saber. Por todos los medios.

La diferencia es que, para este viaje a Londres, dej√© en casa mi iPhone X y me llev√© el Pixel 3 que Google nos cedi√≥ para una prueba. El experimento ha sido un √©xito de tal calibre que mi viejo iPhone tiene nuevo due√Īo y yo he decidido hacerme con un Pixel de mi propiedad, despu√©s de varios a√Īos usando iOS ininterrumpidamente. Y todo por la maldita Visi√≥n nocturna.


Visi√≥n nocturna (en ingl√©s Night Sight) es una nueva funci√≥n de la aplicaci√≥n de c√°mara de Google que por ahora solo est√° disponible en los tres modelos de Pixel, incluido el de primera generaci√≥n. Este ‚Äúmodo noche‚ÄĚ combina t√©cnicas modernas de aprendizaje autom√°tico con fotograf√≠a computacional para crear im√°genes m√°s detalladas en situaciones de poca luz, pero es mucho m√°s que un reductor de ruido: Visi√≥n nocturna hace fotos hasta ahora impensables para un tel√©fono.

Cualquiera que haya tenido una cámara réflex sabe que aumentar el tiempo de exposición produce imágenes nocturnas más limpias y detalladas, pues el sensor logra capturar más luz. La desventaja es que hay que estabilizar la cámara para que la imagen salga realmente nítida, y esto en un teléfono, que no cuenta con el agarre de una réflex, parece especialmente difícil.

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El tel√©fono, en cambio, tiene un procesador m√°s potente que la c√°mara y sabe usarlo a su favor. En los √ļltimos a√Īos, fabricantes como Google han aprovechado los procesadores especializados en inteligencia artificial para mejorar una vieja t√©cnica de fotograf√≠a conocida como HDR. Combinando esta t√©cnica con algoritmos de aprendizaje autom√°tico, tel√©fonos como el Pixel pueden capturar una r√°faga de fotos de distinta exposici√≥n y combinarlas en un sola imagen para obtener un mayor rango din√°mico (lo que significa que las fotos con mucho contraste ahora tienen m√°s detalle, tanto en las zonas que antes estaban quemadas como en las oscuras).

El Pixel 3 y el Pixel 3 XL son la misma c√°mara en dos tama√Īos
Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

Este a√Īo, Google ha aprendido a usar esa t√©cnica (que llama HDR+) para mejorar las fotos en condiciones de poca luz. Visi√≥n nocturna empieza a funcionar en cuanto abres la c√°mara del Pixel, capturando fotos desde antes de que pulses el bot√≥n de obturaci√≥n. Cuando pulsas el bot√≥n, la c√°mara env√≠a las 15 fotos m√°s recientes al procesador de imagen y este las combina para crear la exposici√≥n perfecta, a juzgar por un algoritmo de aprendizaje autom√°tico. Con suficiente luz, el proceso es asombrosamente r√°pido (m√°s que en el Huawei Mate 20), pero si la imagen es demasiado oscura, tienes que quedarte quieto durante unos segundos tras pulsar el obturador.

Como decía, quedarse quieto y teléfono no son dos conceptos que casen bien. Por eso Google ha implementado un sistema de medición de movimiento que usa los datos del estabilizador óptico del Pixel 3 para elegir un tiempo de exposición que minimice el desenfoque. Dependiendo del pulso que tengas (o si usas un trípode), el teléfono puede capturar entre 6 cuadros de 1 segundo de exposición y 15 cuadros de 1/15 segundos o menos.

Todos estos cuadros se alinean y fusionan casi instant√°neamente gracias al potente Snapdragon 845 del Pixel 3 y a un algoritmo llamado Super Res Zoom, el mismo que permite hacer zoom digital en las fotos manteniendo un buen nivel de detalle. Por √ļltimo, otros dos algoritmos de aprendizaje autom√°tico deciden el balance de blancos y la tonalidad de la imagen final.


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Pas√© tres d√≠as en Londres, pero ‚Äúd√≠as‚ÄĚ es un decir. El sol se pone a las 15:50 y el resto de la tarde es, en realidad, una noche cerrada. La noche suele ser el principal enemigo del fot√≥grafo amateur, pero el Pixel 3 me dio una seguridad que ning√ļn tel√©fono me hab√≠a dado. Es la diferencia entre las escenas quemadas o subexpuestas a las que estamos acostumbrados y que tu t√≠a dude si las fotos le que has mandado est√°n hechas con un tel√©fono.

Aquí van algunos ejemplos sin editar, tal y como salieron de la cámara (salvo recortes para enderezar). En todos, la exposición es automática.

Photo: Matías S. Zavia

Covent Garden a las 10 de la noche. El balance de blancos es perfecto y solo se nota la pérdida de detalle en una pantalla grande o haciendo zoom. Como fallo, quizá la imagen tiene demasiado brillo para ser una foto nocturna.

Photo: Matías S. Zavia
Photo: Matías S. Zavia

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Los detalles de estas dos fotos eran imposibles hasta hace unos meses en un teléfono. Las hice desde Tate Modern con el Pixel 3 sin estabilizar.

Photo: Matías S. Zavia

Cuando haces zoom, en cambio, se pierde bastante detalle. Si el Pixel 4 viene con una segunda lente en lugar de un zoom digital, Google tendrá toda mi atención. En cualquier caso, la exposición es alucinante.

Photo: Matías S. Zavia

Esta tambi√©n est√° hecha con zoom digital, pero la p√©rdida de detalle es imperceptible en pantallas peque√Īas, gracias al trabajo de Visi√≥n nocturna.

Photo: Matías S. Zavia

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En esta, el Pixel 3 falla estrepitosamente con el balance de blancos. El contraste entre mi cara y las luces altas del fondo era muy grande.

Photo: Matías S. Zavia

Esta escena a contraluz demuestra la velocidad del modo noche. No importa el contraste, que se est√©n riendo o que la foto les pillara por sorpresa; todos salen aceptablemente n√≠tidos y enfocados en una foto ‚Äúde las dif√≠ciles‚ÄĚ.

Photo: Matías S. Zavia

Visi√≥n nocturna tambi√©n funciona con las dos c√°mara frontales, pero los sensores m√°s peque√Īos no consiguen una exposici√≥n tan buena, especialmente cuando se enfrentan a las pantallas de Piccadilly Circus.

Photo: Matías S. Zavia

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De estas dos escenas, la más difícil era la segunda. Visión nocturna consigue que se vean las caras a pesar de las luces altas del fondo.

Photo: Matías S. Zavia

Atención al detalle del pavimento en la primera foto. En la segunda, ese Galaxy Note 9 no es product placement aunque lo parezca.

Photo: Matías S. Zavia

Visión nocturna también funciona de día. Puedes activarlo para forzar un HDR imperceptible en imágenes con mucho contraste, como la primera, o para mejorar el detalle y el balance de blancos en fotos como la segunda.

Photo: Matías S. Zavia

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Visi√≥n nocturna es la diferencia entre ūüĎÜ esto y esto ūüĎá.

Photo: Matías S. Zavia

Detalles, balance de blancos, tonalidad de la foto... Visi√≥n nocturna acierta en todo. Lo √ļnico que lamento es que la opci√≥n est√© oculta dentro del men√ļ ‚ÄúM√°s‚ÄĚ de aplicaci√≥n de c√°mara. Deber√≠a ser mucho m√°s accesible porque, cuando cae el sol, este es el √ļnico modo en el que quiero hacer fotos.


En definitiva, Visión nocturna es un antes y un después para los que hacemos fotos con el teléfono. Una nueva técnica de fotografía computacional que todos los fabricantes van a tener que implementar, empezando por Apple. Pero el Pixel 3 no es solo una cámara:

Altavoces: Los altavoces estéreo del Pixel 3, ecualizados por Waves Audio, suenan francamente mal cuando el volumen es bajo (el sonido se distorsiona demasiado, por alguna razón), pero son sorprendentemente claros y fuertes con el volumen alto. Aun así, prefiero los altavoces más equilibrados y con mejores graves del iPhone, que son menos molestos.

Pixel Buds: De los mejores auriculares incluidos con un tel√©fono que he probado, sobre todo porque odio los in-ears. El rizo del cable¬†se adapta al tama√Īo de tus orejas para fijarse con fuerza cuando sales a correr (o eso creo, porque yo no corro ni aunque pierda el autob√ļs). Se conectan por USB-C y vienen integrados con Google Assistant. La experiencia es muy parecida a la que ofrecen los EarPods que vienen incluidos con el iPhone. El Pixel incluye un adaptador USB-C a 3,5 mm que el iPhone dej√≥ de incluir.

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El PIxel 3 sobre un Pixel Stand
Photo: Raul Marrero (Gizmodo)

Pixel Stand: Google también nos prestó para esta prueba la base de carga inalámbrica del Pixel 3, que cuesta 79 dólares (79 euros). Cuando está sobre el Pixel Stand, el Pixel 3 puede hacer cosas como despertarte con una luz anaranjada que imita el amanecer antes de que suene la alarma o funcionar como un marco de fotos. También permite configurar rutinas con Google Assistant y desactivar automáticamente todas las notificaciones (por ejemplo, si cargas el teléfono por la noche). Pero no es algo a lo que le saque partido más allá de la comodidad de la carga rápida inalámbrica.

Cargador: Hablando de carga rápida, el adaptador de corriente que viene con el Pixel 3 es realmente rápido, hasta el punto de salvarte de situaciones en las que pensabas que ibas a salir de casa con el teléfono descargado. Ventaja para el Pixel frente al iPhone, que viene con un cargador de 5 W (veremos si esto afecta a la durabilidad de la batería a largo plazo).

Batería: Llega al final del día, pero no al segundo día. La buena noticia es que el modo de ahorro de batería puede extender la autonomía varias horas

Vídeo: La cámara de vídeo es inferior a la del iPhone en todos los sentidos. Sonido, estabilización, reproducción de colores... Lo habitual en Android.

Lector de huellas: Viniendo de un iPhone X, pensaba que los lectores de huellas hab√≠an quedado atr√°s, pero la posici√≥n y la velocidad del sensor del Pixel 3 hacen que desbloquear el tel√©fono resulte bastante natural. Es f√°cil acostumbrarse a poner el dedo sobre el lector para encender la pantalla, sin necesidad de tocar la pantalla o el bot√≥n; se convierte en algo instintivo. Un a√Īadido divertido del lector de huellas del Pixel 3 es que puedes configurarlo en los ajustes del sistema para deslizar hacia abajo las notificaciones (esto es bastante √ļtil en la pantalla grande del Pixel 3XL).

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Pagos móviles: Pagar con Google Pay en el Pixel 3 es más rápido y sencillo que con Apple Pay en el iPhone. Solo hay que apoyar el teléfono ya desbloqueado sobre el datáfono para pagar, mientras que en el iPhone hay que tocar dos veces el botón de desbloqueo, mirar a la pantalla, esperar a que Face ID te reconozca la cara y apoyar el teléfono sobre el datáfono.

Gestos: La nueva interfaz basada en gestos me parece más torpe que la del iPhone y el iPad Pro, pero en todo caso es mejor que la botonera de siempre (queda demostrado que Palm tenía razón y que los gestos de la difunta Palm Pre eran la forma más natural de controlar una pantalla táctil).

Bugs: Muchos de los fallos del Pixel 3 parecen haberse solucionado con la actualización de diciembre, pero tengo que decir que a mí no me afectó ninguno (salvo una vez que me apareció un segundo notch en la pantalla).

Android: Dar el salto a Android ha sido una transici√≥n m√°s fluida de lo que pensaba, puesto que soy usuario de Chrome en el escritorio. Mis contrase√Īas ya estaban ah√≠ y casi todo lo que hac√≠a en iOS lo puedo hacer en Android sin fricciones. Digo ‚Äúcasi‚ÄĚ por la frustrante ausencia de todas mis notas y recordatorios (honestamente, Notas de Apple es muy superior a Google Keep). Tambi√©n hay aplicaciones que echo de menos (Overcast la he tenido que reemplazar por Pocket Casts) y otras que son una broma en Android en comparaci√≥n con su versi√≥n de iOS (Day One).

Otra cosa que sigue sin solucionarse es que la compresión de las imágenes en aplicaciones como Twitter e Instagram sea más agresiva en Android que en iOS. Por lo demás, soy un heavy user de los servicios de Google, por lo que el cambio a Android ha ido con viento en mi favor en muchos sentidos.

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Si tuviera que destacar algo a lo que no me acostumbro de Android son las notificaciones, mucho más dinámicas e interactivas que las de iOS, pero también más persistentes. Si te llega una notificación, no desaparece de la barra de notificaciones aunque hayas entrado en la aplicación a mirarla.

Otra cosa que odio, del Pixel en concreto, es esa dualidad explorador de archivos-Google Photos. Tu galer√≠a es Google Photos, y ah√≠ tienes todas tus fotos y tus v√≠deos m√°s o menos organizados, con la ventaja de que tambi√©n est√°n en la nube. Pero cuando quieres subir una imagen a una app, esta abre un explorador de archivos que te ense√Īa las entra√Īas del tel√©fono, la parte de atr√°s de la nevera, que incluye cientos de carpetas individuales para las fotos de retrato. Hay que desplegar un men√ļ de opciones extra para abrir Google Photos y acceder por fin a la aut√©ntica galer√≠a.

Por √ļltimo, si est√°s acostumbrado a subir im√°genes de Internet a aplicaciones como Telegram y Twitter, en iOS basta con copiar y pegar la imagen (el portapapeles se encarga de todo), pero en Android hay que descargar la imagen y cargarla desde la galer√≠a (que, como acabamos de ver, no es una experiencia agradable).

En general, creo que ambos sistemas est√°n al mismo nivel de sofisticaci√≥n. Incluso funciones bastante recientes de iOS, como la de reactivar autom√°ticamente la wifi pasado un tiempo para que no te gastes sin querer todo tu bono de datos, existen tambi√©n en Android. Tambi√©n en Android puedes deslizar el dedo por la barra espaciadora para mover el cursor (una de esas funciones ocultas de iOS). Y luego hay peque√Īas diferencias, como que el iPhone se enciende solo cuando lo pones a cargar y el Pixel no, que se inclinan a favor de uno u otro. Por ejemplo, una funci√≥n exclusiva de Android que me encanta es un peque√Īo bot√≥n que aparece cuando el tel√©fono cree que quieres rotar la pantalla pero tienes la rotaci√≥n desactivada (muy √ļtil si est√°s en la cama). Y una funci√≥n exclusiva de iOS que echo de menos es compartir la contrase√Īa de la wifi con un toque.

Rendimiento: El rendimiento es algo de lo que podría quejarme, pero no me afecta especialmente en el día a día. Los 4 GB de RAM del Pixel 3 lo limitan, sobre todo, cuando hay varias aplicaciones abiertas y una de ellas no está bien optimizada. Lo noté con Fortnite, que era imposible de jugar en el Pixel hasta que Epic Games sacó un parche para solucionarlo.

Pixel 3 vs Pixel 3 XL, con notch y sin notch
Photo: Sam Rutherford (Gizmodo)

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En general, el Android ‚Äúpuro‚ÄĚ de Google (y siento lo de ‚Äúpuro‚ÄĚ si eres fan de AOSP) sigue siendo el mejor Android que conozco. Las versiones de Samsung, LG y Huawei est√°n cada vez mejor dise√Īadas y son m√°s limpias que hace unos a√Īos, pero siguen abrum√°ndote con aplicaciones y funciones que nunca vas a usar. Aun col√°ndote servicios como Google Duo y Google Play Music desde el primer encendido, da la impresi√≥n de que en el Pixel eres t√ļ el que tiene las riendas de un sistema que adem√°s est√° en constante actualizaci√≥n. Y esos fondos de pantalla animados de Android 9 Pie combinados con el panel OLED del Pixel 3 son amor a primera vista.

El Google Pixel 3 parte de los 799 dólares (849 euros) en la Google Store, pero se puede encontrar a un precio más barato en otras tiendas.