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El f√≠sico estadounidense Leon Max Lederman muri√≥ este mi√©rcoles por complicaciones relacionadas con una demencia senil. En vida, gan√≥ un premio Nobel por su investigaci√≥n sobre neutrinos y se convirti√≥ en un autor de √©xito tras acu√Īar la expresi√≥n ‚Äúpart√≠cula de Dios‚ÄĚ, que a√ļn se usa para describir al bos√≥n de Higgs. Pero √ļltimamente, Lederman hab√≠a acaparado titulares por tener que vender su premio Nobel para pagar las costosas facturas m√©dicas que derivaron de su enfermedad.

Leon Lederman nació el 15 de julio de 1922 en Nueva York, donde su padre operaba una lavandería de mano. Se licenció en química en el City College, sirvió en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial y fue a la Universidad de Columbia, donde se doctoró en física de partículas. En 1979, Lederman se convirtió en el segundo director del Laboratorio Nacional Fermi y supervisó el que fuera el acelerador de partículas más potente del mundo hasta el encendido del Gran Colisionador de Hadrones en 2008.

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En 1988, Leon Lederman, Melvin Schwartz y Jack Steinberger fueron galardonados con el Premio Nobel de F√≠sica por desarrollar un m√©todo de detecci√≥n de neutrinos que permiti√≥ demostrar la doble estructura de los leptones. Este descubrimiento dio pie a la creaci√≥n del modelo est√°ndar, una teor√≠a que predijo el hallazgo de varias part√≠culas elementales, entre ellas el bos√≥n de Higgs, a la que Lederman se refiri√≥ en el libro La part√≠cula de Dios: si el universo es la respuesta, ¬Ņcu√°l es la pregunta? publicado en 1993.

A pesar de su impresionante carrera como acad√©mico, investigador y divulgador cient√≠fico, Lederman tuvo que vender el premio Nobel para poder hacer frente a las facturas m√©dicas derivadas de su demencia. Un comprador an√≥nimo se hizo con la medalla de oro en 2015 por 765.000 d√≥lares. Hoy los obituarios recuerdan la vida de Leon Lederman, pero tambi√©n son una cr√≠tica al sistema de salud de Estados Unidos, el √ļnico pa√≠s rico que no garantiza la atenci√≥n m√©dica a todos sus ciudadanos.