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El hemisferio norte de la Tierra acaba de registrar su primera tormenta de categoría 5 en esta época del año

El tifón Wutip, a su máxima potencia
Gif: CIMMS

Los últimos años hemos sido testigos de unas cuentas tormentas tropicales realmente raras. Esta semana podemos añadir una más. El tifón Wutip ha barrido las costas de Guam. Eso de por sí ya es raro, pero es que además Wutip ha ido creciendo hasta formar un monstruo muy poco convencional.

Wutip se ha convertido en la primera tormenta de categoría 5 de cualquier tipo (tifón, ciclón o huracán) que se ha registrado en el hemisferio norte en esta época del año desde que tenemos constancia de ello.

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Cuando hablábamos de Wutip el viernes, todos los pronósticos apuntaban a que amainaría antes del fin de semana. En su lugar, la tormenta explotó en un supertifón con vientos de más de 240 kilómetros por hora el sábado. Al día siguiente siguió oscilando entre velocidades de 200 a 260 kilómetros por hora. En esas 12 horas, y según datos del Centro Conjunto de Alerta de Tifones, se registraron ráfagas con picos de hasta 290 kilómetros por hora.

Todo ello pone a Wutip muy por encima del récord que hasta ahora tenía establecido el supertifón Higos, cuyos vientos alcanzaron los 240 kilómetros por hora en febrero de 2015. Además, se ha convertido en la primera tormenta de categoría 5 en formarse en el Océano Pacífico y en todo el hemisferio norte.

Desde el espacio, Wutip mostraba un amplio ojo simétrico propio de los ciclones anulares, tormentas que generalmente se forman en el mar con vientos muy potentes.

Aspecto del tifón el martes, cuando no era tan formidable.
Gif: Colorado State University
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Desde el fin de semana, la tormenta ha ido amainando a medida que se acercaba a Filipinas. Lo que causó su repentino aumento de potencia durante el fin de semana fue un inusual caso de mala suerte. La receta normal para que los vientos se intensifiquen muy rapidamente es que haya vientos débiles en los niveles superiores de la atmósfera y el agua del mar ronde los 30 grados Celsius.

Esas condiciones son muy raras en el hemisferio norte en esta época del año, pero el Niño ha cambiado las tornas en algunas partes del Pacífico. En el caso de Wutip, los vientos superiores eran ya moderados y el agua estaba a 29 grados. No son las condiciones ideales, pero parece que Wutip ha roto todos los pronósticos.

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