Hubo un tiempo donde un hombre luch√≥ contra los ‚Äúmutantes‚ÄĚ en el planeta. Un tipo que le demostr√≥ al mundo que no existen los X-Men fuera de Marvel y, estaba tan convencido de ello, que ofreci√≥ un mill√≥n de d√≥lares a quien pudiera demostrar sus poderes paranormales. Esta fue la gran obra de James Randi.

El mago antes del escéptico

The Amazing Randi. AP

Randi naci√≥ en 1928 en Toronto. Hijo de Marie Alice y George Randall Zwinge, supo que su vida iba ligada a la magia tras a una actuaci√≥n de Harry Blackstone. A los 14 a√Īos sufri√≥ un grave accidente de bicicleta que le mantiene en cama 13 meses. Durante ese tiempo, el joven Randi devor√≥ cientos de libros de magia y conjuros.

Con 17 a√Īos se saltaba las clases para presentarse a concursos de ilusionismo, y con 20 a√Īos dej√≥ los estudios y comenz√≥ su carrera como mentalista en diferentes clubs nocturnos locales. Adem√°s, le ofrecieron un espacio para hablar de magia en un peque√Īo peri√≥dico de Montreal.

Poco despu√©s, comienza un breve periplo escribiendo una columna de astrolog√≠a en el tabloide canadiense Midnight. Por aquellas fechas Randi no era Randi, se hac√≠a llamar ‚ÄúZo-ran‚ÄĚ. Luego trabaj√≥ en el Reino Unido y m√°s tarde dio el salto a Filipinas y Jap√≥n, espacios donde particip√≥ en varios shows de clubs nocturnos.

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A principios de la d√©cada de los 50 ya era conocido como ilusionista y escapista bajo el t√≠tulo de The Amazing Randi. De hecho, en febrero de 1956 hizo historia al permanecer 104 minutos en un ata√ļd met√°lico sellado sumergido en una piscina de hotel (ver v√≠deo arriba). Aquel truco rompi√≥ el anterior r√©cord del mism√≠simo Houdini (93 minutos). De 1959 a 1967 apareci√≥ regularmente en la televisi√≥n en el programa en directo para ni√Īos, Wonderama.

The Amazing Randi (1956). AP

A partir de entonces, m√°s o menos a comienzos de los 70, comenz√≥ una nueva etapa marcada por el escepticismo. Nadie como James Randi para desenmascarar los enga√Īos y el fraude detr√°s de los charlatanes que tratan de sacar dinero de la ignorancia de las personas.

Desde entonces ha aparecido en cientos de programas y publicado varios libros con los que ha tratado de combatir las pseudociencias y las afirmaciones paranormales.

Les dejamos con las mejores actuaciones de un hombre que afirma que El Mago de Oz es más creíble y divertido que la Biblia.

Randi contra Uri Geller

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El primer gran enfrentamiento de Randi se produjo con el famoso ilusionista israel√≠, Uri Geller. Randi ret√≥ p√ļblicamente a Geller acus√°ndolo de no ser m√°s que un charlat√°n que usaba trucos conocidos entre los magos para hacerlos pasar como poderes paranormales.

En 1973, Geller fue invitado al programa de Johnny Carson donde, asesorados por Randi, no le permitieron sacar sus propias cucharas. Al estar en directo, Geller dijo sentirse presionado y sin poderes.

Randi contra Magneto

Un cl√°sico. En este caso para desacreditar al hombre que se presentaba ante el gran p√ļblico con ‚Äúpoderes magn√©ticos‚ÄĚ. Al terminar la funci√≥n el hombre no s√≥lo acab√≥ ‚Äúdesmagnetizado‚ÄĚ, tambi√©n aprendi√≥ lo que son los poderes de los polvos de ‚Äútal-kom‚ÄĚ, o algo as√≠.

James Randi vs Peter Popoff

En 1980, las televisiones estadounidenses emitían el programa de Peter Popoff, un telepredicador y curandero que aseguraba sanar todo tipo de enfermedades, desde un cáncer hasta la posibilidad de que un paralítico volviera a caminar.

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El hombre cre√≥ un imperio y gan√≥ miles de adeptos que ve√≠an en Popoff la reencarnaci√≥n de un dios. Randi desenmascar√≥ al personaje tras acudir a uno de sus directos (ten√≠a un pinganillo que le contaba la historia personal del p√ļblico). Poco despu√©s, Popoff se declar√≥ en bancarrota.

James Randi y el hombre que movía objetos

James Hydrick se autoproclamaba ps√≠quico y afirmaba ser capaz de realizar actos de telequinesis. Entre otras cosas, el hombre dec√≠a mover l√°pices y pasaba p√°ginas de libros. Sus actuaciones le granjearon un gran n√ļmero de admiradores y gan√≥ mucho dinero entre los m√°s j√≥venes.

Randi demostr√≥ que Hydrick no era un mutante. Como vemos en el v√≠deo, el truco del hombre consist√≠a en soplar (a Randi le parec√≠a haberlo escuchado) las p√°ginas y un l√°piz sin tapa. El ilusionista y esc√©ptico a√Īadi√≥ peque√Īas piezas de polietileno para averiguar si soplaba. Repentinamente, Hydrick ya no pod√≠a.

Despu√©s de una hora y media donde Hydrick mira fijamente a las p√°ginas (el espect√°culo fue editado para ajustar su duraci√≥n), se declar√≥ fraude. Seg√ļn Randi ‚Äúpor tratar un simple truco de magia como magia genuina‚ÄĚ.

Hydrick confes√≥ posteriormente su fraude a un periodista y admiti√≥ que hab√≠a desarrollado su √ļnico talento mientras estuvo en prisi√≥n a√Īos atr√°s, y no de un maestro chino, como dijo originalmente.

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Randy contra la grafología

Como expuso el ilusionista, exist√≠an un gran n√ļmero de empresas europeas que utilizaban la grafolog√≠a (la capacidad de determinar los rasgos de una persona por su caligraf√≠a) para ayudar en su proceso de contrataci√≥n. En el v√≠deo pone a prueba a un graf√≥logo profesional para determinar si realmente tiene la capacidad de reconocer ciertos rasgos, o si sus resultados son determinados por pura casualidad.

Por cierto, no se ha de confundir a los expertos en documentos forenses y peritos de disciplinas científicas, con esta rama de la parapsicología.

Randi vs astrología

Otro clásico. En este caso de forma académica, ya que Randi ofrece a los alumnos de la universidad una clase magistral para explicar y probar cómo la astrología solo te dice lo que quieres oír.

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Por cierto, nadie mejor que él, quien trabajó como astrólogo en un medio inventándose cada semana lo que decían las estrellas. El segundo vídeo es un bonus sobre astrología donde podemos ver al mismísimo doctor House y a Stephen Fry. Enormes.

Randi y el poder de los cristales

Maravilloso v√≠deo para tirar por tierra a la embaucadora que vend√≠a un milagroso poder de los cristales capaces de curar, mejorar la memoria e incluso ‚Äúcargarte‚ÄĚ de energ√≠a.

Randi y la homeopatía

Terminamos con este vídeo donde critica duramente la homeopatía. En la actualidad, James Randi se dedica a dar conferencias en Universidades ofreciendo las claves para mantener una mente escéptica ante cualquier atisbo de fuerza paranormal.