Dos a√Īos antes de que tuviera lugar el legendario combate, Bruce Lee ya hab√≠a comenzado a labrar su leyenda. En cuesti√≥n de segundos fue capaz de derrotar al judoka Jesse Glover con una sucesi√≥n de golpes inaudita. As√≠ que el mito de las artes marciales, el hombre espect√°culo que dio a conocer el esp√≠ritu de varios estilos de lucha, no se iba a amedrentar con la carta que recibi√≥ en 1964. Se trataba de un desaf√≠o √ļnico, una pelea real, sin reglas ni l√≠mites, que dirimir√≠a el futuro de Lee. Hablamos de la pelea que enfrent√≥ al mito contra el maestro Wong Jack Man.

El encuentro entre ambos tuvo lugar a√Īos antes de que Bruce Lee se convirtiera en una celebridad all√° por los a√Īos 70. Aunque hab√≠a trabajado en algunos producciones de ni√Īo, la primera parte de la vida de Bruce Lee estuvo marcada por sus estudios y la pr√°ctica y desarrollo de las artes marciales.

Primero en su ni√Īez a trav√©s de su padre, qui√©n le ense√Īo tai chi como medida de defensa. Se trata de un arte marcial cuyo origen estaba definido para la lucha cuerpo a cuerpo, aunque hoy es ampliamente considerado como una pr√°ctica f√≠sico-espiritual. Luego aprendi√≥ el estilo que lo defini√≥, el Wing chun a trav√©s del maestro Yip Man. Un arte marcial chino y una forma de defensa personal a trav√©s de golpes y agarres, siempre centrado en el combate cercano. Adem√°s ten√≠a cierta similitud con el tai chi en cuanto a que ambos hacen uso de la meditaci√≥n a trav√©s de la relajaci√≥n, el equilibrio o el autoconocimiento.

Bruce Lee en 1973. Wikimedia Commons

Una vez en Estados Unidos desarrolló su propio estilo, o como él mismo lo definía, una filosofía de vida: el jeet kune do. En esencia se trataba de un método de combate que bebía del kung fu, una revisión de Lee donde había un poco de boxeo occidental, de wing chun, de eskrima o incluso del estudio que hizo Lee de la fisionomía del cuerpo humano.

Advertisement

Advertisement

Pero como decimos Lee llevó el método a un estado superior. Para el hombre el jeet kune do definía su filosofía de vida. Realmente de lo que se trataba era de no limitarse, por ello siempre dijo que el sistema siempre estaría en evolución, independiente de cualquier otro, siempre estaría en constante cambio.

Con este conjunto de habilidades Bruce Lee lleg√≥ al estrellato de Hollywood a√Īos m√°s tarde. Dicen que en vida golpeaba tan r√°pido que las producciones deb√≠an ralentizar la grabaci√≥n de sus peleas. Y de ello da fe Chuck Norris. As√≠ que con esta perspectiva hubo un tipo que cre√≠a que era m√°s fuerte que el mism√≠simo Bruce Lee. Cuentan que en vida s√≥lo tuvo tres grandes peleas reales, y la que tuvo lugar a su llegada a California ser√≠a, a priori, la m√°s importante y dif√≠cil de toda su trayectoria.

El desafío

Bruce Lee y Chuck Norris durante el rodaje de Way of the Dragon. Foto: The Treasures of Bruce Lee. Ed. Carlton Books

Era el a√Īo 1964, fecha en la que Lee trataba de salir adelante con su escuela de artes marciales en Oakland, California. Tres a√Īos antes, en 1959, hab√≠a huido de Hong Kong en busca de una nueva vida en San Francisco, lugar donde el mito naci√≥ en 1940. A los tres meses de nacer sus padres regresaron a Hong Kong, as√≠ que con 24 a√Īos la idea de Lee era regresar y obtener la nacionalidad norteamericana estableci√©ndose en Estados Unidos.

Entre estudios y diversos trabajos acabó abriendo su primera escuela de artes marciales en 1963. Se trataba del Jun Fan Gung Fu Institute en la ciudad de Seattle. Un centro que alcanzó cierto reconocimiento en muy poco tiempo y donde empezó a desarrollar una versión muy personal del kung fu: el jeet kune do. De Seattle se trasladaría a California para continuar con sus estudios en la Universidad de Washingtion en Oakland. Allí abrió su segunda escuela de artes marciales, la Oakland Gung Fu Institute.

Advertisement

Advertisement

A comienzos del 64 el jeet kune de Lee ya era ampliamente criticado por los maestros más puristas de las artes marciales tradicionales de China. En esencia la describían como un arte marcial híbrido, aunque muchos achacaban esta crítica al reciente interés que estaba despertando el estilo de Bruce. Cada vez más popular, los maestros que tenían el monopolio del mercado en Estados Unidos en la década de los 60 veían amenazado su status quo.

Para muchos de estos maestros el jeet kune no era m√°s que una burda fusi√≥n marcial influenciada por las tendencias ideol√≥gicas de occidente. Adem√°s le achacaban que se centraba en la b√ļsqueda de la efectividad como pilar b√°sico. El mismo Bruce part√≠a de un principio que luego populariz√≥, el JKD ten√≠a como fundamento que el ser debe ser como el agua, es decir, que los sistemas de artes marciales deben ser tan flexibles como sea posible, y el agua es usada como analog√≠a debido a su infinita adaptabilidad.

Bruce Lee en los 70.

Sea como fuere, en ese clima de crispaci√≥n entre la comunidad y las escuelas cercanas a la suya en Oakland, una ma√Īana de oto√Īo de 1964 se presenta en la entrada de su centro de clases David Chin. El hombre se encuentra a Bruce Lee estirado en el suelo. Las clases no hab√≠an empezado a√ļn y Lee le√≠a un libro mientras parec√≠a estar estirando.

Chin se acerca y le entrega un sobre. Bruce lo abre y comienza a leer una carta escrita en canton√©s. Cuando la termina de leer mira fijamente a Chin y se r√≠e. La carta al peque√Īo dragon era una dura cr√≠tica a las formas en las que estaba llevando las ense√Īanzas orientales. Ven√≠a firmada por varios maestros afiliados a la Gee Yau Seah Academy tras haber acudido a una demostraci√≥n en p√ļblico de Bruce d√≠as atr√°s.

Advertisement

Advertisement

Acto seguido Bruce se levant√≥ y comenz√≥ a elevar la voz. El hombre se sent√≠a insultado por aquellos que no apreciaban sus habilidades. En las √ļltimas semanas hab√≠a recibido varias misivas en el mismo tono amenazante y esta parec√≠a haber colmado la paciencia de Lee. La carta propon√≠a un encuentro entre Bruce y el maestro Wong Jack Man, fiel defensor del estilo Wing Chun cl√°sico, que dirig√≠a una escuela a varios kil√≥metros de distancia.

El encuentro que se proponía era un combate, una confrontación física que debía arreglar las diferencias. Lee aceptó el reto sin dudarlo y le dijo a Chin que se lo hiciera saber. De esta forma, en un mes debían estar frente a frente Lee contra Wong.

Lee en Way of the Dragon (1972)

Por aquel entonces y para promover la escuela, Bruce Lee realizaba con frecuencia peque√Īas demostraciones en p√ļblico de sus habilidades. A pesar de que no era a√ļn el Bruce Lee que todos conocemos por las pel√≠culas, el hombre hab√≠a llevado a la calle ejercicios de jeet kune, un √©xito rotundo debido tambi√©n a sus dotes de teatralidad.

Una de las demostraciones que m√°s encandilaban era el denominado golpe de una pulgada. Se trata de una t√©cnica de las artes marciales que tiene al pu√Īetazo como protagonista, en este caso a muy corta distancia (de 0 a 6 pulgadas). Una habilidad que hace uso del fa jin (algo as√≠ como poder explosivo) con el que se genera una gran cantidad de fuerza de impacto a distancias cortas.

Advertisement

Advertisement

Funciona de la siguiente forma (con ligeras variaciones): un profesional est√° de pie con el pu√Īo muy cerca del objetivo. Acto seguido y tras un r√°pido movimiento de mu√Īeca, es capaz de producir la fuerza necesaria. Mientras, la mu√Īeca es sostenida con los nudillos mirando hacia fuera sobre un eje horizontal, luego la mu√Īeca se mueve hacia arriba y se produce un golpe con los nudillos inferiores (un ejemplo con variantes lo tenemos en Kill Bill: Vol. 2, cuando Uma Thurman perfora el ata√ļd donde la hab√≠an enterrado viva).

Se dice que Bruce Lee lo popularizo a raíz de la demostración que tuvo lugar en el Long Beach Internacional Karate Championships del 64. Y desde ese momento ha sido objeto de fascinación y estudio. Incluso la Universidad de Stanford, a través del estudio de la investigadora Jessica Rose, llevó a cabo un trabajo que pudiera explicar el movimiento. Rose, después de analizar cientos de vídeos de Bruce Lee, decía que la base del mismo es una conjunción de habilidades.

La investigadora dec√≠a que ‚Äúcuando ves el pu√Īo de una pulgada, puedes ver que sus piernas se estiran con una r√°pida y explosiva extensi√≥n de sus rodillas‚ÄĚ, lo que a su vez produce un giro r√°pido de sus caderas, dando a su vez aceleraci√≥n al brazo con el que va a golpear. Para Rose no hay duda de que el uso de varios de los m√ļsculos de su cuerpo concentrados en una peque√Īa √°rea de golpe es clave, pero tambi√©n lo es la gran coordinaci√≥n de Lee entre brazos, rodillas, mu√Īecas, caderas y codos; todos con un pico de aceleraci√≥n que deben actuar uno detr√°s del otro en perfecta armon√≠a. En cualquier caso y como vemos en los v√≠deos, Bruce Lee no deb√≠a ser el tipo adecuado con el que retarse a una pelea. Wong Jack Man en cambio lo ten√≠a claro.

Volviendo al d√≠a en el que Lee recibe el desaf√≠o, el hombre que se hab√≠a acercado aquella ma√Īana a darle la carta, David Chin, era un entusiasta del Wing Chun m√°s purista. Hab√≠a o√≠do hablar de Bruce Lee y fue el que le sugiri√≥ a Wong que podr√≠a ofrecerle al peque√Īo drag√≥n la dosis necesaria de humildad. El estilo de Wong era cl√°sico, muy cl√°sico si lo comparamos con el de Bruce Lee. Tambi√©n era ligeramente m√°s alto que Bruce y a diferencia de este prefer√≠a luchar a cierta distancia.

Advertisement

Advertisement

Cuando Chin le hizo saber a su amigo que Bruce Lee hab√≠a aceptado el combate, este estuvo de acuerdo. Para Bruce Lee no era el primer enfrentamiento real. Desde ni√Īo se vio envuelto en varias peleas callejeras y numerosos altercados, en ocasiones a punto de acabar en la c√°rcel.

Tras una serie de correspondencias se fija la fecha y la hora. Ya solo quedaba esperar al día del combate.

Bruce Lee vs Wong Jack Man

Bruce Lee y Kareem Abdul-Jabbar durante el rodaje de Game of Death. AP Images

Diciembre de 1964. Al llegar la noche ya estaba todo preparado. El combate iba a tener lugar en una de las salas donde Bruce Lee impart√≠a las clases. Con el mito se encontraban su mujer Linda y el asistente en el centro y amigo de la familia, Jimmy Lee. A la hora se√Īalada tocan en la puerta de entrada, Jimmy abre y se presentan Wong y varios compa√Īeros de este.

Todo estaba listo, aunque a√ļn exist√≠an ciertas discrepancias sobre las bases del combate. Con el paso de los d√≠as Wong hab√≠a comunicado a Lee que ve√≠a la pelea como un combate de entrenamiento, una demostraci√≥n de las habilidades de cada uno. Para Bruce se iba a tratar como una pelea callejera, un combate donde no deb√≠an existir l√≠mites. Wong pretend√≠a poner ciertas reglas (por ejemplo no pegar en los genitales o en los ojos) pero finalmente Bruce comunic√≥ que si iba a pelear y adem√°s √©l era el retado, se har√≠a bajo sus normas (sin reglas).

Advertisement

Advertisement

En lo que no hab√≠a ninguna duda era en los t√©rminos de lo que suceder√≠a dependiendo del ganador. Si Bruce Lee ganaba tendr√≠a libertad absoluta para ense√Īar sus m√©todos a cualquier persona que no fuera china. En cambio, si Wong ganaba, Lee deb√≠a dejar de ense√Īar a los extranjeros y cerrar el centro.

Va a comenzar la pelea. Ambos se acercan. Se saludan. La pelea se inicia con Bruce arremetiendo inmediatamente despu√©s del apret√≥n de manos, una lluvia de golpes que sorprendieron a Wong. Un golpe directo en la frente seguido de una r√°faga de patadas y pu√Īetazos en varios puntos del cuerpo del contrincante. Wong se mov√≠a lateralmente, en c√≠rculos alrededor de Lee, mientras que Bruce trataba de mantenerse cerca del oponente.

Lee y su hijo Brandon en 1966. Wikimedia Commons

Desde el comienzo se pudo apreciar que se trataba de dos estilos opuestos. Wong no era agresivo, o al menos no era tan temperamental como Lee. El maestro de tai chi estudiaba los golpes de Lee y se mov√≠a esquivando los golpes de este. D√≠as atr√°s le hab√≠a comentado a sus amigos m√°s √≠ntimos que no quer√≠a hacer uso de patadas porque las consideraba su arma m√°s peligrosa y no quer√≠a da√Īar seriamente a Lee.

Y aunque el combate pintaba √©pico, lo cierto es que lo que pas√≥ a partir de aqu√≠ tiene varias interpretaciones dependiendo de los autores. Si atendemos al relato de Linda en el libro que escribi√≥ sobre la vida de su marido, Bruce Lee: the man only i knew, los acontecimientos se asemejan mucho a lo que el mismo Bruce contar√≠a a√Īos despu√©s. As√≠ lo cuenta el relato de Linda:

Ambos salieron a luchar, se inclinaron formalmente y comenzaron a luchar. Wong adoptó una postura clásica mientras que Bruce, que en ese momento todavía hacía uso del estilo Wing Chun, comenzó una serie de golpes directos. Al cabo de un minuto, los hombres de Wong intentaron detener la pelea al ver que Bruce estaba golpeando a Wong.

Advertisement

Advertisement

James Lee les advirtió que la lucha debía continuar. Un minuto más tarde, con Bruce impactando continuamente sobre el cuerpo de Wong, este comenzó a recular. Daba la sensación de que estaba rehuyendo la pelea. Hubo un momento en el que la situación parecía una farsa, con Wong corriendo en círculos mientras Bruce le perseguía.

Al final Bruce se abalanz√≥ sobre √©l como un leopardo y lo tir√≥ al piso, momento en el que comenz√≥ a golpearle mientras le dec√≠a: ‚Äú¬ŅEs suficiente?, ¬Ņcrees que con esto ya tienes suficiente?‚ÄĚ. Wong finalmente cedi√≥ y grit√≥ ‚Äú¬°Es suficiente!‚ÄĚ, a lo que Bruce le exigi√≥ una segunda respuesta para asegurarse de que entend√≠a que aquello era el final de la pelea.

A√Īos despu√©s, durante una entrevista en la revista Black Belt, el mismo Bruce Lee comentar√≠a lo siguiente (sin nombrar a Wong directamente):

Me vi envuelto en una pelea en San Francisco con un ‚Äúgato del kung fu‚ÄĚ. Nada m√°s comenzar el encuentro ese hijo de puta empez√≥ a correr. Lo persegu√≠, como un tonto le fui pegando en la espalda y en la cabeza. Pronto mis pu√Īos comenzaron a hincharse debido al golpeo con fuerza en la cabeza. Ese fue el momento en el que me di cuenta de que el estilo Wing Chun no era la mejor pr√°ctica y empec√© a cambiar mi forma de luchar.

En el libro Linda cuenta que la pelea tuvo una duraci√≥n de no m√°s de tres minutos. Sin embargo y en contraste a las palabras de Bruce y su esposa, Wong dijo que la lucha hab√≠a durado unos 20-25 minutos y que se hab√≠a parado una vez que el hombre se tropez√≥. Al ver que Bruce Lee estaba muy caliente y que este podr√≠a da√Īar seriamente a Wong, los all√≠ reunidos decidieron separarlos y disolver la pelea.

Como muchos de los pasajes que se cuentan sobre Bruce Lee, el mito y la leyenda se cruzan dejando tras de sí una línea difusa de lo que fue o no realidad. Pero lo cierto es que tras la pelea Bruce Lee continuó dando clases a todo aquel que quiso, razón de peso para pensar que el relato se acerca mucho más a la versión de Bruce y su mujer.

Advertisement

Advertisement

Bruce Lee como Kato en The Green Hornet. Wikimedia Commons

Meses despu√©s del encuentro con Wong nac√≠a su hijo Brandon y un a√Īo despu√©s comenzaba a despegar su carrera con el personaje de Kato en la serie televisiva The Green Hornet. Precisamente y con motivo de la misma, a Bruce Lee se le entrevist√≥ en un canal de televisi√≥n. Al peque√Īo drag√≥n le preguntaron una vez m√°s por Wong y esa legendaria pelea sin reglas. Bruce no dijo mucho, a parte de referirse al maestro del tai chi como un gran corredor.